Segunda Guerra Mundial

El asesinato en masa de judíos europeos no podría haber ocurrido sin la Segunda Guerra Mundial. Esta guerra global les dio a los nazis un pretexto para el genocidio y la cobertura bajo la cual podrían perpetrarlo.

La duplicidad de Hitler

En enero de 1939, Adolf Hitler le dijo al Reichstag (parlamento) alemán que si "los judíos internacionales ... lograran sumergir a las naciones en una guerra mundial una vez más, entonces el resultado no será ... la aniquilación de la raza judía en Europa".

A pesar de esta afirmación, fue el propio Hitler quien fue directamente responsable del estallido de la guerra. Desde mediados de la década de 1930, el líder nazi condujo a Alemania hacia la guerra, a pesar de las frecuentes afirmaciones de que solo deseaba la paz.

El verdadero objetivo de Hitler, que se expresó con frecuencia, era fusionar a los pueblos de habla alemana de Europa en un poderoso superestado, el llamado Tercer Reich. Para albergarlos y alimentarlos requirió la adquisición de Lebensraum ('espacio vital') de naciones de Europa oriental como Polonia y la Rusia soviética.

Orígenes de la guerra

Cómo Hitler precipitó y luego desencadenó la Segunda Guerra Mundial es una historia compleja que no se puede contar en su totalidad aquí. Lo que se puede decir es que hasta septiembre de 1939, ninguna gran potencia europea estaba dispuesta a oponerse a la Alemania nazi.

Después de su ascensión en 1933, Hitler rompió repetidamente los términos del Tratado de Versalles (1919), un documento que detestaba, al rearmar y expandir el ejército alemán, enviar tropas a la desmilitarizada Renania (1936) y unir Alemania con Austria (1938). .

En 1935, el líder nazi introdujo el servicio militar obligatorio y amplió el ejército alemán a 600,000 hombres, seis veces los límites contenidos en los términos del tratado de Versalles. Las otras contravenciones de Hitler al tratado incluyeron un programa de expansión naval, la construcción de submarinos y la formación de una fuerza aérea (Luftwaffe) Muy poco de esto se llevó a cabo en secreto.

Expansionismo nazi

En 1936, Hitler puso a prueba los vínculos de Versalles enviando tropas alemanas a Renania, un área considerada "desmilitarizada" por el tratado de 1919. Aunque este movimiento arriesgaba la guerra con Francia, la remilitarización de Renania solo se encontró con protestas diplomáticas.

Hitler luego dirigió su atención a Austria, el país de su nacimiento. Después de la Primera Guerra Mundial hubo un apoyo considerable para la Anschluss [unificación] de Alemania y Austria - pero tal movimiento fue explícitamente prohibido.

Hitler no tenía intenciones de honrar esto y, en marzo de 1938, las tropas alemanas entraron en Austria, uniéndose al movimiento nazi austríaco local. Convocaron un plebiscito nacional [votación] el mes siguiente en el que casi tres cuartas partes de los austriacos votaron a favor de la unificación. A partir de ese momento, los judíos austriacos compartirían el mismo destino que los de Alemania.

Checoslovaquia

Después de la unión con Austria, el enfoque de Hitler se trasladó a los Sudetes, una provincia occidental de Checoslovaquia con una mayoría de residentes de habla alemana.

Hitler exigió al gobierno checoslovaco en Praga que entregara los Sudetes a Alemania, alegando que los alemanes étnicos allí estaban siendo victimizados y políticamente excluidos. Amenazó con la guerra si se negaban o si intervenían otras potencias europeas.

Como había ocurrido en Austria, las afirmaciones de Hitler fueron apoyadas por un pequeño pero ruidoso contingente pronazi dentro de los propios Sudetes. La crisis de los Sudetes atrajo a otros líderes europeos, algunos de los cuales hablaron duramente sobre Hitler y sus ambiciones expansionistas.

Apaciguamiento

Sin embargo, los gobiernos de Europa no tenían apetito por la guerra con la Alemania nazi, particularmente en una pequeña provincia en la Europa central sin salida al mar. En conferencias diplomáticas en Munich en septiembre de 1938, Gran Bretaña, Francia e Italia prometieron reconocer la anexión alemana de los Sudetes, a cambio de la garantía de Hitler de que amenazaría o anexaría el resto de Checoslovaquia.

Este enfoque, más tarde denominado "apaciguamiento", fue aclamado por muchos como una gran victoria para la paz. Pero algunos, como el político británico Winston Churchill, criticaron la falta de voluntad de los líderes nacionales para oponerse a Hitler.

En marzo de 1939, las críticas de Churchill parecían justificadas cuando Hitler ordenó la entrada de tropas en Checoslovaquia independiente. Las promesas de Munich del líder nazi fueron expuestas como mentiras.

Hitler invade Polonia

En agosto, el ministro de Relaciones Exteriores de Hitler firmó un pacto de no agresión con la Unión Soviética, despejando el camino hacia una invasión nazi de Polonia.

Pocos días después, el 1 de septiembre, Hitler envió a su ejército revivido a toda velocidad a través de la frontera polaca. Esta vez, sin embargo, Gran Bretaña y Francia respondieron de inmediato. Cuando Hitler ignoró un ultimátum para retirarse de Polonia, Londres y París declararon la guerra a Alemania.

A pesar del rápido inicio de la guerra, los meses siguientes se dedicaron a la preparación y movilización militar en lugar de a grandes combates. Sin embargo, a mediados de 1940, la máquina de guerra de Hitler estaba lista para una invasión a gran escala de Europa.

La ocupación de Europa

En mayo, las tropas nazis invadieron Francia, Holanda y Bélgica, utilizando tácticas más tarde apodadas guerra relámpago ['guerra relámpago']. Las fuerzas alemanas se movieron rápida y decisivamente hacia territorio hostil, haciendo uso de nuevos equipos militares y tecnología.

Luftwaffe los aviones volaron contra ubicaciones enemigas, bombardeando tropas, cuarteles generales, puentes, vertederos de armamento, instalaciones de comunicaciones y otras posiciones clave. Brigadas de Panzers (Los tanques alemanes) lideraron la invasión terrestre, moviéndose a gran velocidad y demostrando su resistencia al fuego de armas pequeñas. Los alemanes también hicieron uso de paracaidistas, cayeron en territorio enemigo para bloquear retiros, llevar a cabo misiones de sabotaje e interrumpir las líneas de suministro.

En contraste con las ofensivas fallidas de la Primera Guerra Mundial, la velocidad y efectividad de guerra relámpago eran casi incontestables. A las seis semanas de cruzar la frontera francesa, las tropas alemanas entraban en París. En dos meses, los gobiernos de Francia, Holanda, Bélgica y Luxemburgo se habían rendido.

Durante los siguientes cuatro años, la mayor parte de Europa occidental estuvo ocupada y gobernada por el puño de hierro de Hitler. Schutzstaffel (SS). Bajo el oscuro manto de la guerra y la ocupación, las SS iniciarían el proceso que conduciría al exterminio de millones de judíos europeos.

“La noticia de que Alemania había invadido Polonia apareció en los titulares de la portada del periódico local que me llegó a las manos. Era el 1 de septiembre de 1939 y estaba desayunando en la terraza de un hotel en Fez. Estaba convencido de que los alemanes habían cometido un acto de locura suicida. Gran Bretaña tenía la armada más poderosa del mundo, Francia el mejor ejército del mundo ... El fin llegaría pronto, probablemente antes de Navidad y con poca dificultad ”.
Patrick Turnbull, escritor

la Segunda Guerra Mundial

1 Hitler anhelaba Lebensraum o "espacio vital" para el pueblo alemán, proveniente de naciones del este.

2. En 1938, el líder nazi inició un programa de expansión al unificarse con Austria, en contra del tratado de Versalles.

3. Hitler luego se movió contra Sudentenland en 1938, y Checoslovaquia el año siguiente, expansión que fue permitida por los Aliados a cambio de promesas de paz.

4. En septiembre de 1939, los alemanes consiguieron un tratado de no agresión con la Unión Soviética e invadieron y ocuparon el oeste de Polonia, lo que provocó la Segunda Guerra Mundial.

5 Sus tácticas de batalla (guerra relámpago) implicó el uso de aeronaves y vehículos para asaltos rápidos y movimientos.

Información de citas
Titulo: "Segunda Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/world-war-ii/
Fecha de publicación: 2 de agosto de 2020
Fecha accesada: 23 de septiembre de 2021
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