Un informe sobre el campo de concentración liberado en Belsen (1945)

Las tropas británicas liberaron el Campo de concentración nazi en Belsen el 15 de abril de 1945. El corresponsal de guerra estadounidense William Frye entró en Belsen poco después y presentó este informe:

Belsen, Alemania, abril 20th.

“Los muertos iban a ser enterrados hoy en este temible campo de concentración; cada muerto sin nombre será enterrado de forma espantosa. No hay ataúdes ni flores en este funeral. Sin lágrimas ni simpatía bien educada. Sin musica.

Estos cadáveres desnudos fueron transportados en camiones y arrojados a un pozo. Sus portadores del féretro eran hombres y mujeres de las SS (guardia de élite), ahora prisioneros aliados. Su letanía eran los gritos roncos de los soldados británicos, enfermos de repugnancia y furia, ordenando a estos miembros marcados de las legiones elegidas por Hitler sobre su horrible tarea.

Vi a Belsen, sus montones de muertos sin vida y sus enjambres sin rumbo de muertos vivientes. Sus grandes ojos eran solo luces animales en cráneos de hambre cubiertos de piel. Algunos estaban muriendo de tifus, algunos de tifoidea, algunos de tuberculosis, pero la mayoría se estaba muriendo de hambre. Hambruna: la carne de sus cuerpos se había alimentado de sí misma hasta que no quedó nada de carne, solo piel que cubría los huesos y el fin de toda esperanza, y nada más de lo que alimentarse.

Trágicamente, todavía hay esperanza dentro de estos cadáveres que aún respiran. Mientras los ojos puedan mirar desde los cuerpos esparcidos por todas partes en el suelo y en el suelo, hay esperanza. Esperanza en estos para quienes no hay esperanza. Están viviendo pero no pueden vivir. Sin comida, sin cuidado puede salvarlos. Delante de ellos no hay nada, nada más que ese hoyo con la excavadora esperando para cubrirlos con tierra.

Nada, bueno, hay una cosa, saber que después de meses de bestialidad hay de repente, increíblemente, amabilidad y buena voluntad entre los hombres. Al menos morirán conscientes de eso. Innumerables miles —algunos dicen 30,000, otros dicen más— murieron sin siquiera ese consuelo, murieron horribles antes de que el Segundo Ejército británico llegara a este campamento en el río Aller al sureste de Bremen el domingo.

Vi a estos muertos, cientos y miles, acostados en zanjas y contra las paredes de chozas monótonas y amontonados, cada uno con una actitud grotesca en un montículo grotesco. Algunos estaban vestidos, pero la mayoría estaban desnudos. Su desnudez no tenía importancia porque hacía tiempo que habían dejado de existir algo reconociblemente humano en ellos, incluso antes de que desapareciera el último destello de la vida.

Vi a los vivos junto a estos muertos. Viviendo - todavía caminaban y hablaban y miraban con curiosidad, sin emoción a los visitantes y colillas de cigarrillos cortadas arrojadas desde un automóvil del ejército que pasaba, fueron a la cocina para comer y se arrodillaron alrededor de las fogatas. Se suponía que había 29,000 de ellos vivos cuando llegaron los británicos. Vivos, pero ahora apenas hombres y mujeres, sus espíritus tan destrozados y degradados que el horror sin nombre que los rodeaba carecía de significado o significado. Vi que no había sexo, ni vergüenza, ni modestia, ni respeto por sí mismo entre esta gente, que en unos meses retrocedió un millón de años hacia la escoria primordial. Quedaron algunos hábitos. Las mujeres estaban desnudas, lavándose con latas de agua, inconscientes de su desnudez plana y vacía.

Los hombres, igualmente desnudos, también recordaron la costumbre de bañarse. La ropa para estas personas significaba calidez, nada más. Vi niños paseando por este infierno. Niños: lo primero que vi nunca lo borraré de mi mente. Un niño, quizás siete, y su hermana, quizás cinco. Las protuberancias de sus articulaciones sobresalían a través de sus delgadas ropas, rostros como momias, tímidamente acercándose sigilosamente con pequeños cubos hacia un camión cisterna, sus grandes ojos feroces atentos a la oportunidad de correr y robar cubos llenos de agua. Obviamente, eran incapaces de comprender que algo se les daba libremente. Fue una agonía ver cómo se acercaban sigilosamente, manteniéndose siempre detrás de un soldado británico que estaba allí ayudando a todos los que llegaban.

Vi a hombres y mujeres de las SS, una vez los guardias brutales y torturadores de este purgatorio más allá de la imaginación, puestos a trabajar cargando los cuerpos de las personas que habían matado en camiones. Los vi en los pozos descargando estos cadáveres humanos, arrastrándolos por la arena y arrojándolos a un gran agujero medio lleno de muertos. Vi a estos muertos, muertos mucho más allá del rigor mortis, caer sin fuerzas en la vasta fosa común que ocultó su anonimato para siempre. Vi a los vivos y a los muertos acostados uno al lado del otro en chozas sucias, edificios largos como barracones, a los vivos no más capaces de levantarse que los muertos.

Vi a hombres comiendo comida recién traída de la cocina, comiendo dentro de un metro de cadáveres muertos durante días, sin preocuparse por la muerte a su lado o por el hedor de montones de trapos impregnados de suciedad a fuego lento. Fuera de una de estas chozas, dentro de un recinto de alambre de púas, vi un montón de trapos humeantes, y debajo el cuerpo medio quemado de un hombre, arrastrado con los trapos y sin descubrir hasta que los desechos gradualmente consumidos revelaron a este ser humano entre los las cenizas. No es que hubiera significado alguna diferencia para los demás si lo hubieran sabido.

Dentro de esta cabaña, vi y escuché algo más. Dentro de esta choza, me atraganté y lloré. Lo que una vez fueron hombres yacían en el suelo vestidos con harapos. Ya estaban en las mismas actitudes grotescas y macabras de los cadáveres en los montones a pocos metros de distancia. Un comandante que me llevó allí, el comandante JP Fox de Dublín, Irlanda, comandante de una unidad de higiene de campo, me dijo que “nada puede ayudar a estos pobres desgraciados. Ni siquiera podemos alimentarlos. Están demasiado lejos para retener comida. Están muriendo y no hay nada que podamos hacer al respecto ".

Allí yacían, ya empujando a través de las puertas de la muerte. Cuando entramos por la puerta, los vitorearon. Pudimos ver la luz de la liberación destellar en esos ojos moribundos. Uno o dos brazos débiles y gastados subieron lentamente y agitaron una señal de "V" lentamente en el aire. Los fantasmas de las voces temblaron algo que sonó como "hurra" al ver los uniformes aliados.

El mayor, otro corresponsal estadounidense y yo salimos tambaleantes de la cabaña, sin poder ver ni hablar, y el Mayor Fox dijo: "Creo que les he mostrado todo lo que hay para ver en este lugar". Pero me había mostrado solo un poco. Había más, mucho más. Me mostró la prueba de que el espíritu humano puede sobrevivir incluso al mal calculado que se practica en este abominable lugar.

Me llevó a la cocina y me presentó a una mujer polaca que durante varios años había sido reclusa en prisiones y campos de concentración alemanes. Llevaba siete meses en Belsen. Anteriormente había estado confinada aún más en el famoso Auschwitz en Polonia y durante 27 meses en prisión, en la relativa comodidad de la prisión, en Berlín. Nos recibieron en su miserable cuartito de la cocina —la suya desde la liberación— como en el salón de un castillo. Hablaba inglés, entrecortadamente, con cautela, pero hablaba inglés y hablaba. Con mesura, con mucho cuidado, sin amargura, habló. Esto es lo que escuché:

Josef Kramer, comandante de las SS de Belsen ahora bajo arresto cercano, anteriormente comandó Auschwitz, donde los niños fueron tomados de sus madres y quemados vivos, donde una cámara de gas mató a miles, donde Kramer mantuvo su propia orquesta para entretenerlo con valses Strauss mientras practicaban abominaciones bajo su mando fuera de sus ventanas.

En Belsen, el predecesor de Kramer, también de las SS, fue amable y considerado: los prisioneros tenían suficiente para comer y la atención médica adecuada, y eran tratados como seres humanos. La vileza comenzó con la llegada de Kramer hace cinco meses. Instituyó el hambre como castigo, lo mantuvo como un hábito. Disfrutaba de la estremecedora inmundicia, con una lujuria lasciva por la degradación y la muerte, en la que se convirtió Belsen. Escuché que de vez en cuando hombres hambrientos en Belsen observaban a los moribundos de hambre y, tan pronto como estaban muertos, les cortaban el corazón, el hígado y los riñones y los devoraban para mantener sus propias vidas que se desvanecían.

Escuché de labios de madame que un hombre apresado en canibalismo por las SS fue obligado a arrodillarse públicamente, sosteniendo entre los dientes la oreja de un cadáver, todo el día. Escuché que las mujeres de las SS ataron a uno vivo y otro muerto juntos, y quemaron ambos en un montón humeante de cuero de desecho y zapatos y botas gastados, mientras unían sus manos en una horrible y bestial danza macabra alrededor de esta increíble pira. Escuché que su sádica alegría al ver la lenta desintegración de los humanos en algo menos que bestias no siempre era suficiente para satisfacer a los demonios y brujas de Kramer: las palizas, los dedos cortados y otros salvajismos brillantes daban ocasionalmente entusiasmo a sus hastiados apetitos.

Escuché más, pero no puedo continuar. Una vez la mujer vaciló en su conversación. Le pregunté cómo aprendió inglés y respondió que había habido una institutriz inglesa durante dos años para su pequeño. Pero hay ocasiones en las que ni siquiera un reportero puede hacer preguntas —no sólo no sé qué fue del chico—, sigo sin saber ni siquiera el nombre de la señora.

Una vez se rompió por completo. Las lágrimas corrían por su rostro. Fue entonces cuando nos fuimos. Se aferró a la mano del Mayor Fox por un momento y dijo: “Nunca lo olvidaremos. Todavía no podemos creer que la gente pueda ser tan amable como tú con nosotros ". Lo que vi y escuché en Belsen es algo que nunca se había visto ni escuchado en el mundo antes de que los nazis crearan campos de concentración de su propio tipo bestial e incomprensible ".