Fugitivos nazis

fugitivos nazis
Adolf Eichmann en juicio en Israel, 1961

Conscientes de que serían arrestados, investigados y tratados por los aliados, decenas de fugitivos nazis se escondieron o intentaron huir de Europa. Evadir la captura no fue difícil en el caos y la confusión del final de la guerra. Europa occidental estaba llena de refugiados y personas desplazadas, ex prisioneros de guerra y soldados desmovilizados. Los fugitivos nazis también se beneficiaron del apoyo brindado por simpatizantes de toda Europa. Se necesitarían años, y en algunos casos décadas, localizar a estos presuntos criminales de guerra y llevarlos ante la justicia.

Avenidas de vuelo

Las investigaciones aliadas sobre los crímenes de guerra nazis comenzaron incluso antes del final de la guerra y progresaron rápidamente en 1945-46. Sin embargo, la tarea de reunir pruebas, procesar a cientos de miles de prisioneros, entrevistar a las víctimas e identificar a los posibles sospechosos fue abrumadora. Todos menos los fugitivos nazis más destacados pudieron evadir la captura vistiéndose como civiles o soldados alistados, a veces con documentos de identidad falsificados o robados.

Algunos fugitivos nazis que intentaron huir se beneficiaron de las redes de apoyo, particularmente en Italia y la España de Franco. Algunos también fueron asistidos por una camarilla de sacerdotes germano-austríacos dentro del Vaticano. Varias 'ratlines' (rutas de escape para los nazis) operaban en estos países, lo que permitía a los fugitivos nazis moverse sin ser molestados a puertos como Génova y Cádiz.

Los fugitivos con fondos adecuados y documentos falsos podrían comprar un pasaje y salir de estos puertos hacia casi cualquier destino del mundo. Algunos terminaron en Estados Unidos, Canadá, África e incluso Australia.

La mayoría eligió América del Sur, sin embargo, donde había una red de apoyo saludable para los nazis fugitivos. Argentina, en particular, se convirtió en un refugio para los ex nazis. Su dictador cuasi-fascista, Juan Perón, brindó protección informal y apoyo del gobierno, ofreciendo a varios ex nazis la ciudadanía y el empleo argentinos.

Adolf Eichmann

Los fugitivos nazis fueron investigados y perseguidos no solo por los aliados sino también por el gobierno del recién formado estado judío de Israel. Varios supervivientes del Holocausto, entre ellos Simon Wiesenthal, Tuviah Friedman y Elliot Welles, se convirtieron en "cazadores de nazis" y reunieron información y pruebas sobre los criminales de guerra de las SS para localizarlos y llevarlos ante la justicia.

Uno de sus objetivos de más alto perfil fue Adolf Eichmann. Un teniente coronel de las SS, antes de la guerra, Eichmann había sido asignado a la Oficina de Emigración Judía, una agencia responsable de ayudar a los judíos a abandonar la Alemania nazi. Ayudó a redactar una propuesta llamada 'Proyecto Madagascar', que pedía que toda la población judía de Europa fuera reubicada por la fuerza en una gran isla frente a la costa este de África. Hitler aprobó este plan pero nunca se llevó a cabo.

En 1941, a Eichmann se le informó de la Solución Final, el plan para exterminar a todos los judíos europeos. Al año siguiente, Eichmann asistió a la Conferencia de Wannsee, donde registró las actas y resoluciones de la reunión.

El papel de Eichmann en la Solución Final fue principalmente burocrático. Él planeó, organizó y administró sistemas de trenes que reubicaron a los judíos de su tierra natal o guetos a los campos de concentración. Llevaba a cabo estos deberes con precisión y fría indiferencia, sin preocuparse de que su trabajo fuera responsable de la muerte de millones.

En 1945, Eichmann escapó vía los 'ratlines' a Argentina, instalándose en Buenos Aires bajo el nombre falso de Ricardo Klement. Curiosamente, su esposa e hijos mantuvieron sus propios nombres, una decisión que resultó en su detección.

Eichmann fue secuestrado en 1960 por agentes israelíes que lo sacaron clandestinamente del país sin el conocimiento ni la cooperación del gobierno argentino. Eichmann fue juzgado en Israel, declarado culpable de crímenes de guerra y ahorcado en 1962.

Otros fugitivos notables

Klaus Barbie fue un capitán de la Gestapo que sirvió en la ciudad francesa de Lyon, donde personalmente agredió, torturó y asesinó a cientos de personas, tanto judíos como miembros de la Resistencia francesa. Barbie también organizó la deportación de judíos locales y se cree que fue responsable de la muerte de más de 14,000 personas. Barbie huyó a Bolivia después de la guerra, pero fue deportada en 1983, a los 69 años. Fue condenado a cadena perpetua y murió allí en 1991.

Franz Stangl era un capitán de las SS que se desempeñó como comandante de los campos de exterminio de Sobibor y Treblinka. Durante su mandato, estos campos asesinaron a unas 300,000 personas, en su mayoría judíos. Stangl fue arrestado después de la guerra pero escapó a Siria vía Italia, ayudado por un obispo católico. En 1951, Stangl se mudó a Brasil, donde obtuvo trabajo y vivió sin ser molestado bajo su propio nombre. Fue localizado y arrestado en 1967 y luego deportado a Alemania Occidental para ser juzgado. En octubre de 1970 fue condenado a cadena perpetua, aunque vivió solo otros nueve meses.

Gustav Wagner era un sargento de las SS que sirvió en el campo de exterminio de Sobibor, donde fue notoriamente brutal con los presos. Según un informe, Wagner arrebataba a los bebés judíos de los brazos de sus madres y literalmente los despedazaba. Wagner escapó a Brasil después de la guerra, donde obtuvo trabajo y ciudadanía. Fue identificado y arrestado en 1978, pero el gobierno brasileño rechazó las solicitudes de deportación. Murió en 1980, a los 69 años, probablemente asesinado.

Josef Schwammberger fue un teniente de las SS a quien se le asignó la responsabilidad de varios campos de trabajo forzado y guetos judíos en el sur de Polonia, principalmente alrededor de Cracovia. Schwammberger era conocido por su crueldad y sus rabietas brutales, que siempre terminaban con disparos en número de prisioneros. Schwammberger evadió la captura después de la guerra y, en 1948, se trasladó a Argentina. Fue localizado, arrestado e identificado a finales de 1980 después de que el gobierno de Alemania Occidental publicara una gran recompensa. Fue sentenciado a cadena perpetua en 1992 y murió bajo custodia en 2004.

Josef Mengele

A pesar de los esfuerzos sostenidos de los cazadores de nazis en Israel y en otros lugares, algunos fugitivos nazis continuaron eludiendo su ubicación y captura. Uno de los peores criminales de guerra de la historia, Josef Mengele, nunca fue llevado ante la justicia.

Mengele era un capitán de las SS y un médico calificado que fue destinado a Auschwitz-Birkenau en 1943. Con solo 32 años, a Mengele se le asignaron responsabilidades importantes allí, incluida la participación en las selecciones de los recién llegados, decidir qué se utilizaría para el trabajo y cuáles serían enviado para el exterminio.

Sin embargo, los crímenes más horribles de Mengele fueron experimentos médicos y anatómicos que realizó en los reclusos del campo: disecciones, vivisecciones, amputaciones, castraciones, transfusiones de sangre, concepciones forzadas y partos por cesárea, todos realizados sin anestesia ni alivio del dolor. Mengele tenía un interés especial en los gemelos, una vez cosió un par de gemelos juntos para hacer gemelos unidos o 'siameses'.

Mengele se escondió después de la guerra, trabajando como peón hasta 1949 y luego huyó a Argentina vía Italia. Prosperó allí hasta 1955, trabajando primero como obrero antes de regresar a la práctica médica (aunque tuvo que hacerlo ilegalmente). También se divorció de su esposa y se volvió a casar.

Mengle se movía en los mismos círculos sociales que varios otros fugitivos nazis, incluido Adolf Eichmann. Durante el arresto y el secuestro de Eichmann en 1960, Mengele fue descubierto por agentes del Mossad, quienes informaron su paradero a los cazadores de nazis.

Asustado por la captura de Eichmann, Mengele obtuvo documentación y se mudó a Paraguay, luego a Brasil, donde murió en 1979 mientras nadaba en el océano. Su cuerpo fue exhumado e identificado positivamente en 1985. Según las cartas y los relatos anecdóticos de Mengele, siguió siendo un nazi leal hasta su muerte, creyendo firmemente que no había hecho nada malo.

Operación Paperclip

No todos los ex nazis fueron arrestados o juzgados. Tanto los Estados Unidos como la Rusia soviética reunieron y reclutaron a especialistas alemanes, muchos de los cuales eran oficiales de las SS, miembros del Partido Nazi o simpatizantes, para negar al otro su experiencia.

Estados Unidos fue particularmente activo en este sentido. A mediados de 1945, Washington lanzó la Operación Paperclip, una gran campaña para recopilar información sobre científicos, técnicos e ingenieros nazis. Varios de estos especialistas fueron ubicados y trasladados a la Alemania ocupada por Estados Unidos, fuera del alcance de los soviéticos.

De particular interés para los estadounidenses fueron los hombres que habían trabajado en el programa V-2 de Hitler, cohetes no tripulados que se utilizaron para lanzar ataques mortales contra Gran Bretaña en los dos últimos años de la guerra. Washington codiciaba su experiencia y esperaba aprovecharla en su propio programa de misiles balísticos.

Algunos de estos hombres habían estado implicados o acusados ​​de crímenes de guerra. Hubertus Strughold fue un experto médico reclutado como parte de la Operación Paperclip, que se convirtió en un importante contribuyente al programa espacial de Estados Unidos. Más tarde se supo que probablemente estuvo involucrado en la experimentación humana mientras estaba destinado en Dachau. Los estadounidenses también reclutaron a ex nazis como agentes, como Wehrmacht el general Reinhard Gehlen, quien luego establecería un anillo de espías de 4,000 dentro de la Europa ocupada por los soviéticos.

“[Eichmann dijo] 'Nunca encontré ningún placer en disparar a matar. Creo que el hombre que puede mirar a través de la mira de su rifle a los ojos de un ciervo y luego matarlo es un hombre sin corazón en su cuerpo. Agradecí a Dios que en la guerra no me habían convertido en el instrumento real para matar a nadie. Tal fue la magnitud del autoengaño de Eichmann. Continuaría negando su papel como instrumento de matanza por el resto de su vida. Pero por el momento, tenía su propia piel que salvar. 'Yo era la cantera ahora', reconoció. "
Guy Walters, historiador

fugitivos nazis

1. Hacia el final de la guerra, cientos de nazis intentaron huir de Europa a lo largo de las llamadas "líneas de rata".

2 Recibieron asistencia en esto por parte de los regímenes pro-nazis en España e Italia, así como por otras personas y grupos.

3 Muchos se establecieron en la relativa seguridad de América del Sur, donde existían redes de apoyo para los nazis fugitivos.

4 Un fugitivo notorio fue el médico de las SS, Josef Mengele, quien vivió cómodamente en América del Sur hasta su muerte.

5 No tuvo tanta suerte Adolf Eichmann, quien fue rastreado, secuestrado, juzgado y ejecutivo por las autoridades israelíes.

Información de citas
Titulo: "Fugitivos nazis"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/nazi-fugitives/
Fecha de publicación: 20 de agosto de 2020
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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