Una delegación británica visita Buchenwald (1945)

En mayo de 1945, una delegación parlamentaria británica visitó el Campo de concentración nazi en Buchenwald y presentó un informe sobre los presos sobrevivientes:

“El tamaño del campamento se indica por el hecho de que se dijo que su capacidad máxima era de 120,000. El 1 de abril pasado, el número en el campamento era 80,813.

Unos días antes de la llegada de las fuerzas estadounidenses (11 de abril), los nazis retiraron a un gran número de prisioneros, estimados de manera diversa entre 18,000 y 22,000. Algunos de aquellos a quienes deseaban sacar (porque “sabían demasiado”) pudieron esconderse de ellos. Era imposible hacer una estimación precisa de los porcentajes de diversas nacionalidades que aún permanecían en el campamento; conocimos a muchos judíos y alemanes no judíos, polacos, húngaros, checos, franceses, belgas, rusos y otros.

Un informe detallado que nos presentaron representantes de un comité antifascista indicó que, hasta el 1 de abril, el número total de personas que habían muerto o habían sido asesinadas en Buchenwald, o inmediatamente después de su traslado a los "campos de exterminio" subsidiarios, era de 51,572 - al menos 17,000 de ellos desde el 1 de enero de 1945 ...

Aunque el trabajo de limpieza del campamento se había desarrollado intensamente durante más de una semana antes de nuestra visita y, por lo tanto, las condiciones debieron haber mejorado considerablemente, nuestra impresión inmediata y continua fue de intensa miseria general; el olor a disolución y enfermedad aún impregnaba todo el lugar.

Una de las primeras chozas a las que entramos fue una de las mejores ... Esta choza era una de las que ahora se utilizan como hospitales de tránsito para algunos de los peores casos de desnutrición. Muchos eran incapaces de hablar: yacían en semi-coma o siguiéndonos con la mirada. Otros hablaban libremente, mostrando llagas y cicatrices severas y magulladuras que solo podían haber sido causadas por patadas y golpes. Se tumbaron en el suelo, encima y debajo de las colchas. Todos estaban en un estado de extrema emaciación.

Las autoridades estadounidenses nos dijeron que, desde su llegada, el número de muertes se había reducido de unas 100 por día a 35 el día anterior a nuestra visita. La ropa habitual era una camisa, un chaleco o una chaqueta de algodón raídos, por debajo de los cuales sobresalían muslos no más gruesos que las muñecas normales. Un esqueleto semidesnudo, tambaleándose dolorosamente por el pasillo como sobre pilotes, se irguió cuando vio a nuestro grupo, sonrió y saludó.

Los médicos miembros de nuestra delegación expresaron la opinión de que no se podía esperar que un porcentaje de ellos sobreviviera, incluso con el tratamiento que estaban recibiendo ahora, y que un porcentaje mayor, aunque podría sobrevivir, probablemente sufriría enfermedad y discapacidad para el resto. de sus vidas."