Auschwitz

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El distintivo arco de entrada del ferrocarril a Auschwitz II-Birkenau.

El más grande y más conocido de los campos de concentración nazis fue Auschwitz en el sur de Polonia. Hoy, 75 años después de su liberación, el nombre de Auschwitz trasciende las barreras del idioma para provocar imágenes de muerte, sufrimiento y miseria. En Auschwitz, los seres humanos revelaron tanto su brutalidad como su eficacia genocida.

La 'fábrica de la muerte'

Auschwitz era poco más que una fábrica de muerte. Cientos de miles de judíos, otras minorías raciales y presos políticos pasaron por sus puertas para no volver jamás.

Cuando entraron, viajaron bajo una pancarta de metal con la cínica promesa 'el trabajo te hace libre'(' El trabajo hace la libertad '). La escalofriante realidad era que el trabajo y el tiempo solo acercaban a los reclusos a la muerte, ya sea por hambre, enfermedad o en las cámaras de gas grotescamente eficientes del campo.

Incluso hoy, los historiadores debaten y disputan el número de muertos en Auschwitz, con cifras que van desde 1.1 millones a más de tres millones. El único hecho concreto es que Auschwitz fue un lugar de asesinato absoluto.

Construcción

Auschwitz es el nombre germanizado de Oswiecim, una ciudad en el sur de Polonia ubicada aproximadamente a 20 millas al oeste de Cracovia.

La construcción de un campo de concentración en Oswiecim comenzó en mayo de 1940, la primera fase involucró la conversión de los cuarteles militares polacos abandonados. Schutzstaffel Las tropas de las SS despejaron el área de civiles polacos y se apoderaron de varios cientos de trabajadores judíos para construir nuevos edificios y adaptar los existentes para uso militar.

El oficial designado para comandar esta nueva instalación fue Rudolf Hoess. 38 años Obersturmbannführer (teniente coronel) que se unió a las SS en 1934, Hoess tenía experiencia previa como ayudante en el campo de concentración de Sachsenhausen en el noreste de Alemania.

Crecimiento

Durante un año, Hoess supervisó el establecimiento y el crecimiento de Auschwitz, desde 16 cuarteles de una sola planta hasta una compleja red de campos de concentración.

Auschwitz estaba inicialmente destinado a albergar a criminales de carrera de Alemania y presos políticos polacos. Pero en junio de 1941, Hoess recibió nuevas órdenes, como luego testificó en los juicios de Nuremberg:

“En el verano de 1941, fui convocado a Berlín por el Reichsfuhrer SS Himmler para recibir órdenes personales. Me dijo algo, no recuerdo las palabras exactas, que el Führer había dado la orden de una solución final de la cuestión judía. Nosotros, las SS, debíamos cumplir esa orden. Si no se lleva a cabo ahora, los judíos destruirán más tarde al pueblo alemán. Había elegido Auschwitz debido a su fácil acceso por ferrocarril y también porque el extenso sitio ofrecía espacio para medidas que aseguraran el aislamiento ... Me dijo que ni siquiera se me permitió decir nada al respecto a mi superior inmediato Gruppenführer Glucks. Esta conferencia solo nos concierne a nosotros dos y yo debía guardar el más estricto secreto ".

Una red de campamentos

Auschwitz no era un solo campo, sino una red de campos de trabajo y exterminio. Había tres campos principales: Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau y Auschwitz III-Monowitz, junto con 45 campos satélites más pequeños. Cada uno de los tres campamentos principales cumplió diferentes roles:

Auschwitz I era el principal centro administrativo o "sede". Con 60 kilómetros cuadrados, era el área más pequeña de los tres campamentos principales. Fue el lugar donde médicos de las SS como Josef Mengele llevaron a cabo experimentos médicos con presos, en particular bebés, mellizos y enanos.

Auschwitz II-Birkenau fue la principal instalación de exterminio del complejo de Auschwitz. Su construcción se inició en octubre de 1941 y se completó a mediados de 1942. Auschwitz II fue el primer campo en instalar una cámara de gas y un crematorio. El crematorio II se construyó a principios de 1943 y los crematorios III, IV y V estaban en funcionamiento en junio. La mayoría de las víctimas de Auschwitz II-Birkenau murieron después de mediados de 1943.

Auschwitz III-Monowitz, el más grande de los tres campos principales, fue construido en octubre de 1942. Originalmente albergó a trabajadores esclavos que trabajaban en una fábrica de caucho cercana. Hasta 40,000 reclusos vivían en Monowitz en condiciones horribles. Los médicos nazis asistían con frecuencia a Auschwitz III para realizar "selecciones" o inspecciones masivas de los reclusos para comprobar su salud, fuerza y ​​movilidad. Los aptos fueron retenidos, otros fueron trasladados a Auschwitz II-Birkenau para su exterminio.

Transporte a Auschwitz

Los prisioneros fueron transportados a Auschwitz desde casi todos los países ocupados por la Alemania nazi. Venían de todos los rincones de Europa en vagones de ganado, sin servicios sanitarios y sin acceso a comida ni agua.

Cuando estos vagones de tren llegaron a Birkenau y pasaron bajo el arco distintivo, los prisioneros fueron sometidos a "selecciones" por parte de los médicos nazis. Estos exámenes médicos no eran rigurosos y generalmente se basaban en la edad, la apariencia y la fuerza y ​​condición física percibidas.

La mayoría de los primeros en llegar fueron enviados al exterminio, un camino que los nazis denominaron eufemísticamente "evacuación" o "trato especial". Los niños y las personas mayores eran casi siempre exterminados a su llegada porque las SS los consideraban incapaces de trabajar. Solo los adultos más aptos fueron retenidos para el trabajo de parto.

El proceso de asesinato

Por lo general, se decía a las personas que llegaban y a los reclusos seleccionados para el exterminio que se prepararan para ducharse y desalojar. Se les ordenó que se quitaran toda la ropa y dejaran sus pertenencias, incluidos los anteojos y los zapatos, para recogerlos más tarde. Luego, les afeitaron la cabeza rápidamente y conservaron el cabello para usos militares.

Después de esto, los reclusos fueron introducidos en bóvedas especialmente diseñadas, las paredes revestidas con concreto, las puertas y ventanas con sellos herméticos. Había un solo respiradero para la distribución de gas venenoso y una pequeña ventana para inspección.

El gas mortal utilizado en Auschwitz fue Zyklon B (Alemán para 'Ciclón B'), un pesticida a base de cianuro fabricado por la empresa alemana IG Farben. Cuando escaseaba, los presos eran asfixiados con monóxido de carbono al llenar las cámaras con los gases de escape de los camiones.

La mayoría de los gaseamientos tardaron entre 20 y 30 minutos. Una vez que se observó que las víctimas estaban muertas, se las revisó y se les quitaron los dientes de oro. Los cuerpos fueron llevados a crematorios cercanos para quemarlos. El trabajo de trasladar, levantar y cargar cuerpos en los crematorios fue realizado por Kapos o presos fiduciarios. los Kapos llevó a cabo este siniestro trabajo por algunas raciones de comida extra o para asegurar su propia supervivencia.

Trabajo forzado

Los presos seleccionados para trabajar en Auschwitz fueron tatuados con un número de preso, generalmente en el interior de su antebrazo. Ya no se les llamaba por su nombre, sino por este número.

Los detalles del trabajo duraron doce horas sin interrupciones. Había castigos estrictos por tomar descansos, demorarse o trabajar lentamente. Kapos se colocaron en las áreas de baños para asegurar que ningún preso pasara demasiado tiempo fuera del trabajo.

Los prisioneros de Auschwitz vestían ropa de rayas azul claro sin ropa interior. De pie, llevaban zuecos de madera mal ajustados, sin calcetines ni medias. Los pases de lista se llevaron a cabo al menos dos veces, antes y después de los detalles del trabajo. Si faltaba un prisionero, se obligaba a otros prisioneros a permanecer de pie en formación hasta que se encontraba a la persona, independientemente de las condiciones meteorológicas.

Al regresar a su cuartel, los prisioneros recibieron raciones de pan y agua. Después de pasar meses trabajando en Auschwitz, muchos presos se convirtieron en lo que los guardias alemanes llamaban Muselmann. Fatigados y hambrientos, se movían silenciosamente como zombis, aparentemente apenas conscientes de su entorno.

Levantamientos de prisioneros

Los levantamientos de prisioneros no eran comunes en Auschwitz. Los informes sugieren que casi 800 prisioneros individuales intentaron escapar, de los cuales solo 144 tuvieron éxito. Las SS ejecutaron a las personas atrapadas que escapaban y, para disuadir de futuros intentos, a menudo castigaban a familiares o presos que compartían el mismo cuartel.

Muchos judíos seleccionados para trabajar creían que la mejor manera de sabotear el esfuerzo bélico alemán era evitar la muerte y sobrevivir. Primo Levi, un sobreviviente de Auschwitz y un autor prominente, escribió sobre su experiencia en el Holocausto:

Porque el campamento era una gran máquina para reducirnos a bestias; no debemos convertirnos en bestias; que incluso en este lugar se puede sobrevivir, por lo tanto hay que querer sobrevivir, contar la historia, dar testimonio; y que, si queremos sobrevivir, es importante que nos esforcemos por perseverar al menos en el esqueleto, la forma externa de la civilización.

Liberación de Auschwitz

Hacia fines de 1944, con el Ejército Rojo soviético acercándose rápidamente, los oficiales de las SS en Auschwitz recibieron órdenes de asesinar a los presos restantes y destruir todas las pruebas de sus actividades. Sin embargo, no hubo tiempo suficiente para esto, por lo que se decidió evacuar a 60,000 prisioneros a Bergen-Belsen, otro campo más al oeste y más cerca de la frontera alemana.

De los reclusos que abandonaron Auschwitz el 17 de enero de 1945 en esta marcha forzada a Bergen-Belsen, solo 20,000 lo lograron. El resto murió en el camino por enfermedades, desnutrición u ocasionales asesinatos masivos. Aproximadamente 7,500 estaban demasiado débiles para marchar y se quedaron atrás en Auschwitz. Los que sobrevivieron fueron liberados por los soviéticos el 27 de enero de 1945.

Los soldados soviéticos que liberaron Auschwitz encontraron enormes pilas de artefactos personales confiscados a prisioneros asesinados. Un almacén contenía casi 350,000 trajes de hombre. Otro estaba lleno hasta la altura de la cabeza con zapatos, anteojos y cabello humano. Otras habitaciones estaban llenas de fotografías robadas, documentos personales y joyas.

Más horriblemente, había docenas de pilas de cadáveres humanos en varios estados de descomposición o cremación. Los terrenos y el bosque alrededor de Auschwitz estaban cubiertos de ceniza hasta los tobillos, depositada como lluvia por las gigantescas chimeneas de ladrillo de los crematorios. Los barrancos, acequias y estanques, utilizados como vertederos de desechos de crematorios, estaban obstruidos con cenizas y fragmentos de huesos.

Incluso los hombres del Ejército Rojo soviético, endurecidos por la guerra y acostumbrados a la muerte y al sufrimiento en su propio país, se emocionaron hasta las lágrimas por lo que encontraron en Auschwitz.

“Auschwitz no se presta fácilmente a una perspectiva histórica. Para la mayoría, el campo será para siempre lo que se convirtió: el más grande e importante de los campos de concentración nazis, la máquina de matar más destructiva y sofisticada jamás desarrollada, el lugar donde la mayor cantidad de judíos, cerca de un millón, fueron asesinados. el cementerio más grande del mundo ".
Jonathan Frankel, historiador

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1. Auschwitz, ubicado cerca de Cracovia en el sur de Polonia, era el campo de concentración más grande y mortífero de la Europa ocupada por los nazis.

2. Seleccionado por su ubicación central en las redes ferroviarias europeas, el complejo de Auschwitz recibió prisioneros de casi todos los países.

3. Auschwitz en realidad estaba compuesto por tres campos principales y 45 subcampos. Auschwitz II-Birkenau, con sus cámaras de gas y crematorios, fue, con mucho, el más mortífero de ellos.

4. Los presos que llegaban a Auschwitz eran "seleccionados" para trabajar o para el exterminio inmediato, basándose en evaluaciones superficiales de su edad, salud y estado físico.

5. Auschwitz fue evacuado por las SS el 17 de enero de 1945 y liberado por los soldados rusos soviéticos diez días después. Solo quedaban unos pocos miles de reclusos enfermos.

Información de citas
Titulo: "Auschwitz"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/auschwitz/
Fecha de publicación: 16 de agosto de 2020
Fecha accesada: 25 de septiembre de 2021
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