Símbolos visuales en la historia

La mayoría de las fuentes visuales del pasado contienen al menos uno o dos símbolos. Un símbolo es una forma de representar una entidad o idea en forma no escrita. Comprender los símbolos y sus significados es una habilidad valiosa al examinar fuentes históricas.

Los símbolos están en todas partes

Cada sociedad desarrolla y utiliza su propio conjunto de símbolos visuales. En el mundo moderno, los símbolos se encuentran más fácilmente en las marcas comerciales, como la 'M' de McDonald's o el 'Swoosh' de Nike. Otros símbolos comunes incluyen motivos religiosos, logotipos, íconos y señales de tráfico.

En fuentes históricas, los símbolos visuales se utilizan generalmente para representar a una persona, grupo, idea o cualidad en particular. Desarrollar una comprensión de una fuente visual requiere que usted identifique e interprete los símbolos que contiene.

A veces el significado de estos símbolos es obvio. Otros símbolos históricos son sutiles u oscuros, o su significado ha cambiado o se ha olvidado con el tiempo. Al igual que otras habilidades importantes de la historia, comprender e interpretar símbolos requiere tiempo y práctica.

Símbolos en el trabajo

Echemos un vistazo a algunos ejemplos de cómo los símbolos aportan significado a las imágenes históricas. La imagen en la parte superior de esta página se llama La apoteosis de George Washington. Es una versión coloreada de un grabado de 1802 de John James Barralet.

La imagen de Barralet lamenta el fallecimiento de Washington (murió en diciembre de 1799) y celebra su vida, liderazgo y logros mediante el uso de muchos símbolos. En el centro de la imagen, Washington es elevado al cielo por dos ángeles, uno de los cuales es San Pedro o el Padre Tiempo. El gesto cristiano de Washington sugiere que está dispuesto a ir, que considera completa su vida en la tierra.

En la mitad inferior de la fuente, varias figuras lloran al presidente muerto. Las tres figuras femeninas (a la izquierda) son probablemente las virtudes cristianas de Fe, Esperanza y Caridad. Lady Liberty, un símbolo de América con dos símbolos más (una gorra de la Libertad sobre un poste de la libertad), se aflige cerca de su tumba. Un nativo americano, otro símbolo de América, también está de luto en la parte inferior derecha.

Otros símbolos se encuentran dispersos a continuación: un águila (que representa la fuerza y ​​el liderazgo); un escudo con el lema nacional E Pluribus Unum ('De muchos, uno'); espada, casco y armadura (símbolos del mando militar de Washington); una medalla colgando de su tumba (probablemente un símbolo de la participación de Washington en la masonería); y un fasces (representando unidad, poder y autoridad).

Barralet cargó la fuente con estos símbolos como una forma de representar las cualidades personales de Washington, sus logros militares y políticos y el legado que dejó para los Estados Unidos recién formados.

simbolismo soviético

La pieza de Barralet contiene una gran cantidad de símbolos. La mayoría de las fuentes históricas utilizan un simbolismo más sutil. Esta imagen de arriba, titulada Los proletarios de todos los países se unen, fue creado por el artista soviético Dmitry Moor en 1919. Como la mayoría de la propaganda soviética, su estilo es más sencillo y minimalista que piezas anteriores como la de Barralet.

Aquí, Moor representa la unidad entre tres grupos: los comunistas soviéticos (izquierda), los campesinos (centro) y los trabajadores industriales (derecha). Estos grupos pueden identificarse por su vestimenta y los artículos que usan o llevan. La figura soviética viste uniforme militar, luce una estrella y una insignia rojas (símbolos del comunismo) y porta una espada y una pistola (símbolos de la revolución armada). El campesino viste una vestimenta sencilla y lleva una guadaña o una hoz, mientras que el trabajador industrial lleva un delantal de cuero y sostiene un martillo. El ornamentado desplazamiento alrededor de la imagen muestra una estrella roja que contiene un martillo y un arado (uno de los primeros símbolos soviéticos) y el nombre de la nueva nación.

Si bien gran parte de esta fuente sugiere unidad entre las clases, es importante señalar que el revolucionario soviético hace gestos y se dirige a los otros dos, quienes escuchan atentamente. Así, mientras Moor alienta la unidad entre las clases, también sugiere que los soviéticos liderarán el camino en la nueva nación.

A medida que completa sus estudios y examina diferentes fuentes visuales, encontrará al menos algunos símbolos visuales con los que puede no estar familiarizado. Para ver un glosario de símbolos históricos comunes y sus significados, visite esta página.

Información de citas
Posición: 'Símbolos visuales en la historia'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Fecha de publicación: 23 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 20 de mayo de 2024
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