Símbolos visuales en la historia

La mayoría de las fuentes visuales históricas contienen al menos uno o dos símbolos. Un símbolo es una forma de representar una entidad o idea en forma visual simple. Son una característica común en el arte y las imágenes históricas.

Cada sociedad desarrolla y usa su propio conjunto de símbolos visuales. En el mundo moderno, los símbolos se encuentran más fácilmente en las marcas comerciales, como la 'M' de McDonald's o el 'Swoosh' de Nike. Otros símbolos comunes incluyen motivos religiosos, logotipos, iconos y señales de tráfico.

La función de los símbolos históricos.

En las fuentes históricas, los símbolos visuales se usan generalmente para representar a una persona, grupo, idea o calidad en particular. El significado de estos símbolos habría sido obvio para la mayoría de las personas que vivían en el momento en que se creó la fuente (al igual que los símbolos modernos anteriores son fácilmente identificables para usted).

A veces el significado de un símbolo histórico es obvio para nosotros. El crucifijo (cristianismo), la espada (fuerza o poder militar) y la corona (monarquía o soberanía) son ejemplos. Sin embargo, otros símbolos históricos son más sutiles u oscuros, o su significado se ha olvidado con el tiempo.

Al igual que otras habilidades importantes en la historia, comprender e interpretar símbolos requiere tiempo y práctica. Comprender una fuente visual requiere que identifique e interprete cualquier símbolo que contenga. Cuantas más fuentes examines e interpretes, más símbolos encontrarás y más fácil será.

'La apoteosis de George Washington'

Echemos un vistazo a algunos ejemplos de cómo los símbolos aportan significado a las imágenes históricas. La imagen de arriba se llama La apoteosis de George Washington. Es una versión coloreada de un grabado de 1802 de John James Barralet. Esta imagen lamenta el fallecimiento de Washington (murió en diciembre de 1799) y celebra su vida, liderazgo y logros mediante el uso de muchos símbolos.

En el centro de la imagen, Washington está siendo elevado al cielo por dos ángeles, uno de los cuales es San Pedro o el Padre Tiempo. El gesto cristiano de Washington sugiere que está dispuesto a ir, que considera que su vida en la tierra está completa.

En la mitad inferior de la fuente, varias figuras lloran al presidente muerto. Las tres figuras femeninas (a la izquierda) son probablemente las virtudes cristianas de Fe, Esperanza y Caridad. Lady Liberty, un símbolo de América con dos símbolos más (una gorra de la Libertad sobre un poste de la libertad), se aflige cerca de su tumba. Un nativo americano, otro símbolo de América, también está de luto en la parte inferior derecha.

Otros símbolos se encuentran dispersos a continuación: un águila (que representa la fuerza y ​​el liderazgo); un escudo con el lema nacional E Pluribus Unum ('De muchos, uno'); espada, casco y armadura (símbolos del mando militar de Washington); una medalla colgando de su tumba (probablemente un símbolo de la participación de Washington en la masonería); y un fasces (representando unidad, poder y autoridad).  

Barralet cargó la fuente con estos símbolos como una forma de representar las cualidades personales de Washington, sus logros militares y políticos y el legado que dejó para los Estados Unidos recién formados.

'Proletarios de todos los países unidos'

La pieza de Barralet es inusual porque contiene una gran cantidad de símbolos. La mayoría de las fuentes históricas utilizan un simbolismo más sutil. Esta imagen de arriba, titulada Los proletarios de todos los países se unen, fue creado por el artista soviético Dmitry Moor en 1919. Como la mayoría de la propaganda soviética, su estilo es más directo y minimalista que piezas anteriores como la de Barralet.

El trabajo de Moor representa la unidad entre tres grupos: comunistas soviéticos (izquierda), campesinos (centro) y trabajadores industriales (derecha). Estos grupos pueden identificarse por su vestimenta y los artículos que usan o cargan. La figura soviética viste uniforme militar, luce una estrella roja y una insignia (símbolos del comunismo) y lleva una espada y una pistola (símbolos de la revolución armada). El campesino viste un vestido sencillo y lleva una hoz o guadaña, mientras que el trabajador industrial lleva un delantal de cuero y sostiene un martillo. El ornamentado desplazamiento alrededor de la imagen muestra una estrella roja que contiene un martillo y un arado (uno de los primeros símbolos soviéticos) y el nombre de la nueva nación.

Si bien gran parte de esta fuente sugiere la unidad entre las clases, es importante tener en cuenta que el revolucionario soviético está gesticulando y dirigiéndose a los otros dos, que están escuchando atentamente. Entonces, aunque Moor está alentando la unidad entre las clases, también está sugiriendo que los soviéticos liderarán el camino en la nueva nación.

A medida que completa sus estudios y examina diferentes fuentes visuales, encontrará al menos algunos símbolos visuales con los que puede no estar familiarizado. Para ver un glosario de símbolos históricos comunes y sus significados, visite consulta en esta página.

Información de citas
Titulo: "Símbolos visuales en la historia"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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