El Viet Cong

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Una joven alineada con el Viet Cong y un piloto capturado.

En el apogeo de la Guerra de Vietnam, si le hubieras preguntado a un estadounidense contra quién estaba luchando su país en Vietnam, la mayoría habría respondido al Viet Cong. El Viet Cong era una red de agentes comunistas y subversivos, suministrada y controlada por Vietnam del Norte pero activo dentro Vietnam del Sur.

Orígenes

Los orígenes del Viet Cong comienzan con el Acuerdos de Ginebra de 1954. Según los términos de los Acuerdos, se ordenó al personal militar que regresara a su lugar de origen, ya sea Vietnam del Norte o del Sur. Muchos Viet Minh los soldados y simpatizantes, sin embargo, se quedaron en Vietnam del Sur y permanecieron "clandestinos", principalmente en áreas rurales o remotas.

Sus razones para permanecer en el Sur están abiertas a debate. Algunos historiadores sugieren que los grupos comunistas indígenas en Vietnam del Sur optaron por permanecer allí, en lugar de cambiar al Norte. Otros afirman que lo hicieron por orden de Hanoi, que quería interrumpir el desarrollo del Sur y prepararse para una guerra futura.

Cualesquiera que sean las razones, por 1959 había tantas células comunistas diferentes de 20 diseminadas por Vietnam del Sur. En total, estas células contenían tantos como hombres 3,000.

Le Duan

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Le Duan, uno de los principales arquitectos del NLF y el Viet Cong.

La formación de una insurgencia comunista organizada en Vietnam del Sur fue ideada por Le Duan. Originario de las provincias del sur de Vietnam, Le Duan participó activamente en grupos comunistas en la región del Mekong en la década de 1940. A mediados de la década de 1950, era un miembro de alto rango del gobierno de Vietnam del Norte y ocupaba un escaño en el Politburó de Lao Dong.

En 1956, Le Duan desarrolló un plan titulado "Camino al Sur". En él llamó a los comunistas a levantarse y reunir apoyo, derrocar al líder de Vietnam del Sur. Ngo Dinh Diem y expulsar a asesores y empresarios extranjeros.

Le Duan presentó este plan a los miembros del Politburó, pero no apoyaron su llamado a una guerra a gran escala. El Politburó consideró que las políticas internas de Vietnam del Norte, como la reforma económica y militar, eran más urgentes. Sería mejor, dijeron, esperar tres años para intentar facilitar una revolución en Vietnam del Sur. Sin embargo, el Politburó autorizó a los insurgentes comunistas del Sur a iniciar una campaña de violencia limitada.

Terrorismo en el sur

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Soldados del Viet Cong moviendo suministros en el camino de Ho Chi Minh

Esto comenzó a mediados de 1957 con algunas unidades que llevaron a cabo actos de terrorismo contra extranjeros, simpatizantes extranjeros y objetivos gubernamentales. Los comunistas de Vietnam del Sur llamaron a esta campaña de violencia el “exterminio de traidores”.

Solo en 1957, hubo más de asesinatos de 150 atribuidos a subversivos comunistas. En julio, las personas de 17 fueron asesinadas por el subsuelo de Viet Minh en Chau Doc. Un jefe de policía y su familia fueron asesinados en septiembre. Los insurgentes también llevaron a cabo bombardeos de hoteles y cafeterías en Saigón y otras ciudades. Muchos de estos lugares fueron frecuentados por extranjeros y varios estadounidenses resultaron heridos durante estos ataques.

Los periódicos en Saigón comenzaron a referirse a los insurgentes como Viet Cong, una forma abreviada de Viet Nam Cong San (Comunistas vietnamitas). Los insurgentes continuaron su violencia entre 1958 y 1959 mientras mejoraban sus estructuras de organización y comando y obtenían el respaldo de Moscú.

Bajo presión internacional para frenar esta violencia, el gobierno de Vietnam del Norte enfatizó continuamente que los comunistas del sur actuaban de manera independiente, no bajo la instrucción de Hanoi. Sin embargo, a mediados de 1959, el Norte estaba brindando un apoyo obvio al Viet Cong.

El Frente de Liberación Nacional

El movimiento revolucionario en Vietnam del Sur se formalizó en diciembre 20th 1960, con la formación de Mat Tran Dan Toc Giai Phong Mien Nam (Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur). Los occidentales llegaron a conocerlo como el Frente de Liberación Nacional (NLF).

Poco después de su formación, el NLF emitió un programa de diez puntos que llamaba al pueblo vietnamita a "derrocar el régimen colonial camuflado de los imperialistas estadounidenses y el poder dictatorial de Ngo Dinh Diem". La membresía del NLF creció rápidamente, llena tanto por simpatizantes del sur como por miles de comunistas que llegaron desde el norte. La NLF también adoptó su propio himno llamado Giai Phong Mien Nam (Liberar el sur):

“Para liberar el Sur decidimos avanzar.
Para derrotar al Imperio americano y destruir a los vendedores del país.
Oh, los huesos se han roto y la sangre ha caído, el odio se está elevando.
Nuestro país ha estado separado por tanto tiempo.
Aquí el sagrado río Cuu Long.
Aquí gloriosas montañas Truong Son
Nos instan a avanzar para matar al enemigo,
Brazo a brazo bajo una bandera común ".

Organización Viet Cong

En 1961, la organización interna del NLF había evolucionado aún más y se parecía a la estructura del Lao Dong. Las decisiones importantes fueron tomadas por un Presidium (en efecto, un mini Politburó) y ejecutadas por una Secretaría.

Sobre el terreno, el NLF adoptó su propio "gobierno en la sombra", que operaba en 20 regiones y estaba dirigido por un funcionario del partido. Dentro de cada región, había varios distritos y aldeas, supervisados ​​por uno o más cuadros del NLF. El papel de estos cuadros fue más allá de las operaciones militares y guerrilleras. El NLF también fue un movimiento político que trabajó para atraer y generar apoyo popular.

Las enseñanzas de la NLF enfatizaron dos conceptos importantes: dan tranh ('lucha') y giai phong ('liberación'). Sus cuadros hicieron circular estas ideas mediante la organización de foros de educación política, grupos de jóvenes y grupos de mujeres. El NLF también difundió información y propaganda que elogiaba las ideas y valores comunistas, así como las reformas agrarias comunistas en el norte. Cadres también informó a la gente sobre los crímenes y explotaciones del líder de Vietnam del Sur Ngo Dinh Diem y sus seguidores.

El brazo militar de la NLF se llamaba Quan Doi Giai Phong (Ejército de Liberación). Los vietnamitas del sur y los occidentales lo conocían como el Viet Cong. Sus miembros recibieron una amplia formación política e histórica, incluidas sesiones sobre el fracaso de los Acuerdos de Ginebra, el doble rasero estadounidense y los excesos del régimen de Diem.

El 'ejército fantasma'

Por razones obvias, la mayoría de las operaciones del NLF no se pudieron realizar al aire libre. En la mayor parte de Vietnam del Sur, el NLF siguió siendo una organización clandestina; sus movimientos y actividades a menudo se describían como "fantasmales". No había uniformes ni insignias de la NLF, por lo que la mayoría de los Viet Cong eran indistinguibles de los vietnamitas comunes del sur.

Tampoco había una sede oficial del NLF o incluso un área particular donde se pudieran encontrar funcionarios del NLF. Los miembros del Presidium celebraron sus reuniones en lugares remotos, rara vez se reunieron en el mismo lugar dos veces. Sus decisiones se transmitieron a lo largo de la cadena de mando, ya sea de boca en boca o en notas garabateadas escritas en código.

Miles de sudvietnamitas, marginados y desposeídos por la corrupción y brutalidad del régimen de Diem, se alistaron para luchar con el NLF. Aquellos que no podían luchar, incluidas mujeres, niños y ancianos, brindaron apoyo de otras formas, prometiendo proporcionar alimentos, seguridad e información sobre los movimientos de las tropas enemigas. En las filas del NLF se podían encontrar monjes budistas, ex miembros de sectas religiosas como Cao Dai y Hoa Hao, campesinos desplazados y trabajadores urbanos.

Sin embargo, el apoyo no fluyó en un solo sentido. Los atentados, sabotajes y asesinatos del NLF también generaron una oposición considerable. Estos ataques, aunque dirigidos a objetivos del gobierno extranjero o de Vietnam del Sur, a menudo mataron a civiles inocentes, destruyeron propiedades privadas y trastornaron los negocios. Como consecuencia, hubo muchos sudvietnamitas que no apoyaron ni al gobierno de Diem ni al NLF.

Las operaciones se intensifican

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Un grupo de presuntos soldados del Viet Cong, detenidos durante la guerra de Vietnam

Por 1960, el NLF había crecido y evolucionado hasta convertirse en una sofisticada insurgencia comunista. Con la aprobación de Hanoi, el NLF aumentó sus actividades terroristas en el sur. En octubre 1961, hubo bombardeos y ataques 150 NLF, el triple del número del mes anterior. Esta escalada provocó que el presidente de EE. UU. John F. Kennedy aumentar el número de asesores militares estadounidenses en Vietnam del Sur, con varios miles llegando en los próximos seis meses.

Una de las operaciones más exitosas del Viet Cong ocurrió en enero de 1963 cuando alrededor de 1,500 soldados de Vietnam del Sur (ARVN), junto con asesores estadounidenses, localizaron a 300 Viet Cong cerca de Ap Bac en el delta del Mekong.

Cuando los soldados del ARVN se acercaron al enemigo a través de campos de arroz, el Viet Cong pudo infligir muchas bajas desde posiciones ocultas. El ARVN tenía la ventaja de los helicópteros estadounidenses, pero incluso estos resultaron ineficaces para localizar y eliminar al enemigo. Alrededor de 200 efectivos del ARVN fueron baleados, casi la mitad de ellos fatalmente, mientras que tres asesores estadounidenses también murieron. En contraste, el Viet Cong perdió solo 18 hombres.

Las tácticas que emplearon en Ap Bac (sigilo, ocultación, paciencia, disciplina y trabajo en equipo) resistieron el armamento más moderno de Vietnam. No fue la última vez que estas tácticas tuvieron éxito.

Actitudes americanas hacia el Viet Cong

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Un soldado estadounidense explora un túnel del Viet Cong durante la guerra de Vietnam

Después de la escalada militar estadounidense en 1965, la erradicación del Viet Cong se convirtió en el objetivo número uno para el ejército estadounidense. El Viet Cong fue presentado y demonizado en la prensa estadounidense. Fueron pintados como revolucionarios comunistas y terroristas despiadados, responsables de cada acto de carnicería en Vietnam del Sur.

El personal militar estadounidense en Vietnam conocía al Viet Cong como "VC", "Victor Charlie", "Charlie" o "Chuck". La actitud de la mayoría de los soldados estadounidenses hacia el Viet Cong evolucionó hacia una combinación de odio, miedo y admiración a regañadientes.

El Viet Cong fue maldecido y condenado por no seguir las convenciones de guerra occidentales. Fueron etiquetados como cobardes por negarse a luchar en una batalla abierta. El Viet Cong se basó en elementos de velocidad y sorpresa. Emboscadas, ataques relámpago, francotiradores, guerra de túneles, minas terrestres y trampas explosivas se convirtieron en su táctica preferida.

Los soldados del Viet Cong fueron entrenados para ser subversivos, evasivos y astutos. Eran expertos en esconderse entre la población civil, refugiarse en la espesa jungla y moverse solo en la oscuridad de la noche.

A medida que se desarrollaba la guerra de Vietnam, la potencia militar más fuerte del mundo se encontraba en guerra con un enemigo al que apenas se podía encontrar.

La opinión de un historiador:
“Las razones por las que un hombre o una mujer se unieron a la CV son tan variadas y complejas como los propios individuos. El más común fue simplemente la desilusión con el gobierno de Saigón y la aceptación del constante bombardeo de propaganda del NLF. A menudo, el único contacto que los aldeanos tenían con el gobierno era a través de recaudadores de impuestos de mano dura y soldados del ARVN. Saigón era un lugar del que solo habían oído hablar. La verdadera lealtad del campesino era hacia su familia y su aldea. Más allá de eso, el gobierno de distrito, provincia y nacional no tenía ningún significado ... Después de 1965, el ARVN y las tropas estadounidenses fueron los culpables de que muchos se volvieran hacia el CV ".
Gordon L. Rottman

1 El Viet Cong era el brazo militar del Frente de Liberación Nacional (NLF), una insurgencia comunista clandestina formada en diciembre de 1960 y activa en Vietnam del Sur.

2 Las semillas del FLN fueron varios miles de comunistas que desafiaron los términos del Acuerdo de Ginebra (1954) y permanecieron bajo tierra en Vietnam del Sur.

3 A medida que crecía el apoyo al NLF, adoptó estructuras de organización y comando similares a las de Lao Dong, además de su propio brazo militar, el Viet Cong.

4 El NLF y el Viet Cong eran organizaciones en la sombra que se mezclaban con la vida rural pero se mantenían activas política y militarmente, reclutando y difundiendo propaganda.

5 Los bombardeos y las operaciones del Viet Cong aumentaron desde finales de 1961. Utilizando métodos de guerrilla, se dirigieron al personal, edificios e instalaciones extranjeros y gubernamentales.

El programa del Frente de Liberación Nacional o Viet Cong (1962)
Un informe de la CIA sobre las debilidades y vulnerabilidades del Viet Cong (1965)
Folleto de defensa de los Estados Unidos: Conoce a tu enemigo: el Viet Cong (1966)
Un guerrillero del Viet Cong en la ofensiva del Tet (1968)
Un soldado del Viet Cong sobre su enfoque de tácticas y guerra (1985)

Información de citas
Titulo: "El Viet Cong"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/viet-cong/
Fecha de publicación: 18 de junio de 2019
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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