Richard Nixon

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Richard Nixon (1913-1994) fue presidente de los Estados Unidos desde enero de 1969 hasta su renuncia en agosto de 1974. La administración de Nixon inició la retirada de las fuerzas de combate estadounidenses de Vietnam, sin embargo, varias de sus otras políticas resultaron controvertidas.

Richard Milhouse Nixon nació en una familia empobrecida en el Condado de Orange, California. Su padre era un granjero de limones que luchaba, su madre un cuáquero gentil pero disciplinado.

El joven Nixon sobresalió en la escuela secundaria y le ofrecieron una beca para asistir a Harvard, pero permaneció en California para mantener a sus padres. Asistió a Whittier College antes de graduarse en derecho de la Universidad de Duke.

Nixon sirvió como suboficial en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. En 1946 fue elegido para el Congreso de los EE. UU., Donde sirvió tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado durante seis años.

En 1952, Nixon fue elegido vicepresidente bajo Dwight D. Eisenhower. A los 40 años, era el segundo vicepresidente más joven en la historia de Estados Unidos. Nixon también asumió más responsabilidades que los vicepresidentes anteriores, asistiendo a reuniones de gabinete y de seguridad, representando a Estados Unidos en viajes al extranjero y hablando públicamente sobre política exterior. Una de las hazañas más famosas de Nixon como vicepresidente fue su visita oficial a Moscú y su 'debate de cocina' con el líder soviético Nikita Khrushchev, donde ambos líderes debatieron los méritos del capitalismo y el comunismo.

Después de dos períodos como vicepresidente, Nixon parecía estar bien preparado para una carrera en la Casa Blanca. Ingresó a las elecciones presidenciales de noviembre 1960 como el favorito, pero fue derrotado por el candidato demócrata. John F. Kennedy, un artista de medios más carismático y pulido.

Después de perder una inclinación de 1962 para la gobernación de California, Nixon mantuvo un perfil político bajo durante varios años. En 1968, volvió a entrar en la política y se declaró candidato a las elecciones presidenciales de ese año.

Nixon fue elegido presidente en noviembre de 1968, en un momento de gran desilusión con la Casa Blanca y su manejo del conflicto en Vietnam.

La guerra de Vietnam llegó a dominar la presidencia de Nixon. Con Estados Unidos perdiendo alrededor de 300 soldados por semana en Vietnam, y el enemigo no muestra signos de debilitamiento, Nixon concluyó que la guerra no se podía ganar. En cambio, buscó un compromiso o acuerdo que permitiera una retirada 'honorable' de Estados Unidos.

En los primeros meses de su presidencia, Nixon ofreció suspender los bombardeos estadounidenses si Hanoi aceptaba conversaciones de paz incondicionales. Sin embargo, entre bastidores, el presidente había autorizado la Operación Menú, una intensificación de las misiones de bombardeo sobre Camboya y Laos. Esta expansión de la guerra se ocultó al público estadounidense, pero la prensa la filtró y expuso en mayo de 1969. Esto hizo añicos los intentos de Nixon de presentarse como un buscador de la paz.

En noviembre, 1969 Nixon, en un discurso televisado, anunció una nueva política llamada Vietnamización. Implicaría un calendario continuo de retiros de tropas estadounidenses de Vietnam, ya que sus roles de combate fueron gradualmente cubiertos por las fuerzas de Vietnam del Sur (ARVN).

La política de vietnamización hizo algunos avances y permitió la retirada programada de 150,000 soldados estadounidenses para fines de 1971. Sin embargo, Nixon continuó expandiendo la guerra más allá de Vietnam, ordenando incursiones en Camboya (abril de 1970) y Laos (enero de 1971).

En junio de 1971, Nixon se sintió más afectado por la publicación de los Papeles del Pentágono, un expediente completo de informes gubernamentales y militares sobre el conflicto de Vietnam. Los documentos del Pentágono expusieron errores y juicios erróneos en la política y estrategia militar de Estados Unidos, lo que socavó al gobierno y alimentó el movimiento contra la guerra.

Mientras tanto, Nixon continuó usando bombardeos aéreos para forzar a Hanoi a la mesa de la paz. También visitó China, se reunió con el líder comunista. Mao Zedong y restableció las relaciones diplomáticas con Beijing, pero aún así los norvietnamitas se negaron a negociar. Esto cambió a finales de 1972 cuando el asesor de Nixon, Henry Kissinger, logró negociar un acuerdo de paz secreto con Le Duc Tho.

Nixon fue reelegido en noviembre de 1972, gracias a este gran avance en las negociaciones. En privado, Nixon se mostró escéptico sobre la Acuerdos de paz de París (firmado enero 1973). Creía que Hanoi eventualmente reanudaría las hostilidades, exigiendo que Estados Unidos vuelva a comprometer a las tropas para defender a Vietnam del Sur.

Nixon continuó enviando dinero, suministros y ayuda militar a Saigón, pero a mediados de 1973 un Congreso hostil legisló para evitar una mayor intervención militar (la enmienda Case-Church). Las crisis económicas de 1973 volvieron a centrar la atención en las políticas internas, mientras que el creciente asunto Watergate descubrió abusos de poder y encubrimientos por parte de Nixon y su personal.

Watergate finalmente condujo a movimientos para el juicio político de Nixon y su renuncia en agosto de 1974. Gerald Ford lo indultó polémicamente antes de retirarse y escribir varios libros. En uno de ellos No más vietnamitas (1985), Nixon defendió su gestión de la guerra y culpó al Congreso de dejar impotente a la Casa Blanca, abriendo así la puerta a una victoria norvietnamita.

Richard Nixon murió en abril 1994, envejecido 81.

Información de citas
Titulo: "Richard Nixon"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/richard-m-nixon/
Fecha de publicación: Marzo
Fecha accesada: 24 de junio de 2021
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