Ngo Dinh Diem

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Diem se reúne con el presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower en 1954.

Ngo Dinh Diem (1901-63) fue el líder respaldado por Estados Unidos de Vietnam del Sur de 1954. A pesar de prometer establecer una república democrática libre al estilo occidental, el liderazgo de Diem estaba lejos de ser democrático. Sus métodos y políticas, en particular su persecución de la población budista de Vietnam del Sur, fueron divisivos y controvertidos. Diem finalmente fue derrocado y ejecutado en un golpe de 1963.

Vida temprana

Nacida en la antigua capital imperial, Hue, la familia de Diem era católica estricta y estaba en mejor situación que la mayoría de los vietnamitas. Su padre trabajaba en el palacio imperial y durante un tiempo estuvo a cargo de la limpieza y el cuidado de los eunucos reales.

Ngo Dinh Diem era un estudiante brillante que rechazó una beca en Francia, eligiendo en cambio estudiar derecho en la Universidad de Hanoi. Puso su mirada en una carrera en el servicio público, sin embargo, el activismo político de Diem y los llamados a la independencia de Vietnam molestaron a los funcionarios coloniales franceses y provocaron su despido.

Entre 1933 y mediados de 1950, Diem estaba efectivamente desempleado. Pasó la mayor parte de este tiempo en sus pasatiempos, religión y activismo político. Durante el Ocupación japonesa de Vietnam (1940-45) La familia de Diem fue atacada por la Viet Minh, quien supuestamente mató a su hermano mayor. En 1950, Diem se vio obligado a huir del país, habiendo agotado su bienvenida tanto con los franceses como con el Viet Minh.

Diem y los Estados Unidos

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Ngo Dinh Diem (derecha) durante la entrega del poder en 1954

En 1951, Diem encontró su camino a los Estados Unidos, donde vivió durante los siguientes tres años. Mientras estuvo en los EE. UU., Se involucró en lo que hoy podría llamarse 'networking', estableciendo contactos y formando amistades con académicos, políticos y asesores políticos influyentes. Entre los poderosos estadounidenses que conocieron a Diem durante este período se encontraban el secretario de Estado Dean Acheson y el senador John F. Kennedy.

Durante su estadía en los Estados Unidos, Diem también realizó una gira de discursos públicos por Nueva Inglaterra. Durante esta gira, ofreció sus perspectivas sobre la situación en Vietnam y las políticas que Estados Unidos debería adoptar en el sudeste asiático.

Diem se hizo bastante popular en Estados Unidos, aunque por razones transparentes. La paranoia anticomunista todavía prevalecía en los Estados Unidos y Diem les dijo a los estadounidenses precisamente lo que querían escuchar. Diem era un nacionalista vietnamita que quería acabar con el colonialismo francés, pero también era un cristiano que detestaba el comunismo y articulaba la retórica de la democracia. Como dijo con crudeza un juez de la Corte Suprema, Diem era “el tipo de asiático con el que podemos vivir”.

Diem regresa a Vietnam

Diem regresó a Vietnam a mediados de 1954, cuando la conferencia de Ginebra estaba llegando a su conclusión. Encontró a Vietnam del Sur en una nación en busca de un líder. los Acuerdos de Ginebra confirmado Bao Dai como el 'jefe de estado' de Vietnam del Sur, pero el ex emperador era poco más que una figura decorativa que pasó más tiempo en Francia que en su país natal.

Los estadounidenses empujaron a Diem al centro de atención como un líder potencial. Esto sorprendió a quienes tenían un conocimiento cercano de Vietnam. Consideraron a Diem como una figura política menor, poco conocida en el sur, despreciada por el Viet Minh y tachada por los franceses de "inestable".

Sin embargo, Diem tenía tres atributos que atraían a los Estados Unidos: era cristiano, era vehementemente anticomunista y lo conocían. Si Washington quería asegurar y estabilizar Vietnam del Sur, necesitaban un líder en el que pudieran confiar y con el que trabajar. Como futuro presidente Lyndon Johnson Más tarde señaló que Diem fue "el único chico que salimos".

En junio de 1954, el emperador Bao Dai designó a Ngo Dinh Diem como primer ministro, a instancias de los asesores estadounidenses. Sin embargo, incluso en Estados Unidos, existía preocupación por la falta de experiencia de Diem, su catolicismo fanático y su capacidad para gobernar. No pasaría mucho tiempo antes de que estas preocupaciones se justifiquen.

Diem el antidemocrático

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Ngo Dinh Diem vota durante una de las elecciones de Vietnam del Sur

Las tendencias antidemocráticas de Diem pronto quedaron al descubierto. Despreciaba los Acuerdos de Ginebra y no tenía ninguna intención de permitir que prosiguieran las elecciones de reunificación de 1956.

Todas las elecciones de Vietnam del Sur celebradas durante el breve gobierno de Diem fueron manipuladas por sus partidarios. En el referéndum de octubre de 1954, en el que se pidió al pueblo vietnamita que votara sobre un sistema político republicano, Diem registró más del 98 por ciento de los votos. En Saigón, registró más de 600,000 votos, a pesar de que el censo electoral contenía solo 450,000 personas.

Diem también se entregó al nepotismo, designando a miembros de la familia, amigos cercanos y simpatizantes en posiciones de poder o privilegio. Dos de sus hermanos, Ngo Dinh Nhu y Ngo Dinh Can, recibieron el control de ejércitos privados y regiones importantes, donde gobernaron como virtualmente señores de la guerra.

Otro de los hermanos de Diem, Ngo Dinh Luyen, fue nombrado embajador en Gran Bretaña. Otro hermano, Ngo Dinh Thuc, fue conferido como arzobispo católico. Los padres de la cuñada de Diem fueron nombrados embajadores en Estados Unidos y Naciones Unidas, a pesar de no tener experiencia relevante.

Juntos, el régimen de Diem lanzó estrictas reformas sociales, que reflejaban su catolicismo conservador. El divorcio y los abortos fueron prohibidos, mientras que otras leyes reprimieron la prostitución, el adulterio y el uso de opio (este último a pesar de que el hermano menor de Diem Ngo Dinh Nhu siendo uno de los traficantes de opio más ricos del país).

Un héroe en el oeste

A pesar de esto, los gobiernos occidentales aclamaban a Diem como un héroe. En 1957, se embarcó en una gira mundial y fue recibido con adulación y fanfarria en casi todas las paradas.

En mayo de ese año, Diem fue recibido en Washington DC por una multitud de 50,000 personas; luego se dirigió al Congreso y recibió una ovación de pie. Manhattan le dio al líder de Vietnam del Sur un desfile de cintas; el alcalde de Nueva York aclamó a Diem como "un hombre para quien la libertad es el aliento de la vida".

Diem visitó Australia en septiembre, donde los elogios y la ceremonia superaron a los de la mayoría de los líderes extranjeros. Diem se dirigió al parlamento y obtuvo el título de caballero honorario otorgado por el primer ministro de Australia, Robert Menzies. La prensa australiana describió a Diem como "incorruptible" y "uno de los hombres más notables de Asia".

Diem fue especialmente glorificado por los líderes católicos, tanto en los Estados Unidos como en Australia. Detrás de los elogios públicos, los analistas de política exterior estadounidenses mantuvieron un archivo cada vez mayor sobre el régimen de Diem y sus abusos, deshonestidad y corrupción.

Disminución de popularidad

La base de poder de Diem comenzó a erosionarse a fines de la década de 1950. En 1959, Hanoi comenzó a reorientar sus esfuerzos buscando sacar a Diem del poder. El Frente de Liberación Nacional (NLF), esencialmente el partido comunista clandestino en Vietnam del Sur, se formó al año siguiente.

Las reformas agrarias de Diem, los planes de reasentamiento rural y las reformas sociales pro católicas alimentaron una creciente oposición, lo que llevó a muchos sudvietnamitas a apoyar al NLF. A fines de 1960, el proyecto 'Agroville' de Diem había fracasado y su gobierno perdió el control de muchas áreas rurales. Otros vietnamitas notables comenzaron a hablar en contra de Diem, exigiendo mayor democracia y responsabilidad.

Dentro del ARVN (ejército de Vietnam del Sur), había al menos tres grupos de oficiales que estaban a favor de destituir a Diem, pero se negaron a apoyar un golpe mientras todavía tuviera el respaldo de Estados Unidos. En abril de 1960, un grupo de políticos e intelectuales nacionalistas firmó el 'Manifiesto de Caravelle', un documento que critica el gobierno de Diem y exige una reforma política inmediata:

“El régimen bastardo creado y protegido por el colonialismo ha sido derrocado y muchas de las organizaciones feudales… fueron destruidas [pero] la gente no conoce una vida mejor ni más libertad bajo el régimen republicano que ustedes han creado. Una constitución se ha establecido sólo en forma; existe una Asamblea Nacional cuyas deliberaciones siempre se alinean con el gobierno; hay elecciones antidemocráticas. Todos esos son métodos y comedias copiados de regímenes dictatoriales comunistas ... Continuos arrestos llenan las cárceles y las prisiones hasta las vigas; la opinión pública y la prensa se reducen al silencio… Se han eliminado los partidos políticos y las sectas religiosas… Hoy el pueblo quiere la libertad. Debería, señor presidente, liberalizar el régimen, promover la democracia, garantizar los derechos civiles, reconocer a la oposición para permitir que los ciudadanos se expresen sin miedo ... Cuando esto ocurra, el pueblo de Vietnam del Sur apreciará el valor de la verdadera libertad y la auténtica democracia. . "

La guerra de Diem contra los budistas

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El cuerpo de Ngo Dinh Diem después de su arresto y asesinato en 1963

Las demandas de Caravelle cayeron en oídos sordos y la dictadura nepotista de Diem continuó. Para 1963, la imagen pública de Diem en los Estados Unidos y en todo el mundo se había erosionado. Los informes de su corrupción y brutalidad aparecían regularmente en los medios.

A mediados de 1963, la persecución de Diem a los budistas de Vietnam fue noticia en los países occidentales. A fines de 1963, el gobierno de Kennedy, cansado durante mucho tiempo de la corriente de prensa negativa que fluía desde Vietnam del Sur, perdió la paciencia. Diem, que siempre estaba en riesgo de golpe de Estado de los generales del ARVN, se había mantenido a salvo gracias al respaldo de Washington.

En agosto, la Casa Blanca envió 'Cable 243', animando al embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur a explorar opciones para un nuevo liderazgo.

El golpe de 1963

Poco después del Cable 234, agentes de la CIA proporcionaron un grupo de oficiales del ARVN, liderados por Duong Van Minh, con 40,000 dólares y la inteligencia y el visto bueno para lanzar un golpe anti-Diem.

Este golpe se produjo el 1 de noviembre y encontró poca oposición significativa. Concluyó con el arresto de Diem y su hermano, Ngo Dinh Nhu. Ambos fueron asesinados a tiros y bayonetas mientras eran transportados en un vehículo militar.

Aunque pocos lamentaron ver a Diem y Nhu derrocados del poder, hubo una repulsión generalizada por su asesinato. También había serias preocupaciones de que el nuevo régimen de Vietnam del Sur no fuera mejor.

Una visión contemporánea:
“Diem es respetado en Vietnam por los milagros que ha realizado. El orden ha reemplazado al caos. El comunismo está siendo derrotado. Se está configurando y probando un patrón de liderazgo que podría proporcionar una alternativa al neutralismo en el sudeste asiático. Para un mundo intimidado por la idea de que las circunstancias son más grandes que los hombres, un hombre con un propósito demuestra lo que él llama “el poder de la personalidad humana”.
Revista Time, 1957

1 Ngo Dinh Diem (1901-93), un político católico vietnamita. Fue el gobernante de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos entre 1954 y su asesinato en noviembre de 1963.

2 Diem provenía de una familia acomodada y se educó en Hanoi. Tenía una mentalidad política, favoreciendo la independencia vietnamita, sin embargo, la mayor parte de su vida adulta antes de 1954 no era notable.

3. Diem se convirtió en candidato para el liderazgo de Vietnam del Sur solo después de obtener el respaldo de Estados Unidos. Esto se debió a los vínculos de Diem en Estados Unidos y su posición anticomunista.

4 Diem profesó ser demócrata, pero su liderazgo de nueve años se vio empañado por el nepotismo, la corrupción y la manipulación de los votos. A pesar de esto, fue aclamado como un héroe en los países occidentales.

5. La caída en desgracia de Diem comenzó con la exposición pública de su corrupción y brutalidad en Vietnam del Sur. Mató en noviembre de 1963 después de un golpe de estado liderado por generales del ARVN y respaldado por la CIA y la Casa Blanca.

Información de citas
Titulo: "Ngo Dinh Diem"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/ngo-dinh-diem/
Fecha de publicación: 16 de junio de 2019
Fecha accesada: 24 de junio de 2021
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