El incidente del golfo de Tonkin

incidente del golfo de tonkin
El USS Maddox, el barco estadounidense en el centro del incidente del Golfo de Tonkin.

El incidente del Golfo de Tonkin fue un breve enfrentamiento entre los buques de guerra de Estados Unidos y Vietnam del Norte. Tuvo lugar frente a la costa del norte de Vietnam en agosto de 1964. El incidente del Golfo de Tonkin proporcionó un detonante para una mayor participación estadounidense en Vietnam.

USS Maddox

En el centro del incidente del Golfo de Tonkin estaba el USS Maddox, uno de los varios buques de guerra estadounidenses que patrullaban los mares al este de Vietnam del Norte.

El USS Maddox era un destructor armado, pero también estaba equipado para recopilar inteligencia mediante el monitoreo de las transmisiones de radio, el radar y los sistemas de defensa de Vietnam del Norte. Esta información se transmitió al Pentágono y se utilizó para organizar ataques encubiertos contra Vietnam del Norte. Estos ataques, denominados Operación 34A, fueron planeados y organizados por la CIA y llevados a cabo principalmente por comandos de Vietnam del Sur, utilizando barcos noruegos sin marcar.

La última semana de julio de 1964 produjo una escalada significativa de estos ataques. Una brigada de survietnamita los comandos fueron lanzados en paracaídas hacia Vietnam del Norte, probablemente para operar encubiertos allí, pero fueron capturados rápidamente. Los aviones proporcionados por la CIA se utilizaron para bombardear los puestos fronterizos de Vietnam del Norte. En julio 31st, una operación conjunta que involucró a las fuerzas especiales de Vietnam del Sur y EE. UU. Atacó dos islas frente a la costa de Vietnam del Norte.

Hanoi toma represalias

Hanoi decidió responder a estos ataques hostiles contra Vietnam del Norte. Al mediodía del 2 de agosto, tres torpederos norvietnamitas se acercaron y dispararon contra el USS Maddox. Todos los torpedos fallaron en su objetivo.

Los atacantes fueron rechazados por los disparos del Maddox, que también solicitó apoyo aéreo de un portaaviones cercano. Según los informes, uno de los torpederos se hundió; los otros dos sufrieron daños y regresaron cojeando a la base.

Dos días después, el Maddox y otro barco estadounidense, el USS Turner Joy, afirmaron haber respondido a otro ataque con torpedos norvietnamitas.

Johnson responde

Golfo de Tonkin
Johnson pronuncia su discurso público sobre el ataque del Golfo de Tonkin, agosto 1964

El presidente estadounidense Lyndon Johnson informó al público estadounidense de estos ataques dos días después. Hablando con enojo moderado, Johnson prometió una respuesta inmediata pero proporcionada:

“Este nuevo acto de agresión, dirigido directamente a nuestras propias fuerzas, nos muestra a todos la importancia de la lucha por la paz y la seguridad en el sudeste asiático. A la agresión por el terror contra los pacíficos aldeanos de Vietnam del Sur se ha sumado ahora una agresión abierta en alta mar contra los Estados Unidos de América. La determinación de todos los estadounidenses de llevar a cabo nuestro pleno compromiso con el pueblo y con el gobierno de Vietnam del Sur se verá redoblada por esta indignación. Sin embargo, nuestra respuesta, por el momento, será limitada y adecuada. Los estadounidenses conocemos, aunque otros parecen olvidar, los riesgos de propagar el conflicto. Todavía no buscamos una guerra más amplia ... Es una responsabilidad solemne tener que ordenar incluso una acción militar limitada de fuerzas cuya fuerza general es tan vasta y asombrosa como [la nuestra], pero tengo la convicción de que la firmeza en el derecho es indispensable hoy por la paz."

Johnson también prometió buscar una resolución del Congreso que le autorizara a "tomar todas las medidas necesarias en apoyo de la libertad y en defensa de la paz en el sudeste asiático".

Resolución del Golfo de Tonkin

El 5 de agosto, el día después de dirigirse a la nación, Johnson ordenó una pequeña pero precisa serie de bombardeos. Con el nombre en clave de Operación Pierce Arrow, esta misión vio a aviones estadounidenses volar 64 salidas para bombardear las principales bases de torpederos a lo largo de la costa de Vietnam del Norte.

El mismo día, Johnson escribió a los miembros del Congreso pidiéndoles que respaldaran “todas las acciones necesarias para proteger nuestras fuerzas armadas y ayudar a las naciones cubiertas por el Tratado SEATO”. El Congreso consideró debidamente la solicitud de Johnson.

La moción de resolución presentada al Congreso encontró poca disidencia u oposición, tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado. El 10 de agosto, una semana después del ataque al USS Maddox, el Congreso aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin (titulado oficialmente Asia Resolution 88-408), que decía en parte:

“Las unidades navales del régimen comunista en Vietnam, en violación de los principios de la Carta de las Naciones Unidas y del derecho internacional, han atacado deliberada y repetidamente a los buques de guerra de los Estados Unidos legalmente presentes en aguas internacionales y, por lo tanto, han creado una seria amenaza para paz internacional ... Estos ataques son parte de una campaña de agresión deliberada y sistemática que el régimen comunista de Vietnam del Norte ha estado librando contra sus vecinos ... El Congreso aprueba y apoya la determinación del Presidente, como Comandante en Jefe, de tomar todas las medidas necesarias repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y prevenir nuevas agresiones. Por lo tanto, Estados Unidos está preparado, según lo determine el presidente, para tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada, para ayudar a cualquier miembro o estado protocolario del Tratado de Defensa Colectiva del Sudeste Asiático que solicite asistencia en defensa de su libertad ".

Ramificaciones políticas

La Resolución del Golfo de Tonkin tuvo implicaciones legales y políticas. Según la Constitución de los Estados Unidos, el presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas y puede desplegarlas como mejor le parezca. El presidente no tiene el poder de declarar la guerra, sin embargo, un poder reservado exclusivamente al Congreso.

La redacción de la Resolución del Golfo de Tonkin eludió estas obligaciones. Johnson estaba autorizado a utilizar la fuerza militar en el sudeste asiático, con el respaldo del Congreso, pero sin una declaración formal de guerra. El conflicto que se desarrollaba en Vietnam duró diez años pero siguió siendo una guerra no declarada. Se ha descrito de diversas formas como una "intervención multinacional" o una "acción policial".

Significativamente para Johnson, el respaldo del Congreso a la resolución fue abrumador. La Cámara de Representantes lo aprobó por unanimidad 416-0, el Senado 48-2. Esto le dio al hasta entonces cauteloso Johnson un impulso de confianza, y algo así como un cheque en blanco del Congreso, para continuar con la acción militar en Vietnam.

1964 elecciones

Golfo de Tonkin
Un cartel de la campaña electoral de Johnson de 1964

A pesar de este amplio apoyo en el Congreso, Johnson decidió no tomar ninguna acción decisiva en Vietnam hasta después de las elecciones presidenciales de noviembre de 1964.

Su oponente en esta elección, el candidato republicano Barry Goldwater, era un conservador acérrimo e incluso más "halcón" que Johnson. Goldwater criticó al presidente en ejercicio por ser "blando con el comunismo" y prometió tácticas más agresivas contra los regímenes insurgentes y comunistas en Asia.

Esto jugó en manos del equipo de campaña de Johnson, que describió a su candidato como un moderado que busca la paz y que se mostró reacio a enviar tropas estadounidenses a la guerra, pero que lo haría si fuera necesario. Goldwater, sugirieron, era un belicista que recurriría al uso de armas nucleares. El lema de la campaña de Goldwater era "En tu corazón, sabes que tiene razón"; El equipo de Johnson respondió con "En tus entrañas, sabes que está loco".

Johnson elegido

En noviembre de 1964, Johnson registró una de las victorias electorales más decisivas en la historia de Estados Unidos, con el 61.1 por ciento del voto popular y 44 de los 50 estados.

Las elecciones de 1964 también le dieron al Partido Demócrata de Johnson una mayoría en ambas cámaras del Congreso. Johnson ahora tenía un mandato legislativo para las reformas de la Gran Sociedad y un mandato completo de cuatro años para tratar con los comunistas en el sudeste asiático.

Después de su toma de posesión en enero de 1965, la atención de Johnson volvió a la estrategia militar en Vietnam. A principios de marzo, las tropas estadounidenses estaban siendo desembarcadas en la 'Playa China' de Da Nang.

Las tropas de combate aterrizan en Vietnam

Golfo de Tonkin
Las tropas de combate estadounidenses aterrizan en Da Nang, marzo 1965

A las tropas de combate estadounidenses se les asignó inicialmente funciones defensivas, desplegadas en enclaves de Vietnam del Sur con el mayor riesgo de Viet Cong ataque. Las primeras reglas de enfrentamiento de las tropas estadounidenses requerían que ocuparan y defendieran "características críticas del terreno", en lugar de participar en "actividades cotidianas contra el Viet Cong".

Los comandantes militares, sin embargo, no estaban satisfechos con este enfoque defensivo. Creían que la única estrategia eficaz era lanzar ofensivas para eliminar las tropas y bases del Viet Cong.

Con el tiempo, estos términos de compromiso se revisaron y relajaron, lo que permitió a las tropas estadounidenses moverse fuera de sus áreas definidas y buscar al enemigo. A medida que se expandieron el territorio y las posiciones controladas por los estadounidenses, el número de tropas estadounidenses aumentó de manera gradual pero inevitable. En marzo de 1965, se estimaba que había 17,000 tropas terrestres estadounidenses en Vietnam. A finales de 1965, este número se había disparado a más de 180,000.

La opinión de un historiador:
“La Resolución del Golfo de Tonkin le dio a Johnson un respiro temporal de las decisiones desagradables en Vietnam ... Habiendo resistido la agresión comunista, Johnson ahora sonaba con una nota moderada. En discursos durante la campaña, hizo hincapié en dar una ayuda limitada a Vietnam: "no permitiría que las naciones independientes del Este fueran devoradas por la conquista comunista", pero eso no significaría enviar 'muchachos estadounidenses a 10,000 millas de sus hogares para hacer lo que Los chicos asiáticos deberían hacerlo por sí mismos '”.
Robert Dallek

1 El incidente del Golfo de Tonkin ocurrió en agosto 4th 1964, cuando el USS Maddox informó que había sido atacado por torpederos que operaban en Vietnam del Norte.

2. Dos días después, el presidente de Estados Unidos, Lyndon Johnson, se dirigió a la nación. Prometió responder a este “nuevo acto de agresión” y buscar una resolución del Congreso.

3 Esta resolución fue asegurada el 10 de agosto, con un apoyo casi unánime. Aunque no es una declaración de guerra, autorizó a Johnson a desplegar fuerzas militares estadounidenses en Asia.

4 Johnson no tomó ninguna medida importante hasta después de las elecciones presidenciales de 1964 de noviembre. Johnson ganó estas elecciones decisivamente después de representar al oponente Barry Goldwater como un belicista.

5 Las primeras tropas de combate estadounidenses desembarcaron en Vietnam en marzo 1965. Las tropas estadounidenses operaron bajo términos restringidos de compromiso. A medida que se ampliaron, el número de tropas también aumentó, llegando a 184,000 al final de 1965.

Información de citas
Titulo: "El incidente del Golfo de Tonkin"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/gulf-of-tonkin-incident/
Fecha de publicación: 21 de junio de 2019
Fecha accesada: 17 de Mayo de 2021
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