Lyndon Johnson

Lyndon Johnson
Lyndon Johnson con sus generales, en quienes confiaba mucho.

Lyndon Johnson (1908-73) fue presidente de los Estados Unidos desde noviembre de 1963 hasta su retiro en enero de 1969. La participación de Estados Unidos en Vietnam se intensificó significativamente durante la presidencia de Johnson, que se vio empañada por los fracasos y bajas estadounidenses en el conflicto de Vietnam.

Antes de Johnson

Bajo el predecesor de Johnson, John F. Kennedy, Estados Unidos había aumentado gradualmente su participación en Vietnam, aunque no el punto de acción militar directa. Como Truman y Eisenhower antes que él, el objetivo de Kennedy había sido detener la marcha hacia el sur del comunismo en Asia.

En su discurso de inauguración en enero de 1961, Kennedy prometió al mundo que Estados Unidos "pagaría cualquier precio, soportaría cualquier carga, enfrentaría cualquier dificultad, apoyaría a cualquier amigo ... para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad".

Sin embargo, se midió el enfoque de Kennedy en Indochina. Durante los mil días de su presidencia, Kennedy impulsó la financiación a Saigón, queriendo hacer crecer y fortalecer el ejército de Vietnam del Sur. También aumentó el número de asesores y entrenadores militares estadounidenses de unos pocos cientos a alrededor de 12,000 en 1963, aunque Kennedy se resistió a los pedidos de participación militar directa de Estados Unidos en Indochina.

La trágica ascensión de Johnson

La presidencia de Kennedy es quizás mejor recordada por su trágico final. En noviembre de 1963, el presidente realizó una visita oficial a Texas. Lo acompañaban la esposa de Kennedy, Jacqueline, y el vicepresidente Lyndon Johnson. La visita fue un edulcorante político, con la intención de impulsar la popularidad de Kennedy en Texas.

El 22 de noviembre, Kennedy aterrizó en Dallas y se dirigió a una recepción cívica, antes de abordar una caravana. Cuando la limusina descapotable de Kennedy pasaba por las calles de Dallas, se dispararon tiros en su dirección. Kennedy recibió un golpe en la parte superior de la espalda y luego en la cabeza. La segunda herida le destrozó el cráneo y lo mató casi de inmediato. El gobernador de Texas, John Connally, que viajaba en la parte delantera del automóvil de Kennedy, también resultó herido en el pecho, la muñeca y la pierna.

Lyndon Johnson, entonces vicepresidente de Kennedy, viajaba en otro automóvil y no recibió disparos ni resultó herido. A la muerte de Kennedy, Johnson se convirtió en el trigésimo sexto presidente de los Estados Unidos. Prestó juramento en el cargo dos horas después del asesinato de Kennedy, durante un vuelo de regreso a Washington.

Primeros años

johnson
Un volante de campaña durante la candidatura de Johnson al Congreso en la década de 1930

Lyndon Johnson, o LBJ, como era ampliamente conocido, nació en una pequeña granja en Texas en 1908. Se graduó de la escuela secundaria y fue a la universidad de maestros, donde participó activamente en debates, oratoria y política estudiantil.

En 1927, Johnson, de 19, tomó un trabajo en una escuela de una habitación en el sur de Texas, enseñando principalmente a estudiantes de habla hispana de entornos pobres. Fue en este contexto que Johnson desarrolló una aguda conciencia social y un deseo de mejorar las oportunidades para las minorías y los menos privilegiados.

Al igual que su padre antes que él, Johnson pronto se involucró en política. En 1937 fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirvió allí hasta 1949 cuando fue transferido al Senado.

Las reformas de la 'Gran Sociedad'

johnson
Una caricatura de 1964 que muestra las prioridades políticas de Johnson.

Johnson tenía fama de ser un político honesto y sin sentido que decía lo que pensaba y estaba ansioso por hacer las cosas.

A pesar de provenir de un estado conservador del sur, su verdadera pasión era la reforma interna. Johnson soñaba con crear lo que llamó la "Gran Sociedad", utilizando la riqueza estadounidense para combatir la pobreza, la escasez de viviendas públicas, las brechas en la educación pública y la escasez de empleos. Johnson era un apasionado de poner fin a la discriminación racial, particularmente en su sur natal. Como Kennedy antes que él, Johnson también fue un anticomunista y un defensor de la "teoría del dominó".

Días después de asumir el cargo, Johnson reafirmó el compromiso de su país con el gobierno y el pueblo de Vietnam del Sur. Según admitió él mismo, el nuevo presidente estaba menos informado y probablemente menos interesado en la política exterior que en los asuntos internos. Pero viajaba mucho, muy consciente de la historia y lo suficientemente astuto como para comprender que la situación en Vietnam era crítica.

Explicó esto en sus memorias, escritas en 1971:

“Sabía desde el principio que estaba destinado a ser crucificado de cualquier manera que me moviera. Si dejaba a la mujer que realmente amaba, la Gran Sociedad, para involucrarme con esa perra de guerra en el otro lado del mundo, entonces lo perdería todo en casa. Todos mis programas. Todas mis esperanzas para alimentar a los hambrientos y albergar a los desamparados. Todos mis sueños son brindar educación y atención médica a los marrones, los negros, los cojos y los pobres. Pero si dejo esa guerra y dejo que los comunistas se apoderen de Vietnam del Sur, entonces sería visto como un cobarde y mi nación sería vista como un apaciguador, y a ambos nos resultaría imposible lograr algo para nadie en cualquier lugar del mundo. . "

Dependencia de los 'halcones'

La toma de decisiones de Johnson con respecto a Vietnam se basó en gran medida en el asesoramiento de expertos en política exterior y jefes militares. A principios de 1964, estos asesores habían llegado a un consenso: los comunistas de Indochina podrían ser derrotados a corto o medio plazo si Estados Unidos se involucraba más directamente.

Según estos "halcones" militares, una combinación de intervención militar estadounidense, bombardeos aéreos sostenidos y repetidas ofertas de paz obligaría al Viet Cong a rendirse y retirarse a Vietnam del Norte. Con los comunistas contenidos, se le dijo a Johnson, Vietnam evolucionaría como dos estados políticamente distintos, como lo había hecho Corea después del armisticio de 1953.

Esta estrategia fue articulada por el secretario de defensa Robert McNamara y respaldado por el estado mayor militar, otros en el círculo íntimo de Johnson y muchos en el Congreso.

También hubo voces de disensión y desacuerdo. Uno de los más ruidosos fue el subsecretario de Estado George Ball, un crítico de larga data de la acción militar en Vietnam. Desde la elección de Kennedy en 1960, Ball desaconsejó enérgicamente la participación directa de Estados Unidos, prefiriendo una política de "plena competencia". En 1961 tuvo una conversación con McNamara y otros funcionarios:

“No debemos enviar fuerzas a Vietnam del Sur o nos encontraríamos en un conflicto prolongado, mucho más serio que Corea. los Viet Cong eran malos y duros, como habían aprendido los franceses para su pesar, y siempre existía el peligro de provocar la intervención china como lo hicimos en Corea. El problema de Vietnam no fue el de repeler una invasión abierta, sino de mezclarnos en una situación revolucionaria con fuertes connotaciones anticolonialistas ... Dentro de cinco años tendremos trescientos mil hombres en los arrozales y selvas, y nunca los volveremos a encontrar, advirtió el presidente. Ball también destacó el precedente de la derrota francesa en Vietnam. Kennedy no parecía impresionado por los argumentos de Ball: 'George, estás más loco que el infierno. Eso simplemente no va a suceder '”.

Las propias opiniones de Johnson

Las opiniones del propio presidente sobre Vietnam estaban en conflicto. Johnson aceptó el Teoría del dominó y, como otros que habían vivido los años treinta, desconfiaba de los peligros del apaciguamiento. En su mayor parte, aceptó el consejo de sus generales. A principios de 1930, el presidente dijo a la audiencia que “si dejamos Vietnam mañana, lucharemos en Hawai y la semana que viene tendremos que luchar en San Francisco”.

Johnson también estaba preocupado por las elecciones presidenciales previstas para noviembre de 1964. Sabía muy bien que enviar tropas estadounidenses a otra guerra extranjera en un año electoral sería un suicidio político, y que perder las elecciones significaría el fin de las reformas de la Gran Sociedad.

Durante la Navidad de 1963, según los informes, Johnson les dijo a los comandantes militares y a los halcones de su administración: "Consíganme elegido y luego podrán tener su guerra".

Aunque respaldó a sus asesores, Johnson admitió tener dudas persistentes sobre las perspectivas militares de Estados Unidos en Vietnam. Repetidamente buscó consejo y tranquilidad de que Vietnam del Norte era incapaz de igualar la escalada estadounidense. Incluso en septiembre de 1964, unas semanas después de la Incidente del golfo de TonkinJohnson preguntó a sus asesores si "Vietnam valía todo este esfuerzo".

La opinión de un historiador:
“El informe de McNamara confirmó todo lo que LBJ había oído sobre el sudeste asiático. Laos podría caer en manos de los comunistas cualquier día, y el gobierno de Vietnam del Sur podría colapsar de la noche a la mañana. Claramente, la política estadounidense se hundió de un caos a una catástrofe. Johnson sabía que, tarde o temprano, tendría que decidir si Estados Unidos entraba o salía más lejos. Para Johnson, a finales de 1963, cualquier decisión podía afectar las elecciones de 1964. Quería postularse y quería ganar. Pero la pregunta era: ¿la guerra en ese 'maldito país de mierda' se convertiría en un desastre electoral y destrozaría toda su campaña?
Frank E. Vandiver

1 Lyndon Baines Johnson era un maestro convertido en político de Texas. Se convirtió en vicepresidente de John F. Kennedy y presidente después de que Kennedy fuera asesinado en noviembre 1963.

2. La agenda principal de Johnson fue la reforma social. Esperaba construir lo que llamó la Gran Sociedad mediante la realización de reformas radicales para erradicar la discriminación y la pobreza.

3 Al igual que otros de su época, Johnson también era anticomunista. Fue un defensor de la Doctrina Truman, la Teoría del Dominó y la necesidad de contener el comunismo asiático.

4 Johnson estaba menos informado sobre política exterior que sobre asuntos internos. Confió ampliamente en los asesores militares, quienes le aseguraron que una campaña contra Vietnam del Norte tendría éxito.

5 Johnson finalmente acordó intensificar la participación militar de Estados Unidos en Vietnam, aunque no antes de las elecciones presidenciales de noviembre 1964.

Información de citas
Titulo: "Lyndon Johnson"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/lyndon-johnson/
Fecha de publicación: 20 de junio de 2019
Fecha accesada: 24 julio de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.