Camboya

Camboya
Un mapa de Camboya, que muestra sus fronteras con Vietnam, Laos y Tailandia.

Como su vecino del norte Laos, Camboya se convirtió en un campo de batalla involuntario tanto en la Guerra Fría como en la Guerra de Vietnam. Los resultados en Camboya fueron aún más devastadores, con el surgimiento del Khmer Rouge, un grupo extremista que supervisó uno de los peores genocidios de la historia de la humanidad.

Antecedentes

Camboya es una pequeña nación de unos 180,000 kilómetros cuadrados, situada al suroeste de Vietnam y que también comparte fronteras con Tailandia y Laos. Como Vietnam, Camboya había sido una colonia francesa hasta mediados del siglo XX. En 20, la población de Camboya era de alrededor de seis millones y medio de personas, la mayoría de los cuales eran campesinos.

A mediados de la década de 1960, sus regiones orientales fueron infiltradas e invadidas por norvietnamita y Viet Cong tropas. Esto condujo a la intervención estadounidense en Camboya, más notablemente una campaña de bombardeos sostenida.

En el período 1969-70, Estados Unidos arrojó más bombas sobre Camboya de las que había usado en toda la Segunda Guerra Mundial. Esta intervención e interrupción extranjera tuvo un efecto profundo en el desarrollo de Camboya. Contribuyó al surgimiento de la Khmer Rouge, un grupo paramilitar con una agenda comunista extrema.

Norodom Sihanouk

Antes de la Guerra de Vietnam, Camboya fue dirigida por Norodom Sihanouk, un joven príncipe carismático con un gusto por la cultura occidental, particularmente la música de Elvis Presley. Sihanouk produjo sus propias películas, organizó procesiones públicas y desfiles, y pronunció largos discursos en la radio camboyana.

Aunque no le faltaba ego, Sihanouk era un progresista político y un nacionalista que quería lo mejor para su gente. Cuando los franceses concedieron la independencia de Camboya en 1953, Sihanouk dio el paso radical de abdicar de la monarquía y postularse como candidato democrático. Su popularidad lo vio elegido como primer ministro.

Aunque inicialmente pro-estadounidense, Sihanouk adoptó una posición más neutral luego de la intervención militar estadounidense en Vietnam en 1965. Esto colocó a Sihanouk y su gobierno en una posición difícil, dadas las fronteras terrestres extensas y en gran parte incontroladas de Camboya con Vietnam.

La guerra se desborda en Camboya

A medida que se intensificaba la guerra de Vietnam, miles de comunistas del Ejército de Vietnam del Norte (NVA), del Viet Cong y de Camboya se movían libremente a través de estas fronteras, utilizando las regiones orientales de Camboya para guardar suministros, refugiarse y transitar hombres y material a Vietnam del Sur. Los agricultores camboyanos también intercambiaron arroz y otros productos con soldados comunistas y revolucionarios.

La escalada del conflicto en Vietnam llevó a los estadounidenses a presionar y exigir acciones contra los comunistas que operan dentro de las fronteras de Camboya. Sihanouk quería evitar verse arrastrado a un conflicto regional más amplio, por lo que trató de mantener una posición relativamente neutral. Esto llevó a la especulación de que él era "blando" o un simpatizante comunista.

Las relaciones entre Phnom Penh y Washington se volvieron más difíciles y comenzaron a agriarse. En mayo de 1965, las relaciones entre Estados Unidos y Camboya colapsaron por completo cuando Sihanouk rompió las relaciones diplomáticas con Estados Unidos, una medida que redujo la ayuda estadounidense a Camboya. En cambio, Sihanouk decidió desarrollar una relación con China, una nación que creía correctamente que eventualmente dominaría el hemisferio asiático.

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Sihanouk (izquierda, en negro) se reúne con el líder chino Mao Zedong en 1965

General Lon Nol

La posición de Sihanouk indignó a los miembros más conservadores de su propia administración, en particular a su jefe militar, el general Lon Nol. Un oficial militar de carrera que había trabajado para los franceses durante la década de 1940 y principios de la de 1950, Lon Nol era pro estadounidense, anticomunista y creyente en un gobierno autoritario.

En 1966, Lon Nol se convirtió en primer ministro, tras unas elecciones marcadas por denuncias de intimidación y corrupción. En 1966-67, instó a Sihanouk a tomar medidas enérgicas contra los comunistas que operaban en Camboya. Ansioso por parecer centrista, Sihanouk estuvo de acuerdo.

En marzo de 1967, mientras Sihanouk estaba fuera del país, Lon Nol envió tropas a la provincia occidental de Battambang en Camboya para sofocar los disturbios allí. Cientos fueron masacrados y decenas de aldeas y graneros fueron arrasados.

Después del regreso de Sihanouk, Hanoi comenzó a exigir acceso al territorio de Camboya, para transitar y almacenar tropas y suministros del NVA y Viet Cong. Sihanouk no lo aprobó, pero sabía que sus propios militares no podrían evitarlo.

El golpe militar 1970

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General Lon Nol, tomado poco después de su toma del poder en marzo 1970

Mientras tanto, la insurgencia comunista de Camboya, ahora autodenominada Partido Comunista de Kampuchea (CPK), se expandía y reagrupaba. A mediados de la década de 1960, el PCK tenía apenas unos pocos cientos de miembros, sin embargo, la represión del gobierno, la corrupción, la brutalidad militar y la propaganda del Viet Cong ayudaron a crear miles de nuevos reclutas. Sihanouk describió a los insurgentes del PCK como los jemeres rojos ("jemeres rojos") y esta etiqueta fue rápidamente recogida por la prensa occidental.

En marzo de 1970, Lon Nol lideró un golpe de estado que sacó a Sihanouk del poder mientras estaba fuera del país. Uno de los primeros pasos de Lon Nol fue ponerse en contacto con Hanoi y exigir la retirada de todas las fuerzas del NVA y el Viet Cong de Camboya. No solo se ignoró esta demanda, sino que los norvietnamitas también lanzaron una serie de ataques contra las tropas del gobierno de Camboya, lo que provocó importantes bajas. Los Jemeres Rojos, cada vez más numerosos pero aún militarmente débiles, dieron apoyo a estas ofensivas norvietnamitas.

Una campaña masiva de bombardeos estadounidenses en 1970-73 arrojó 2.75 millones de toneladas de explosivos sobre Camboya, posiblemente la mayor cantidad en cualquier país en la historia. Este bombardeo eliminó a miles de soldados del NVA, Viet Cong y Khmer Rouge, pero también mató a civiles camboyanos y destruyó sus hogares, tierras de cultivo y ganado. Esto alimentó la oposición al régimen de Lon Nol respaldado por Estados Unidos y provocó una oleada de reclutamiento para los Khmer Rouge.

El Khmer Rouge toma el poder

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Saloth Sar, más conocido en el mundo como Pol Pot, líder de los asesinos. Khmer Rouge.

Por 1974, el revitalizado Khmer Rouge se estaba acercando a la victoria contra Lon Nol y sus fuerzas. El grupo ahora estaba bajo el control autocrático de Saloth Sar (o Pol Pot), un marxista radical educado en Francia, que quería destruir las viejas instituciones de Camboya para que pudieran construirse de nuevo.

En abril de 1975, los Khmer Rouge tomaron el control de Phnom Penh y del gobierno nacional. Camboya fue reformada como Kampuchea Democrática, aunque sus instituciones "democráticas" fueron designadas, no elegidas. El poder fue ejercido por un puñado de figuras del Khmer Rouge, lideradas por Pol Pot, quien se identificó a sí mismo como “Hermano Número Uno”.

Pol Pot y su régimen iniciaron una de las transformaciones nacionales más radicales de la historia, pero lo que siguió fue uno de los peores genocidios de la historia.

La opinión de un historiador:
“En octubre de 1970, Lon Nol abolió la monarquía y proclamó la república, pero de hecho se convirtió en el dictador de Camboya. Su administración estuvo marcada por una extraordinaria corrupción e ineptitud, y su derrame cerebral de 1971 lo dejó incapaz de mantener el control del gobierno. Pol Pot y el Khmer Rouge lograron avances constantes en el campo. [Ellos] asumieron una postura heroica entre millones de camboyanos ".
James Stuart Olson

Camboya

1. Camboya, el vecino del suroeste de Vietnam, tenía un territorio, una población y una cultura similares, y también fue una colonia francesa hasta mediados de la década de 1950.

2. El líder de Camboya, Norodom Sihanouk, era un extravagante miembro de la realeza que abdicó para convertirse en el líder democráticamente elegido del país.

3 Sin embargo, a medida que se desarrollaban los acontecimientos en Vietnam, Sihanouk favoreció una posición más neutral, las tropas del NVA y el Viet Cong cruzaron a Camboya, lo que provocó presión estadounidense.

4 A mediados y finales de 1960, Sihanouk comenzó a alejarse de los Estados Unidos y alinearse con China. Esto llevó a un golpe militar de derecha, liderado por Lon Nol, en marzo 1970.

5. El ascenso del antidemocrático Lon Nol, así como las oleadas de bombardeos estadounidenses, permitieron que una insurgencia comunista llamada Khmer Rouge creciera en fuerza y ​​número. El Khmer Rouge finalmente ganó el control de Camboya en abril de 1975.

Información de citas
Titulo: "Camboya"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/cambodia/
Fecha de publicación: 6 julio de 2019
Fecha accesada: 21 de junio de 2021
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