U Thant

U Thant (1909-1974) fue un diplomático birmano que se desempeñó como Secretario General de las Naciones Unidas (ONU) entre 1961 y 1971.

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Vida temprana

U Thant nació Maha Thray Sithu en el suroeste de Birmania, entonces una colonia británica. Su padre era un académico de habla inglesa que animaba a sus hijos a estudiar. Thant se graduó de University College, Rangoon y se convirtió en maestro de escuela secundaria y, en 1935, director de escuela.

A finales de la década de 1940, Thant fue reclutado por el gobierno birmano recién independizado. Trabajó en las áreas de comunicaciones y asuntos exteriores, sirviendo como director de prensa del gobierno y jefe de radiodifusión nacional, antes de pasar al desarrollo de políticas. Demostró ser un administrador eficaz, ocupando varios puestos importantes en la burocracia birmana.

Carrera diplomática

En 1957, U Thant se convirtió en embajador de Birmania ante las Naciones Unidas. Cuatro años más tarde fue nombrado secretario general de la ONU, tras la repentina muerte de Dag Hammarskjold en un accidente de avión. Budista devoto con un enfoque conciliador y reflexivo de los problemas internacionales, Thant contribuyó a la resolución de varios incidentes internacionales, incluidas las tensiones coloniales en Argelia (1961) y la guerra civil congoleña (1966).

A diferencia de su predecesor Hammarskjold, Thant fue ampliamente respetado por los líderes de la Guerra Fría en todos los lados. La Unión Soviética, por ejemplo, se opuso al nombramiento de Thant en 1961, pero apoyó su reelección para un segundo mandato en 1966.

Sin embargo, el mandato de Thant no estuvo exento de problemas y fracasos. Sus intentos de entablar negociaciones de paz durante la crisis de los misiles en Cuba (1962) y la guerra de Vietnam (1965-75) fueron rechazados y lograron poco. Thant también fue criticado por retirar las tropas de mantenimiento de la paz de la ONU de la península del Sinaí en 1967, una decisión que contribuyó a la Guerra de los Seis Días entre Israel y una coalición de estados árabes.

U Thant sirvió dos mandatos completos como Secretario General antes de jubilarse a finales de 1971. Pasó su jubilación escribiendo y haciendo campaña por la paz y otras causas que había defendido con la ONU.

Thant murió de cáncer en noviembre de 1974. Su muerte desató una crisis en su Birmania natal, que había sido gobernada por una junta militar antidemocrática desde 1962. Cuando el gobierno militar de Birmania se negó a ofrecer a Thant un funeral de estado, los estudiantes le robaron el ataúd . En la confusión que siguió, las tropas gubernamentales allanaron un campus universitario para recuperar el cuerpo de Thant, disparando a docenas de estudiantes en el proceso.

Información de citas
Titulo: "U Thant"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/u-thant/
Fecha de publicación: October 26, 2018
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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