Syngman Rhee

Syngman Rhee (1875-1965) fue un político coreano que fue el primer presidente de Corea del Sur entre 1948 y 1960.

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Rhee nació en la provincia de Hwanghae, en el noroeste de Corea, y fue el tercero de tres hijos. Su padre tenía ascendencia real pero vivía como campesino. A la edad de nueve años, Rhee quedó cegado por la viruela, solo para ser curado por un médico estadounidense. Este incidente pudo haber dado forma a las opiniones políticas pro-occidentales de Rhee. Más tarde asistió a una escuela estadounidense y se convirtió al cristianismo.

A finales de 1890s, Rhee ingresó al servicio civil, mientras también participaba en grupos nacionalistas y republicanos. Fue arrestado y pasó varios años en prisión hasta su liberación en 1904. Rhee luego viajó a los Estados Unidos para presionar por la independencia de Corea. Mientras estuvo allí, obtuvo títulos en la Universidad George Washington y Harvard, y luego un doctorado en Princeton.

Rhee regresó a Corea y trabajó con la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA) antes de que la ocupación japonesa lo obligara al exilio. Pasó más de dos décadas en el extranjero, y luego se desempeñó como ministro en el gobierno en el exilio de Corea.

Rhee regresó a la península de Corea después de la rendición japonesa en 1945. Con el respaldo del gobierno de Estados Unidos, se convirtió en el líder provisional de la Corea de la posguerra. En julio de 1948, Rhee fue afirmado como el primer presidente de la república de Corea del Sur, ganando el 92 por ciento de los votos.

Rhee afirmó apoyar una Corea del Sur libre y democrática, pero había poco en su liderazgo que fuera democrático o consultivo. En cambio, Rhee fue un gobernante autoritario que asesinó a sus rivales y aplastó la oposición política y la disidencia, independientemente de su origen o ideología. Desde el primer año de su gobierno, Rhee utilizó al ejército surcoreano para participar en una brutal represión de presuntos comunistas. El inicio de la guerra coreana en 1950 permitió que su régimen intensificara esta campaña. En 1952 aumentó su poder ordenando el arresto de políticos de la oposición y forzando una enmienda constitucional.

El final de la Guerra de Corea (julio de 1953) brindó a Rhee la oportunidad de reconstruir Corea del Sur. En cambio, su gobierno no logró reformas significativas y continuó dependiendo de la ayuda estadounidense. El gobierno y la burocracia de Rhee estaban plagados de corrupción, contra la cual no tomó ninguna medida.

En 1956, a la edad de 80, Rhee fue elegido para un segundo mandato presidencial en elecciones ampliamente consideradas fraudulentas. Luego modificó la constitución para permitirle correr nuevamente en 1960 y ganar otra elección sospechosa. Esta vez, sin embargo, la gente tomó una posición. 

El gobierno autocrático de Rhee llegó a su fin en abril de 1960 cuando los estudiantes coreanos iniciaron un levantamiento público que forzó su renuncia. Rhee fue sacado del país en un avión estadounidense y volado a Hawai. Vivió allí con su esposa nacida en Austria hasta su muerte en julio de 1965.

Información de citas
Titulo: "Syngman Rhee"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/syngman-rhee/
Fecha de publicación: October 24, 2018
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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