La segunda guerra fria

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Un desfile militar soviético en Moscú en los 1980

A mediados de 1970, ambas superpotencias de la Guerra Fría estaban preocupadas por problemas internos. Estados Unidos estaba lidiando con las secuelas del La guerra de Vietnam y el escándalo de Watergate, mientras la Unión Soviética luchaba por revivir su economía estancada. Las relaciones entre Washington y Moscú habían mejorado, lo que llevó a muchos a creer que Relajación continuaría durante la próxima década. En 1975, representantes de 35 países se reunieron en Finlandia y firmaron el Acuerdos de Helsinki, un compromiso de respetar las fronteras, la soberanía y los derechos de otros países. La década de 1970 también produjo dos cumbres soviético-estadounidenses exitosas: las Conversaciones sobre Limitación de Armas Estratégicas, o SALT I y SALT II. SALT I, firmado en 1972, produjo un acuerdo para congelar el número de lanzadores de misiles balísticos en los niveles actuales. SALT II, ​​concluido en 1979, codificó un acuerdo para limitar la fabricación de armas nucleares y nuevos sistemas de misiles. Hubo algunas críticas de que SALT II no había ido lo suficientemente lejos para reducir los arsenales de armas nucleares, pero de todos modos marcó un progreso. Cualesquiera que fueran los resultados, las dos superpotencias parecían ahora más dispuestas a negociar sobre cuestiones críticas.

Debajo de la superficie, sin embargo, la desconfianza de la Guerra Fría continuó enconándose. Estados Unidos y la URSS mantuvieron su apoyo activo y secreto a los líderes políticos, revolucionarios y grupos paramilitares de todo el mundo, principalmente en África y América del Sur. Ambas superpotencias continuaron iniciando y apoyando operaciones encubiertas, espionaje y asesinatos. En Estados Unidos, la carrera armamentista se vio revitalizada por nuevas revelaciones sorprendentes. En 1976, la Casa Blanca convocó un comité de investigación para revisar las evaluaciones de inteligencia sobre la amenaza militar soviética. Apodado 'Equipo B', el comité estaba encabezado por un historiador anticomunista. Richard Pipes y lleno de otros intransigentes. El equipo B pasó meses examinando informes de inteligencia sobre la fuerza y ​​la estrategia militares soviéticas. Su informe, hecho público en 1976, afirmaba que las agencias de inteligencia estadounidenses habían subestimado enormemente el arsenal nuclear, los sistemas de armas y los planes de batalla de la URSS. Según el Equipo B, los soviéticos no sólo tenían las herramientas para ganar una guerra nuclear, sino que muchos miembros de la jerarquía militar soviética creían que podían hacerlo. Aunque muchas de las evaluaciones del Equipo B fueron posteriormente desacreditadas, ayudaron a provocar el fin de Relajación y provocó el Carter administración para aumentar el gasto militar.

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Estados Unidos boicoteó los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980

El último clavo en el ataúd de Relajación fue La invasión de Moscú a Afganistán en diciembre de 1979, para apuntalar el régimen de izquierda allí. Esto provocó una retórica extraordinaria por parte del normalmente plácido Jimmy Carter. El presidente calificó la invasión soviética como “la amenaza más grave a la paz desde la Segunda Guerra Mundial”, ordenó que se detuvieran los envíos de cereales y mercancías a Rusia y apoyó una Boicot estadounidense de los Juegos Olímpicos 1980 en Moscu. En noviembre de 1980, Carter fue reemplazado como presidente por Ronald Reagan, un actor convertido en político conocido por su belicoso anticomunismo. Reagan declaró su determinación de "hacer retroceder" el comunismo, en lugar de coexistir con él y tolerarlo. Encontró un aliado decidido en el recién elegido primer ministro británico. Margaret Thatcher. Ambos resolvieron enfrentarse directamente al comunismo soviético y poner fin a la Guerra Fría. La URSS durante este período todavía estaba dirigida por Leonid Brezhnev, Nikita Khrushchevsucesor y uno de los arquitectos de Relajación. Sin embargo, Brezhnev estaba muy mal de salud por los últimos 1970 y jugó un papel mucho más pequeño en la política y la toma de decisiones.

Los primeros años de la presidencia de Reagan estuvieron marcados por aumentos en el gasto militar y retórica hostil. Esto fue recibido con airadas réplicas de sus homólogos soviéticos, Yuri Andropov y Konstantin Chernenko. Por esta razón, la primera mitad de la década de 1980 a veces se conoce como la Segunda Guerra Fría. Reagan fue especialmente prolífico en sus críticas al comunismo y al imperialismo soviéticos. En 1982, el presidente pronunció un discurso ante el parlamento británico en el que predijo que el progreso humano dejaría al marxismo-leninismo “en el montón de cenizas de la historia, como ha dejado otras tiranías que sofocan la libertad y amordazan la autoexpresión de los pueblos”. gente." Al año siguiente, mientras se dirigía a líderes cristianos en Florida, Reagan prometió conservar el arsenal nuclear de Estados Unidos porque la Unión Soviética era un "imperio del mal" que merecía una "eliminación total". Los líderes soviéticos respondieron de la misma manera, afirmando que Reagan sólo era capaz de pensar “en términos de confrontación y anticomunismo belicoso y lunático”.

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Una caricatura que critica el aumento del gasto en armas, particularmente la IDE de Reagan.

A principios de la década de 1980 se produjo el resurgimiento de la carrera armamentista de la Guerra Fría. Aunque Reagan había hecho campaña con promesas de recortar el gasto público, Reagan aumentó drásticamente el gasto en defensa. En 1985, el gasto militar estadounidense alcanzó un máximo de 456 mil millones de dólares o casi medio billón de dólares, un aumento de 130 mil millones de dólares con respecto a 1980. Impulsado por las ahora desacreditadas advertencias del Equipo B, Washington trató de colmar una percibida "brecha de misiles" con el Soviéticos. Cuando los rusos desplegaron misiles de mediano alcance SS-20 con capacidad nuclear en Alemania del Este y Checoslovaquia en 1984, Estados Unidos respondió instalando misiles Pershing II en Alemania Occidental. Reagan también gastó grandes sumas de dinero en investigación, creyendo que la carrera armamentista se ganaría tanto con la superioridad tecnológica como con la potencia de fuego o el rendimiento nuclear. En 1983, inició un programa llamado Iniciativa de Defensa Estratégica (IDE) para defender a Estados Unidos de un ataque con misiles balísticos. Esto se lograría mediante defensas terrestres y, eventualmente, mediante el uso de tecnología espacial. Los misiles serían destruidos en vuelos suborbitales mediante misiles más pequeños o rayos láser montados en satélites artificiales. La IDE era increíblemente ambiciosa para la época y muchos críticos se preguntaban si era posible. La escéptica prensa norteamericana denominó al programa SDI "La Guerra de las Galaxias". A pesar de su inverosimilitud, sólo en la investigación espacial de SDI se invirtieron más de 100 mil millones de dólares.

“En opinión [de Reagan], la única posibilidad que valía la pena considerar era la de convertir la Unión Soviética en una democracia occidental, y así realizar el sueño wilsoniano de paz eterna entre naciones libres, civilizadas y temerosas de Dios. Cualquier cosa que no sea una conversión ideológica completa produciría sólo una decepción y una desilusión cada vez más profunda en Occidente, lo que socavaría aún más las perspectivas de coexistencia pacífica con un "imperio del mal". Los términos del trato de Reagan fueron el legado de la retórica de la Guerra Fría en Estados Unidos ".
Robert L. Ivie

¿Por qué Ronald Reagan reavivó la Guerra Fría aumentando el gasto en defensa y provocando a la Unión Soviética? Algunos de los críticos de izquierda de Reagan atribuyeron estas acciones a su irreflexiva antipatía hacia el comunismo. Otros vieron a Reagan como un belicista cristiano evangélico que buscaba la confrontación con la URSS. En realidad, detrás de la beligerancia de Reagan había más propósito y planificación. Quizás la mejor evidencia de esto se pueda encontrar en Directiva de decisión de seguridad nacional 75, una directiva política emitida por Reagan en enero de 1983. Más que cualquier otro documento, el NSDD-75 describe cómo la administración Reagan planeó ganar la Guerra Fría. Estados Unidos, decía, competiría militarmente con la Unión Soviética, “para contener y con el tiempo revertir el expansionismo soviético”. Reagan y sus asesores entendieron que la economía soviética estaba estancada, que necesita urgentemente una reforma y está al borde de un cambio significativo, si no del colapso. Reagan pretendía presionar a la URSS para que acelerara “el proceso de cambio hacia un sistema político y económico más pluralista”. Reavivar la carrera armamentista, por ejemplo, supondría una presión económica adicional para Moscú.

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Ronald Reagan y la líder británica Margaret Thatcher

Cualquiera que fuera la agenda política de Reagan, los peligros de una confrontación nuclear seguían siendo reales. En septiembre de 1983, un avión de pasajeros coreano que volaba de Nueva York a Seúl se extravió accidentalmente en el espacio aéreo ruso. Fue atacado y destruido por aviones soviéticos, y las 269 personas a bordo murieron. Entre ellos se encontraba Larry McDonald, miembro en ejercicio del Congreso de Estados Unidos. Este incidente causó indignación en Occidente. Reagan lo describió como una “masacre”, “un crimen contra la humanidad” y “un acto de barbarie”. Los soviéticos afirmaron que el avión estaba cientos de kilómetros desviado de su rumbo, en lo profundo de territorio soviético y sin responder a numerosos desafíos de radio. Tres semanas después, las computadoras de alerta nuclear de la Unión Soviética detectaron la llegada de un misil balístico, aparentemente lanzado desde Estados Unidos. Sólo unas diligentes comprobaciones por parte de un oficial soviético, Stanislav Petrov, impidieron un ataque recíproco. Una situación similar ocurrió en noviembre cuando las fuerzas de la OTAN iniciaron Able Archer, un lanzamiento simulado de armas nucleares estratégicas. Sin saber que Able Archer era un ejercicio, algunos en Moscú lo interpretaron como un primer ataque contra la URSS. Los misiles, bombarderos y submarinos nucleares soviéticos fueron puestos en alerta máxima.

Segunda Guerra Fría 1980s

1 La Segunda Guerra Fría comenzó a desarrollarse a finales de los 1970 y continuó en los 1980. Marcó el final de Relajación, que había producido tratados de reducción de armas y mejores relaciones.

2 Dos factores contribuyentes fueron la invasión soviética de Afganistán y la elección de Ronald Reagan en 1980. Reagan resolvió deshacer el comunismo soviético en lugar de contenerlo.

3 Reagan ejerció presión sobre el liderazgo soviético con una retórica anticomunista beligerante, un aumento del gasto militar y la autorización de nuevos programas de defensa como SDI.

4. Los cambios de liderazgo en otros lugares, como la elección de Margaret Thatcher en Gran Bretaña y el declive de Brezhnev en la URSS, también contribuyeron a este resurgimiento de las tensiones de la Guerra Fría.

5 Este renacimiento de la carrera armamentista de la Guerra Fría causó consternación en todo el mundo. Hubo incidentes y posibles puntos de inflamación, como el desastre aéreo coreano 1983 y varias falsas alarmas, que podrían haber llevado a la confrontación y la posible guerra.

fuentes de la guerra fría

Jimmy Carter protesta por la invasión soviética de Afganistán (diciembre de 1979)
Brezhnev responde a las protestas de Carter sobre Afganistán (diciembre de 1979)
El presidente Jimmy Carter sobre la invasión soviética de Afganistán (enero de 1980)
Ronald Reagan explica su política exterior si es elegido (octubre 1980)
Ronald Reagan se dirige al parlamento británico (junio 1982)
Directiva de decisión de seguridad nacional 75 (enero 1983)
Discurso del 'Imperio del mal' del presidente Ronald Reagan (marzo de 1983)
Transcripciones del personal soviético durante el ataque al vuelo 007 de Korean Air (septiembre de 1983)
Discurso de Ronald Reagan a la nación sobre el desastre aéreo de Corea (septiembre de 1983)
Ronald Reagan sobre la respuesta internacional al vuelo 007 (septiembre de 1983)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Second Cold War”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/ second-cold-war/.