Robert Menzies

Robert Menzies (1894-1978) fue un primer ministro de Australia de larga data, conocido por su conservadurismo político, su oposición al comunismo y por forjar una alianza con los Estados Unidos.

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Nacido en el remoto oeste de Victoria, Menzies asistió al Wesley College y la Universidad de Melbourne. A diferencia de la mayoría de los hombres jóvenes de su época, no fue voluntario para el servicio militar en Primera Guerra Mundial; las razones de esto son materia de debate. Menzies se graduó en derecho y luego trabajó brevemente en la práctica privada.

En 1928, Menzies entró en la política, primero como miembro del parlamento estatal victoriano, luego seis años después en la legislatura nacional. Menzies era conservador y anglófilo, profundamente leal a Gran Bretaña y a la monarquía británica. También expresó cierta admiración por los logros de Adolf Hitler en Alemania, un país que visitó en 1938.

En abril de 1939, Menzies se convirtió en primer ministro de Australia tras la repentina muerte del titular, Joseph Lyons. Permaneció en el cargo hasta agosto de 1941 cuando el propio partido de Menzies perdió su mayoría en el parlamento.

Menzies volvió al gobierno en las elecciones generales de diciembre de 1949. Como un anticomunista estridente, tomó medidas inmediatas para reducir la amenaza comunista a Australia. De particular preocupación fue el aumento de China comunista, lo que alimentó las preocupaciones sobre el Teoría del dominó.

Menzies y su gobierno adoptaron una posición de "defensa avanzada", desplegando tropas en países extranjeros para detener el comunismo antes de que llegara a las costas australianas. También buscó establecer vínculos políticos y militares con Estados Unidos. 

En 1950, Menzies desplegó personal militar australiano tanto en la emergencia malaya como en la guerra coreana. En octubre de 1950, el gobierno de Menzies aprobó la Ley de Disolución del Partido Comunista, una ley que prohibió al Partido Comunista Australiano, confiscó sus propiedades y prohibió a los comunistas conocidos trabajar en el gobierno. Esta legislación fue declarada inconstitucional y revocada por el Tribunal Superior de Australia en marzo de 1951. Menzies respondió organizando un referéndum para modificar la constitución. Este referéndum (septiembre de 1951) fue derrotado por un estrecho margen.

Menzies comprometió a Australia con dos importantes Tratados de la Guerra Fría: ANZUS, una alianza militar tripartita con los EE. UU. Y Nueva Zelanda (firmado en septiembre 1951) y SEATO, una alianza de ocho naciones de Asia y el Pacífico (septiembre 1954).

En abril 1954, el gobierno australiano se vio sacudido por el asunto Petrov: la deserción de un diplomático soviético que condujo a escenas acaloradas y reclamos de espionaje soviético en Australia. Menzies explotó el incidente de Petrov y los temores de infiltración comunista para atacar al Partido Laborista y ganar las elecciones federales de abril 1954. 

Una de las últimas decisiones importantes de Menzies durante la Guerra Fría fue proporcionar apoyo militar australiano a Vietnam del Sur, enviando asesores militares (1962) y luego tropas de combate (1965). Menzies se retiró de la política en enero 1966. Escribió sus memorias y sirvió durante cinco años como canciller de su alma materUniversidad de Melbourne.

Menzies murió en mayo 1978. A su funeral en Melbourne asistieron alrededor de personas de 100,000.

Información de citas
Titulo: "Robert Menzies"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/robert-menzies/
Fecha de publicación: October 24, 2018
Fecha accesada: 25 de septiembre de 2021
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