¿Qué fue la guerra fría?

La Guerra Fría fue un largo período de división y tensión políticas. Comenzó cerca del final de la Segunda Guerra Mundial (1945) y duró hasta la disolución de la Unión Soviética en diciembre de 1991.

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Una caricatura que representa las tensiones de la Guerra Fría

La Guerra Fría estuvo dominada por dos superpotencias, Estados Unidos y la Unión Soviética, y sus respectivos aliados. A veces se asume que la Guerra Fría fue una "guerra sin pelear". Si bien las dos superpotencias ciertamente evitaron la guerra entre sí, la Guerra Fría contó con una gran cantidad de guerras por poderes, golpe de estado, enfrentamientos hostiles y escaramuzas, acciones encubiertas e incidentes peligrosos. 

Origen de la frase 'guerra fría'

La frase "guerra fría" fue acuñada por el autor británico George Orwell, y apareció por primera vez en un ensayo de octubre de 1945 sobre la bomba atómica. Orwell predijo que el surgimiento de armas atómicas "pondría fin a las guerras a gran escala, a costa de prolongar indefinidamente una 'paz que no es paz'". Este nuevo mundo, escribió, sería "horriblemente estable, como los imperios esclavistas de la antigüedad".

La terrible predicción de Orwell comenzó a tomar forma en 1945. El catalizador fue la ocupación soviética de Europa del Este en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial. El Ejército Rojo soviético liberó a varias naciones de Europa oriental de los horrores del nazismo, pero permanecieron en estos lugares después de la guerra, dando forma e influyendo en su reconstrucción de posguerra. Los agentes soviéticos guiaron y trabajaron con los comunistas locales para manipular las elecciones, controlar los sistemas políticos e instalar gobiernos socialistas.

La división de Europa

A finales de 1940, Europa del Este se había convertido en un grupo de repúblicas socialistas que tomaron sus órdenes de Moscú. Los peligros de la hegemonía soviética fueron reconocidos por líderes occidentales como Winston Churchill, quien en marzo 1946 prevenido de un "cortina de Hierro”Descendiendo sobre Europa. Estados Unidos también reconoció la amenaza del comunismo en la Europa devastada por la guerra. La respuesta de Washington fue el Plan Europeo de Recuperación, más conocido como el plan Marshall. Este paquete de ayuda de cuatro años por $ 13 mil millones buscó restaurar el capitalismo europeo y promover sistemas políticos democráticos liberales.

A finales de 1940, la Europa continental se había separado en dos campos ideológicos: el bloque occidental liderado por Estados Unidos y el bloque soviético liderado por Rusia. En el corazón de esto la división de posguerra fue Alemania.

Alemania de posguerra

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Un puesto de control estadounidense en la Guerra Fría de Berlín

En 1945, Alemania fue invadida y ocupada por los estadounidenses y británicos en el oeste y el Ejército Rojo soviético en el este. Líder nazi Adolf Hitler se suicidó el 30th de abril y el gobierno nazi se rindió a los Aliados nueve días después. Hubo mucho debate sobre el futuro de la Alemania de la posguerra. Muchos, como el líder soviético Joseph Stalin, quería que Alemania se dividiera en varios estados más pequeños, para evitar cualquier posibilidad de otra guerra.

Las cuatro potencias aliadas ocuparon Alemania que, con el tiempo, se convirtió en dos naciones: Alemania Occidental respaldada por Estados Unidos y Alemania Oriental socialista. La capital alemana, Berlín, también se dividió en dos sectores: uno controlado por los Aliados, el otro por Alemania Oriental.

Durante cuatro décadas, la ciudad dividida de Berlín fue el crisol de la Guerra Fría. En 1948, los alemanes orientales y los soviéticos intentaron matar de hambre a las potencias occidentales de Berlín; Este asedio fue frustrado por el puente aéreo más grande de la historia. En 1961, el gobierno de Alemania Oriental, ante un éxodo masivo de su propia gente, se vio obligado a bloquear los puntos de tránsito de la ciudad y construir una barrera gigante. los muro de Berlín, como se le conocía, se convirtió en uno de los símbolos más perdurables de la Guerra Fría.

Espionaje de la guerra fría

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Un manual de espías de la Guerra Fría

La Guerra Fría dio lugar a niveles incomparables de sospecha, desconfianza, paranoia y secretismo. Las agencias de inteligencia estadounidenses y soviéticas, la CIA y la KGB, llevaron actividades encubiertas en todo el mundo, recopilando información sobre diferentes estados, regímenes y líderes. También apoyaron y suplieron movimientos clandestinos, levantamientos y conflictos, que a veces llevaron a los llamados 'guerras de poder'.

Hubo acusaciones frecuentes de espionaje y astucia, como el Incidencias de poderes en 1960, cuando un avión espía estadounidense fue derribado y capturado por los soviéticos. El punto de inflamación más peligroso de la Guerra Fría ocurrió en 1962 con el descubrimiento de misiles nucleares instalados por los soviéticos en Cuba, no lejos de la costa de los Estados Unidos. los enfrentamiento sobre los misiles cubanos vio a las superpotencias lanzarse hacia la guerra y un posible intercambio nuclear. Las tensiones se vieron interrumpidas en el último minuto por un acuerdo secreto entre el presidente de los Estados Unidos. John F. Kennedy y líder soviético Nikita Khrushchev.

La década de calma

La intensidad de la crisis de los misiles cubanos fue seguida por un largo período de relativa calma. Esta fase de la Guerra Fría fue conocida como Relajación. Hubo varios factores que contribuyeron a Relajación, incluido el surgimiento de líderes pragmáticos como Richard Nixon y Leonid Brezhnev, así como problemas económicos internos tanto en los Estados Unidos como en la URSS. Durante Relajación, los líderes de ambos lados demostraron una mayor disposición para comunicarse y negociar. Hubo varias visitas internacionales y cumbres, mientras que Washington y Moscú firmaron tratados de reducción de armas y otros acuerdos. En 1972, Nixon visitó China comunista, visitó a su líder Mao Zedong y, más tarde, reconoció formalmente a su gobierno. Los líderes de Alemania Oriental y Occidental, anteriormente hostiles entre sí, también participaron en visitas de estado y negociaciones. Pero mientras Relajación facilitó una mejor comunicación y relaciones más cordiales, muchos aspectos de la Guerra Fría continuaron sin cesar.

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Ronald Reagan

La guerra fría fue reencendido en los 1980. La elección de nuevos líderes como Margaret Thatcher y Ronald Reagan produjo un resurgimiento de la retórica hostil y aumentos en el gasto militar, lo que llevó a una nueva carrera armamentista. Reagan condenó el comunismo y la Unión Soviética en todo momento, describiendo a esta última como un "imperio del mal". En lugar de contener y tolerar el comunismo, como los líderes bajo Relajación hecho, Reagan y Thatcher estaban decididos a deshacerlo.

La Unión Soviética en decadencia

Mientras tanto, el La economía soviética se estancó internamente, con caídas en la producción y escasez de alimentos y bienes de consumo. El surgimiento de un nuevo líder soviético, Mikhail Gorbachev, anunció la introducción de importantes reformas políticas y económicas. A medida que el poder soviético disminuía, la gente común en Europa del Este comenzó a pedir cambios en sus propios países. El año 1989 fue crucial, con manifestaciones, reformas políticas y, en noviembre, 1989, el la caída del muro de Berlín. En dos años, las dos Alemanias se habían reunificado y la Unión Soviética se disolvió, poniendo fin a la Guerra Fría.

La gente común que vivió la Guerra Fría lo experimentó en tiempo real, aunque muchos no lo entendieron completamente. La Guerra Fría alimentó a algunos de los propaganda virulenta y campañas de miedo en la historia humana Los líderes revelaron información cuando tenía valor de propaganda y la ocultaron cuando no tenía ninguna. A los occidentales se les enseñó a temer a los del otro lado de la Cortina de Hierro. Se advirtió a los civiles de la posibilidad de espías, subterfugios y ataques nucleares sorpresa. Los escolares aprendieron sobre simulacros de ataques aéreos, refugios antiaéreos y consecuencias nucleares.

Las agencias gubernamentales llevaron a cabo esta sinfonía de paranoia nuclear, pero tuvieron cómplices voluntarios entre escritores, cineastas y estudios de televisión. La generación que siguió a la Segunda Guerra Mundial se convirtió en una de las más prósperas de la historia moderna, pero creció creyendo que el reloj nuclear estaba en marcha y la destrucción de la humanidad era inminente.

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1 La Guerra Fría fue un largo período de tensiones internacionales y confrontaciones entre Estados Unidos, la Unión Soviética y sus aliados. Duró de 1945 a 1991.

2 La Guerra Fría fue provocada por divisiones políticas e ideológicas sobre el destino de la Europa de la posguerra, particularmente la expansión de la Unión Soviética y la división de Alemania.

3 Aunque los Estados Unidos y la URSS nunca fueron a la guerra, la Guerra Fría estuvo marcada por varios conflictos secundarios, guerras por poderes e incidentes peligrosos, como la crisis de los misiles cubanos.

4 Los últimos 1960 y 1970 fueron un período de Relajación o comunicaciones mejoradas, sin embargo, las tensiones de la Guerra Fría fueron revividas por Ronald Reagan en los 1980.

5 La Guerra Fría llegó a su fin por la caída del Muro de Berlín (1989), la reunificación de Alemania (1990) y la disolución de la Unión Soviética (1991).

Información de citas
Titulo: "¿Qué fue la Guerra Fría?"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/what-was-the-cold-war/
Fecha de publicación: 9 de septiembre de 2018
Fecha accesada: 22 de septiembre de 2021
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