¿Qué es el comunismo?

que es el comunismo
Karl Marx, el padre del comunismo marxista

Para naciones occidentales como Estados Unidos, la amenaza del comunismo apuntaló toda la Guerra Fría. El comunismo es una ideología política y económica desarrollada a mediados del siglo XIX por Karl Marx y Friedrich Engels. Ambos eran filósofos políticos preocupados por el impacto social del capitalismo industrial. A principios de la década de 19, Engels escribió un libro titulado La condición de la clase obrera en Inglaterra, un mordaz relato del industrialismo inglés que sostenía que los trabajadores de las fábricas estaban peor que antes de la Revolución Industrial. En su investigación, Engels registró tasas alarmantemente altas de enfermedades, desnutrición y lesiones en las fábricas inglesas. También observó casos atroces de explotación y maltrato, particularmente de mujeres y niños, y un desinterés casi total por el bienestar de los trabajadores por parte de los propietarios de las fábricas. Al encontrar puntos en común, Marx y Engels iniciaron una colaboración que duraría toda la vida. Su obra más conocida, El Manifiesto Comunista, se publicó en 1848, una época en que la Europa continental estaba en llamas con la revolución y la inestabilidad política.

Marx y Engels se mudaron a Londres y se convirtieron en revolucionarios activos. Dos décadas después, Marx publicó otro libro importante, Das Kapital, una investigación de la relación entre política y propiedad en los sistemas capitalistas. Ambos Das Kapital y El Manifiesto Comunista se hizo popular entre los radicales y reformistas de la clase trabajadora. Estos libros se convirtieron en las piedras angulares de una nueva ideología llamada comunismo. Las ideas y teorías propugnadas por Marx inspiraron movimientos y levantamientos de izquierda en toda Europa. También influyeron en la formación y evolución de los sindicatos y en el surgimiento de nuevos partidos políticos. Las actividades de estos grupos y las presiones que ejercieron sobre los gobiernos dieron lugar a leyes que protegían los derechos, la seguridad y el bienestar de los trabajadores. El marxismo se convirtió en uno de los movimientos políticos más comentados en Europa. Algunos de sus principios fundamentales incluyen:

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Una estatua conmemorativa de Karl Marx y Friedrich Engels en Berlín.

La premisa de que la economía da forma a la sociedad. Marx argumentó que los individuos y grupos que poseen riqueza y capital también ejercen un poder considerable. Utilizan este poder para influir o controlar otros aspectos de la sociedad. El poder económico, escribió Marx, generalmente se traduce como poder político e influencia social y cultural. En las naciones capitalistas, por ejemplo, la política y el gobierno son en gran medida dominio de los ricos. A través de su control de la ley, las universidades y la prensa, las clases propietarias dan forma al debate público, la cultura y los valores sociales, definiendo lo que es "normal" o aceptable. Las clases trabajadoras sin propiedades no tienen un impacto significativo en asuntos de gobierno o política.

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Una representación visual de las clases sociales.

Toda la historia es la historia de la lucha de clases.. Según Marx, la mayor parte de los cambios históricos son causados ​​o moldeados por la fricción entre las clases económicas, en particular las clases de élite que poseen capital y las clases trabajadoras que no. Las clases trabajadoras siempre se han esforzado por ganar más u obtener mejores condiciones. Las clases capitalistas, como los propietarios de empresas y fábricas, siempre se esfuerzan por pagar menos a los trabajadores, lo que reduce los costos laborales y maximiza sus ganancias. Por lo tanto, capitalistas y trabajadores se encuentran en un estado constante de “lucha de clases” entre sí. La evidencia de esta lucha se ha manifestado en muchos acontecimientos históricos, como guerras, revoluciones, protestas y cambios políticos.

“Marx creó la teoría más influyente del cambio histórico para insistir en que fuerzas económicas profundamente arraigadas (cambios en los 'medios de producción', para usar el término de Marx) determinan la estructura de las sociedades y el comportamiento de los estados, impulsándolos hacia adelante de maneras que son inexorable y, por lo tanto, en gran parte predecible ... Los fallidos pronósticos de Marx de ninguna manera han refutado la suposición marxista de que existen procesos históricos subyacentes y que funcionan más bien de la misma manera que las fuerzas tectónicas mueven los continentes sobre la superficie de la tierra. Estos procesos pueden operar muy lentamente sin consecuencias visibles durante largos períodos de tiempo. Pero cuando aparecen sus efectos, pueden ser tan dramáticos como los terremotos que resultan de la acumulación de tensiones a lo largo de las fallas. Y una vez que ocurren tales trastornos, no se pueden deshacer ".
John L. Gaddis, historiador

La sociedad humana ha progresado a través de "fases de la historia". Marx articuló lo que, según él, era un método científico para comprender la historia y el cambio histórico. Sostuvo que la sociedad humana ha pasado y pasará por varias fases de desarrollo. Cada una de estas fases está definida por quién posee o controla los recursos y la mano de obra. Durante la fase de "tribalismo primitivo", por ejemplo, los grupos tribales eran responsables de compartir el trabajo y los recursos; había muy poco control centralizado. Bajo el feudalismo, que prevaleció en la Edad Media, los poderosos miembros de la realeza y los nobles poseían tierras que les permitían controlar a los campesinos sin tierras. Bajo el capitalismo, la siguiente fase, quienes poseen capital (tierra, fábricas y recursos) lo utilizan para controlar a los trabajadores.

La sociedad humana está progresando. Marx predijo cambios futuros para la civilización humana. Sostuvo que los trabajadores eventualmente se levantarían y derrocarían al capitalismo, poniendo fin a la fase capitalista de la historia. Estos revolucionarios derrocarían a los políticos y los sistemas políticos; participar en una "guerra de clases" contra la aristocracia y burguesía (propietarios de capital); y tomar el control de la tierra, las fábricas y otros recursos. El capitalismo sería reemplazado por una nueva fase llamada socialismo o "dictadura del proletariado". Marx afirmó que bajo el socialismo los líderes gobernarían en nombre de los trabajadores. El socialismo eventualmente daría paso a un estado de utopía (casi la perfección) llamado comunismo. En una sociedad comunista, no habría desigualdad significativa, ni órganos de gobierno opresivos ni trabajo gravoso o explotador; Los bienes y servicios se proporcionarían a todos según sus necesidades.

El marxismo se ha convertido a la vez en una ideología y en un movimiento obrero.
El marxismo se ha convertido tanto en una ideología como en un movimiento obrero

El capitalismo explota a los trabajadores. En los sistemas capitalistas, argumentó Marx, el trabajador trabaja duro pero obtiene pocos beneficios de su trabajo. La mayor parte de las ganancias las recaudan y acumulan los propietarios o accionistas de las empresas, mientras que los trabajadores reciben comparativamente pocas. Los trabajadores tienen poca o ninguna opinión sobre cómo se gestiona la empresa, qué se produce, cuotas, objetivos y métodos de producción. Debido a que no comparten equitativamente las ganancias ni la toma de decisiones, los trabajadores se convierten en nada más que “esclavos asalariados”. La mayoría de las formas de trabajo industrial son repetitivas, lúgubres y poco gratificantes; no ofrecen ninguna satisfacción laboral y, por lo tanto, provocan estrés y alienación. Los trabajadores no pueden hacer frente a los empleadores para proteger sus derechos sin riesgo de despido o sanción. La naturaleza del capitalismo es crear lugares de trabajo jerárquicos con poca o ninguna igualdad. También fomentan la intimidación, el acoso y otros abusos de poder.

La religión es el 'opio de las masas'. Marx era un ateo que rechazaba la existencia de Dios y otros seres sobrenaturales. El marxismo ve la religión como una herramienta de las clases altas: se utiliza para fomentar el orden, el cumplimiento y la obediencia entre las clases bajas insatisfechas. La religión enseña a los trabajadores pobres y descontentos a soportar pacientemente los sufrimientos de esta vida para recibir las bendiciones de la próxima. Los marxistas creen que la religión organizada fortalece a los gobiernos y a las elites poderosas, justificando y legitimando sus acciones. Las religiones organizadas también son capitalistas por derecho propio y acumulan grandes cantidades de tierra, riqueza y propiedades.

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Manifestantes marchan contra el capitalismo en 2008

El marxismo no fue sólo un análisis crítico del capitalismo: también se convirtió en un movimiento revolucionario. Incluso antes de que el marxismo tomara forma, muchos críticos y reformadores habían criticado los excesos del industrialismo. Encontraron que los escritos de Marx y Engels eran una explicación integral de lo que estaba mal en el capitalismo desenfrenado. A finales del siglo XIX, comenzaron a surgir grupos políticos marxistas en toda Europa, desde Gran Bretaña hasta los estados de Europa del este. Este fue un acontecimiento preocupante para las elites gobernantes, que estaban en peligro por el discurso de Marx sobre la revolución y los llamados a los trabajadores del mundo a unirse contra ellas. Los líderes estatales europeos consideraban a los marxistas subversivos, criminales y anarquistas. Aun así, no parecían representar una gran amenaza. En la mayoría de los países, el marxismo era un pequeño movimiento marginal que representaba poca amenaza al status quo; Parecía poco peligro de que los comunistas obtuvieran el control de una nación pequeña, y mucho menos de una potencia importante. Esa situación cambiaría si Primera Guerra Mundial, el colapso del gobierno zarista en Rusia y la aparición de líderes socialistas como Vladimir Lenin y Joseph Stalin. Según los 1920, parecía que el comunismo podría cambiar el mundo para siempre.

que es el comunismo

1 El comunismo es una filosofía política y económica radical. Se formó a mediados de 1800, en respuesta al maltrato y la explotación de los trabajadores industriales en Europa.

2 El comunismo fue desarrollado por los filósofos alemanes Karl Marx y Friedrich Engels. Sus libros El Manifiesto Comunista y Das Kapital se convirtió en sus textos fundamentales.

3. Los comunistas marxistas creen que la sociedad está organizada según la propiedad del capital, mientras que el cambio histórico es en gran medida el resto de la lucha entre las distintas clases.

4. Los marxistas creen que el capitalismo algún día será derrocado por el socialismo, donde el gobierno pasará a representantes de los trabajadores y la desigualdad de clases desaparecerá.

5 El comunismo se convirtió en un movimiento significativo a finales de 1800, abrazado por radicales que buscaban reformas políticas y el fin de la pobreza y la desigualdad. Si bien el comunismo amenazó el poder de las élites ricas, siguió siendo un pequeño movimiento marginal hasta la Revolución Rusa de 1917.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn & S. Thompson, “¿Qué es el comunismo?”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/what-is-communism/.