Francis Gary Powers

Francis Gary Powers (1929-1977) fue un piloto estadounidense que fue capturado por la Unión Soviética mientras volaba una misión de vigilancia en 1960.

Gary poderes

Vida temprana

Powers nació en Kentucky, el segundo de seis hijos en una familia de clase trabajadora. Se graduó de Milligan College en 1950 e inmediatamente se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, donde se formó en equipos fotográficos.

En 1951, Powers se convirtió en piloto cadete y ganó sus "alas" un año después. Fue destinado a Georgia, donde demostró una habilidad excepcional para volar aviones a reacción.

Powers abandonó la Fuerza Aérea en 1956 y fue perseguido por la CIA. Fue transferido a un lugar secreto y recibió instrucciones y capacitación sobre cómo volar el U-2, un avión de reconocimiento de gran altitud desarrollado por Lockheed.

Mala misión U-2

En mayo de 1960, Powers despegó de una base en Pakistán en su 27ª y última misión U-2. Sus órdenes eran sobrevolar y fotografiar instalaciones militares en territorio soviético.

Mientras volaba a unos 70,000 pies (21,300 metros), el U-2 de Powers fue detectado por las defensas aéreas soviéticas, que lanzaron varios SA-2, un misil tierra-aire soviético recientemente desarrollado. Estos misiles inutilizaron el avión y Powers se vio obligado a abandonarlo, lanzándose en paracaídas sobre una granja rusa. Fue arrestado rápidamente por las autoridades soviéticas, quienes también encontraron los restos del U-2 y su equipo fotográfico. 

La captura de Powers provocó un incidente internacional. El gobierno de EE. UU. Afirmó que el avión de Powers se había desviado mientras tomaba medidas meteorológicas, sin embargo, los soviéticos contrarrestaron esto al revelar públicamente los restos del U-2 y la película capturada.

La captura de Powers y su avión, junto con la exposición de su misión, resultó vergonzoso para el presidente estadounidense Dwight Eisenhower. Se vio obligado a admitir y justificar los vuelos de vigilancia estadounidenses.

Prueba y lanzamiento

En la Unión Soviética, Powers fue acusado de espionaje, juzgado en Moscú y condenado a diez años de prisión. Fue puesto en libertad 10 meses después, a cambio de un coronel de la KGB que había sido sorprendido espiando en Estados Unidos.

Powers fue interrogado rigurosamente a su regreso a casa, a las autoridades estadounidenses les preocupaba que hubiera colaborado o posiblemente filtrado información a los soviéticos. Regresó a trabajar con la CIA, aunque no como piloto.

Powers luego trabajó para Lockheed, probando los U-2 voladores, antes de convertirse en reportero de tráfico y piloto de helicóptero para una estación de radio de Los Ángeles. Fue asesinado en un accidente de helicóptero en agosto 1977 y enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Información de citas
Titulo: "Francis Gary Powers"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/francis-gary-powers/
Fecha de publicación: 7 de noviembre.
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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