Kim Il-Sung

Kim il-sungKim Il-Sung (1912-1994) fue un soldado comunista, revolucionario y autodenominado 'Gran Líder' de Corea del Norte. Gobernó como gobernante fundador de Corea del Norte y líder estalinista durante casi cinco décadas. Nuestro conocimiento de los primeros años de vida de Kim Il-sung está confuso por relatos contradictorios y capas de propaganda comunista. Nació como Kim Song Ju cerca de la ciudad de Pyongyang, hijo de padres cristianos (algunos informes describen a su padre como un maestro de mentalidad liberal, otros como un herbolario religioso). Cuando Kim era un bebé, su familia huyó de la ocupación japonesa y se mudó a Manchuria, en el norte de China. Kim asistió a la escuela y recibió una educación típica china, sin embargo, cuando era adolescente ya estaba interesado en la política radical. Según se informa, Kim se unió a la Liga Juvenil Comunista en 1926. Al año siguiente, el gobierno anticomunista del Guomindang lo encarceló por sus opiniones políticas.

Kim fue liberado alrededor de 1930. Según las historias oficiales, recibió entrenamiento militar en la Academia Militar de Huangpu en el sur de China, antes de regresar a Manchuria para liderar la resistencia antijaponesa. Durante la década de 1930, Kim supuestamente comandó un regimiento de varios cientos de hombres, ganándose un lugar en una "lista negra" japonesa de líderes guerrilleros. En 1940, Kim cruzó la frontera hacia la Unión Soviética y se ofreció como voluntario para servir allí. Recibió entrenamiento en Moscú y obtuvo el nombramiento de capitán en el Ejército Rojo soviético. Sirvió durante la Segunda Guerra Mundial, aunque hay poca información concreta sobre dónde sirvió o qué hizo. Tras la rendición japonesa, se sugirió a Kim que Joseph Stalin como un potencial líder comunista en la península de Corea. Stalin estuvo de acuerdo y Kim fue enviada al norte de Corea para prepararse para el liderazgo. Esto incluyó un curso intensivo en coreano, que Kim solo podía hablar en un nivel básico.

Kim il-sung
Un cartel propagandístico que representa al "Gran Líder" Kim Il-Sung

En diciembre de 1945, Kim Il-sung fue nombrado presidente del Partido de los Trabajadores de Corea (WPK). Se convirtió en primer ministro de Corea del Norte desde su formación en septiembre de 1948. Kim despreciaba la interferencia occidental en Corea, particularmente la de Estados Unidos, y buscó reunificar la península de Corea bajo su gobierno. Con el respaldo de Stalin, Kim ordenó a las tropas norcoreanas invadir Corea del Sur en junio de 1950. Cuando intervino una coalición de las Naciones Unidas, las fuerzas de Kim fueron expulsadas de la frontera; sólo la participación del ejército chino salvó a su régimen de ser derrocado. Después del armisticio de 1953, Kim tomó medidas para fortalecer su control sobre Corea del Norte. Centralizó el poder del gobierno, purgó al WPK de sus oponentes y se posicionó en el centro de un intenso culto a la personalidad. Conocido simplemente como “Gran Líder”, los compatriotas de Kim llegaron a venerarlo como una figura casi divina. El régimen de Kim aisló a Corea del Norte del resto del mundo: el comercio exterior, los viajes y la cultura fueron prohibidos, mientras que las relaciones diplomáticas se limitaron a China, la Unión Soviética y otros países comunistas. 

Kim Il-Sung murió de insuficiencia cardíaca en julio de 1994. Fue sucedido por su hijo, Kim Jong Il, quien gobernó Corea del Norte hasta su propia muerte en 2011. La nación ahora está gobernada por el nieto de Kim Il-Sung, Kim Jong-un, que mantiene el aislamiento de Corea del Norte y el autoritarismo estalinista.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Kim Il-sung”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/kim-il-sung/.