James F. Byrnes

james f byrnesJames F. Byrnes (1879-1972) fue Secretario de Estado de los Estados Unidos durante los dos años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, un período importante en el desarrollo de la política de la Guerra Fría. Byrnes nació en Charleston, Carolina del Sur, hijo de inmigrantes católicos irlandeses. El padre de Byrnes murió siete semanas después de su nacimiento y fue criado por su madre viuda, que trabajaba como modista. Byrnes dejó la escuela a los 12 años, pero luego trabajó como oficinista en un bufete de abogados de Charleston. Con la ayuda y el estímulo de su empleador, Byrnes aprendió taquigrafía y estudió derecho en su tiempo libre. Aprobó el examen de la abogacía y en 1903 comenzó a trabajar como abogado. También buscó cargos públicos, primero como fiscal de distrito y luego como candidato al Congreso.

Byrnes fue elegido al Congreso en 1911. Sirvió durante tres décadas, primero en la Cámara de Representantes (1911-25) y luego en el Senado (1931-41). En el Congreso, Byrnes era un demócrata que apoyaba las iniciativas de Woodrow Wilson. Byrnes fue nombrado Secretario de Estado por Harry Truman en julio de 1945, a pesar de tener mínima experiencia en el extranjero o en asuntos de política exterior. En diciembre de 1945, Byrnes visitó Moscú para asistir a una reunión trilateral con los ministros de Asuntos Exteriores de Gran Bretaña y la Unión Soviética. Estas reuniones finalizaron varios tratados de paz posteriores a la Segunda Guerra Mundial, establecieron la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas y aclararon posiciones sobre China y Corea. Los Acuerdos de Moscú resultaron impopulares en Estados Unidos y llevaron a Truman a involucrarse más en la política exterior. Byrnes endureció su posición, oponiéndose firmemente a la expansión soviética y, a principios de 1946, insistiendo en la retirada de las fuerzas soviéticas de Irán. Byrnes es mejor conocido por su discurso de septiembre de 1946 en Stuttgart, Alemania, el llamado 'Discurso de esperanza'. En este discurso, Byrnes prometió a los alemanes dos cosas: un retorno a la independencia política y al autogobierno, y una oportunidad de restaurar su economía industrial. Byrnes dimitió como Secretario de Estado a principios de 1947 y fue sustituido por George Marshall. Posteriormente se convirtió en gobernador de Carolina del Sur (1951-55).


El contenido de esta página es © Alpha History 2018. Este contenido no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “James F. Byrnes”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/james-f-byrnes/.