Historiador: John Lewis Gaddis

john lewis gaddisNombre Completo: John Lewis Gaddis

Vivió: 1941-

Nacionalidad: Estadounidense

Profesión (s): Académico, historiador

Libro (impreso): Estrategias de contención (1982, 2005), La larga paz: investigaciones sobre la historia de la Guerra Fría (1987) Ahora sabemos: repensar la historia de la Guerra Fría (1997) Los Estados Unidos y los orígenes de la Guerra Fría, 1941-1947 (2000) George F. Kennan: una vida americana (2011).

Perspectiva: Post-revisionista

John Lewis Gaddis es un historiador estadounidense y un destacado estudioso de la Guerra Fría. Es mejor conocido como el principal historiador de la escuela posrevisionista.

Nacido en Cotulla, en el sur de Texas, Gaddis se educó en la Universidad de Austin y se graduó con un doctorado en Historia (1968). Después de graduarse, se unió a la Universidad de Ohio como profesor asistente. Desde entonces, Gaddis ha enseñado en el Naval War College y en varias universidades, incluidas Helsinki, Princeton, Yale y Oxford. Es autor de numerosos libros y estudios historiográficos sobre la Guerra Fría.

Gaddis era un amigo cercano de una figura estadounidense de la Guerra Fría. George Kennan. Su biografía de Kennan de 2011 fue aclamada por la crítica y le valió a Gaddis un Premio Pulitzer de Biografía. También era cercano a George W. Bush y se desempeñaba como asesor ocasional del expresidente. En 2005, Bush entregó a Gaddis la Medalla Nacional de Humanidades.

Gaddis es el historiador de la Guerra Fría más importante de los últimos tiempos, quien estableció y dio forma al movimiento posrevisionista. Los post-revisionistas buscan extraer y aislar la verdad histórica entre las escuelas ortodoxa y revisionista.

En sus trabajos anteriores, Gaddis se negó a atribuir la culpa de los orígenes de la Guerra Fría. En opinión de Gaddis, ni los Estados Unidos ni la Unión Soviética fueron total o principalmente responsables del inicio de la Guerra Fría; en cambio, ambos actuaron como grandes potencias que buscaban proteger su seguridad e intereses. Gaddis creía que las tensiones posteriores a 1945 fueron alimentadas por las dificultades de comunicación y los malentendidos de ambas superpotencias, particularmente sobre los motivos y la fuerza relativa de su contraparte.

Gaddis revisó su punto de vista a finales de 1990, tras la apertura de los archivos soviéticos y el examen de nuevas fuentes. En Ahora sabemos: repensar la historia de la Guerra Fría, admitió que Joseph Stalin desempeñó un papel más importante en la instigación de la Guerra Fría que lo sugerido en sus trabajos anteriores.

Citas

“A fines de 1945, la mayoría de los líderes estadounidenses y británicos habían llegado, algunos de mala gana, otros con entusiasmo, a una explicación disposicional del comportamiento de Stalin. Es probable que fracasen nuevos esfuerzos por negociar o llegar a un acuerdo con él, o eso parecía, porque el éxito requeriría que dejara de ser lo que era ".

"Los objetivos de la posguerra de Stalin eran la seguridad para él, su régimen, su país y su ideología, precisamente en ese orden".

“Con… el unilateralismo soviético en Europa muy claramente en mente, no había ningún deseo en la nueva administración de Truman de que algo similar se repitiera en el noreste de Asia. Aquí, entonces, los estadounidenses abrazaron la propia ecuación de sangre con influencia de Stalin. Habían hecho la mayor parte de los combates en la Guerra del Pacífico. Por lo tanto, solo ellos ocuparían la nación que lo había iniciado [Japón] ".

“La asistencia económica estadounidense [el Plan Marshall] produciría beneficios psicológicos inmediatos y más tarde materiales ... Que la Unión Soviética no aceptaría tal ayuda, o permitiría que sus satélites [permitieran a Estados Unidos] tomar la iniciativa tanto geopolítica como moral en los países emergentes Guerra Fría."

“Desde 1957 hasta 1961, Jruschov amenazó abierta, repetida y escalofriantemente a Occidente con la aniquilación nuclear. Las capacidades de misiles soviéticos eran tan superiores a las de los Estados Unidos, insistió, que podía acabar con cualquier ciudad estadounidense o europea ”.

“El revisionismo es un proceso historiográfico saludable, y nadie, ni siquiera los revisionistas, debería estar exento de él”.

“[Los acontecimientos de la Guerra Fría] no sucedieron simplemente porque Reagan pronunció un discurso o porque Orwell escribió un libro. [Pero] vale la pena comenzar con visiones, porque establecen esperanzas y temores. La historia entonces determina cuáles prevalecen ".

“Aquí es donde los capitalistas acertaron: fueron mejores que los comunistas en aprender de la historia porque nunca compraron ninguna teoría de la historia única, sacrosanta y, por lo tanto, indiscutible”.

“Para visualizar lo que sucedió [en la Unión Soviética], imagine un triceratops con problemas. Desde el exterior, mientras los rivales contemplaban su enorme tamaño, su piel dura, su armamento erizado y su postura agresiva, la bestia parecía lo suficientemente formidable como para que nadie se atreviera a enredarse con ella. Las apariencias engañaban, sin embargo, porque por dentro, sus sistemas digestivo, circulatorio y respiratorio se estaban obstruyendo lentamente y luego cerrándose. Hubo pocos signos externos de esto hasta el día en que se encontró a la criatura con los cuatro pies en el aire todavía asombrosos pero ahora hinchados y completamente muertos. La moraleja de la fábula es que los armamentos hacen exoesqueletos impresionantes, pero un proyectil por sí solo asegura la supervivencia de ningún animal ni estado ".

“Los trastornos de 1989 tomaron a todos por sorpresa. Lo que nadie entendió a principios de 1989 fue que la Unión Soviética, su imperio, su ideología y, por lo tanto, la Guerra Fría en sí, era un montón de arena a punto de deslizarse. Todo lo que se necesitó para que eso sucediera fueron algunos granos más de arena. Las personas que los abandonaron no estaban a cargo de superpoderes o movimientos: eran personas comunes con prioridades simples que vieron, aprovecharon y, a veces, tropezaron con oportunidades. Al hacerlo, provocaron un colapso que nadie pudo detener. Sus líderes no tuvieron más remedio que seguirlos ”.


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