El fin de la guerra fría

muro de Berlín
La reunificación después de los años de división de 45 fue motivo de celebración en Alemania

Tres eventos anunciaron el final de la Guerra Fría: el la caída del muro de Berlín en 1989, la reunificación de Alemania en 1990 y la disolución de la Unión Soviética en 1991. Cada una fue provocada o moldeada por las demandas y acciones de los europeos comunes, que estaban decididos a instigar el cambio.

El poder del pueblo

Estos cambios se produjeron al final de una década en la que la gente corriente había desafiado a los gobiernos socialistas. Estas presiones socavaron y erosionaron la autoridad política en las naciones del bloque soviético. Dado que Moscú ya no imponía la adhesión a las políticas socialistas, los gobiernos del bloque soviético cedieron, permitiendo reformas políticas o flexibilizando restricciones como los controles fronterizos.

In Alemania del Este, el epicentro de la división de la Guerra Fría, los disturbios populares provocaron un cambio de liderazgo y el colapso del Muro de Berlín (noviembre 1989). En unos pocos meses, las dos Alemanias se reunieron después de años de división de 45.

Mientras tanto, la Unión Soviética también estaba agonizando. Después de dos décadas de estancamiento económico, la URSS se estaba debilitando internamente. Como el historiador John Lewis Gaddis Dicho de otro modo, la URSS era un “triceratops con problemas”: seguía siendo poderoso e intimidante, pero por dentro sus “sistemas digestivo, circulatorio y respiratorio se estaban obstruyendo lentamente y luego cerrándose”. Mikhail Gorbachevlas reformas gemelas, volumen y perestroika, no pudo salvar a la bestia.

la reunificación alemana

reunificación alemana
Casi el 90 por ciento de los alemanes orientales veían la reunificación favorablemente

La desaparición del Muro de Berlín abrió el camino para la reunificación de Alemania. Las fronteras internas entre el este y el oeste de Alemania, así como las de la ciudad dividida de Berlín, se eliminaron rápidamente. Canciller de Alemania occidental Helmut Kohl aprovechó el momento elaborando un plan de diez puntos para la reunificación alemana, sin consultar a los aliados de la OTAN o los miembros de su propio partido.

Si bien la mayoría de los alemanes acogió con beneplácito la medida, la perspectiva de una Alemania reunificada no complació a todos. Fue particularmente preocupante para los europeos mayores con recuerdos persistentes de Nazismo y la Segunda Guerra Mundial.

Primer ministro británico Margaret Thatcher estaba preocupado en privado, al igual que muchos franceses, italianos y, de hecho, los soviéticos. Israel, ahora hogar de miles de Holocausto sobrevivientes, fue el oponente más vocal de la reunificación alemana.

Elecciones libres

En marzo 1990, Alemania Oriental celebró sus primeras elecciones libres, produciendo una rotunda derrota para los comunistas. Los dos estados alemanes intensificaron su cooperación política y económica, acordando una moneda única (el Deutschmark) en julio 1990. Ya se estaba trabajando en las formalidades de la reunificación y la composición de un nuevo estado alemán.

Estas preguntas fueron finalizadas por el Tratado de unificación, que se firmó en agosto de 1990 y entró en vigor el 3 de octubre. En diciembre de 1932 se celebraron elecciones generales, las primeras elecciones libres totalmente alemanas desde 1990. Una coalición de partidos conservadores cristianos ganó casi la mitad de los escaños en el Bundestag (Parlamento), mientras que Helmut Kohl fue respaldado como canciller.

En los años siguientes, Alemania disiparía las preocupaciones sobre su pasado de guerra convirtiéndose en uno de los estados más prósperos y progresistas de Europa.

Unión Soviética en crisis

muro de Berlín
Una caricatura estadounidense que representa la disolución de la Unión Soviética

La Unión Soviética siguió siendo el último bastión del socialismo en Europa, pero también estaba cambiando rápidamente. Las reformas de Gorbachov de mediados de la década de 1980 no lograron detener los problemas fundamentales de la economía soviética. Las industrias soviéticas enfrentaron una escasez crítica de recursos, lo que provocó una disminución de la productividad.

Mientras tanto, los ciudadanos soviéticos soportaron una grave escasez de alimentos y bienes de consumo proporcionados por el estado, lo que dio lugar a un próspero mercado negro. El elevado gasto de Moscú en el ejército, la exploración espacial y el apuntalamiento de los estados satélites drenó aún más la estancada economía soviética. Más reformas en 1988 permitieron la propiedad privada en muchos sectores, aunque esto llegó demasiado tarde para lograr una reversión.

Quedó claro que la economía soviética no podía recuperarse por sí sola. Para revivir y prosperar, los productores y consumidores soviéticos necesitaban acceso a los mercados occidentales y las tecnologías emergentes.

La URSS se desvanece en la historia

La disolución política de la Unión Soviética se desarrolló gradualmente a finales de los 1980. Una serie de reformas en 1987-88 aflojó el control de las elecciones del Partido Comunista, liberó a los presos políticos y amplió la libertad de expresión bajo volumen.

Fuera de Rusia, los estados bálticos (Letonia, Lituania y Estonia) agitaron por la independencia, mientras que en Azerbaiyán y Armenia se reportó violencia impulsada por los separatistas.

A principios de 1990, el Partido Comunista aceptó la recomendación de Gorbachov de que se permitiera a las naciones del bloque soviético celebrar elecciones libres y referendos sobre la independencia. A finales de 1990, los ciudadanos de seis estados (Letonia, Lituania, Estonia, Armenia, Georgia y Moldavia) habían votado a favor de abandonar la Unión Soviética. Ucrania, una región de considerable valor económico, también declaró su independencia en julio de 1990.

Las repúblicas soviéticas que quedaron recibieron mayor autonomía política y económica.

El golpe de agosto 1991

En 1991, Gorbachov intentó reestructurar y descentralizar la Unión Soviética otorgando a sus estados miembros una mayor autonomía.

Bajo el modelo propuesto por Gorbachov, la URSS se convertiría en la “Unión de Repúblicas Soberanas Soviéticas”, una confederación de naciones independientes que comparten una fuerza militar, política exterior y lazos económicos. Estos cambios propuestos enfurecieron a algunos líderes del Partido Comunista, que temían que erosionarían el poder soviético y provocarían el colapso de la URSS.

En agosto de 1991, un grupo de intransigentes, entre ellos el vicepresidente, el primer ministro, el ministro de Defensa y el jefe de la KGB de Gorbachov, decidió actuar. Con Gorbachov en su dacha En Crimea, el grupo ordenó su arresto, cerró los medios e intentó tomar el control del gobierno.

Sin embargo, los líderes golpistas leyeron mal el estado de ánimo del público, que salió en apoyo de Gorbachov. El golpe se derrumbó después de tres días y Gorbachov fue devuelto al cargo, aunque con su autoridad reducida. En Navidad 1991, la Unión Soviética había pasado a la historia. Fue disuelto formalmente y reemplazado por una confederación más flexible llamada Comunidad de Estados Independientes.

¿Quién 'ganó' la Guerra Fría?

La muerte de la Unión Soviética marcó el telón de la Guerra Fría. Mientras los regímenes comunistas permanecieron en China, Corea del Norte y Cuba, la amenaza percibida del imperialismo soviético había sido levantada del mundo.

El debate se extendió entre comentaristas e historiadores sobre quién fue responsable de poner fin a la Guerra Fría. Algunos elogiaron a Gorbachov y otros reformadores del bloque soviético como los arquitectos del cambio y la reforma. Otros acreditan a los líderes occidentales de mente fuerte como Ronald Reagan y Thatcher con la caída del imperio soviético. Algunos creían que el comunismo fue derrotado por sus propias falsas promesas. Era un sistema económico insostenible que se había derrumbado desde dentro.

Indudablemente había algo de verdad en las tres perspectivas. Sin embargo, en los tumultuosos 1980, la gente común de Europa del Este era el verdadero motor del cambio.

Durante décadas, los ciudadanos del bloque soviético habían vivido bajo regímenes opresivos de un solo partido y tenían poca o ninguna voz en el gobierno. Se les obligó a trabajar, se les negó el derecho a protestar o hablar y se les negaron las opciones disponibles para sus vecinos en Occidente. Los años finales de la Guerra Fría fueron definidos por estas personas comunes y corrientes, que arriesgaron sus vidas para unirse al mundo libre.

Su determinación y heroísmo fueron notados por el novelista John Le Carre:

“Fue el hombre quien puso fin a la Guerra Fría, por si no te diste cuenta. No era armamento, ni tecnología, ni ejércitos ni campañas. Era solo hombre. Ni siquiera occidental, como sucedió, sino nuestro enemigo jurado en el Este, que salió a las calles, se enfrentó a las balas y las porras y dijo: 'Ya hemos tenido suficiente'. Fue su emperador, no el nuestro, quien tuvo el descaro de subir a la tribuna y declarar que no tenía ropa. Y las ideologías siguieron estos hechos imposibles como prisioneros condenados, como lo hacen las ideologías cuando han tenido su día ”.

La opinión de un historiador:
“Muchos rusos simpatizaron con los conspiradores [de agosto de 1991] ... porque aprobaron su motivación, la de evitar que la Unión Soviética se desmoronara. Después de que la euforia inicial ... se calmó, y la gente comenzó a enfrentar las realidades de un imperio soviético disuelto, el desencanto comenzó. En un par de años, la administración de Yeltsin estaba presionando por una 'reintegración' de las ex repúblicas soviéticas ".
Amy Knight, historiadora

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1 Tres eventos significativos anunciaron el fin de la Guerra Fría: la caída del Muro de Berlín, la reunificación de Alemania y la disolución de la Unión Soviética.

2 La caída del Muro de Berlín provocó la eliminación de las fronteras entre Alemania Oriental y Occidental, mientras que el canciller de Alemania Occidental Helmut Kohl comenzó a presionar por la reunificación de los dos estados.

3 A pesar de la oposición de algunos sectores, la reunificación se llevó a cabo durante 1990. Fue finalizado por el Tratado de Reunificación (octubre) y elecciones libres para una sola Alemania (diciembre).

4 Acosado por problemas económicos y políticos internos, la Unión Soviética se debilitó durante los últimos 1980. Después de un intento de golpe fallido por parte de los intransigentes, la URSS se disolvió en 1991.

5. Existe un gran debate sobre los factores que pusieron fin a la Guerra Fría. Algunos lo atribuyen a las reformas de Gorbachov, el fuerte liderazgo en Occidente o la insostenibilidad de los sistemas económicos socialistas. El papel de la gente corriente a finales de los 1980 también es innegable.

fuentes de la guerra fría

Documento de inteligencia estadounidense: 'El sistema soviético en crisis' (noviembre de 1989)
El tratado de unificación alemán (agosto 1990)
Los intransigentes comunistas justifican su intento de golpe para derrocar a Mikhail Gorbachev (agosto 1991)
El Acuerdo de Minsk disuelve la Unión Soviética (diciembre 1991)

Información de citas
Titulo: "El fin de la Guerra Fría"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/end-of-the-cold-war/
Fecha de publicación: 18 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 22 de septiembre de 2021
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