Estancamiento en la Unión Soviética

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Mujeres soviéticas hacen cola por comida durante la escasez en los 1980

Un factor significativo en el final de la Guerra Fría fue el estancamiento económico en la Unión Soviética. Durante la década de 1970, la nación sufrió una grave recesión económica que tuvo un efecto perjudicial en el nivel de vida y encareció aún más la guerra fría. La URSS clamaba por reformas importantes para reactivar la economía, lo que a su vez requeriría un nuevo liderazgo político.

Antecedentes

En 1961, líder soviético Nikita Khrushchev dijo en un congreso del partido que la URSS lograría el comunismo completo dentro de 20 años. Jruschov desapareció en tres años, sin embargo, fue reemplazado por un colectivo encabezado por Leonid Brezhnev.

Bajo este nuevo liderazgo, el gobierno soviético implementó reformas descentralizadas basadas en el mercado destinadas a mejorar el crecimiento. Las reformas fueron inicialmente exitosas y la Unión Soviética prosperó por un tiempo. Su economía alcanzó su punto máximo en los primeros 1970 después de que el producto nacional bruto creciera un cinco por ciento desde 1965.

Sin embargo, la década que siguió fue desastrosa. A menudo se hace referencia al uso del término económico "estancamiento", que significa un largo período de crecimiento lento o negativo. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre las causas de este estancamiento, sin embargo, los fracasos en la planificación central y la burocracia soviética parecen culpables notables.

Cualesquiera que sean las causas, los 1970 fueron una década sombría para la Unión Soviética y su gente. Esto dejó a la URSS sin preparación para los desafíos por venir.

Una economia centralizada

A pesar de las reformas anteriores, la economía soviética en la década de 1970 siguió siendo una economía de comando altamente centralizada. Las prioridades y objetivos de producción se anunciaron en planes quinquenales; Los planificadores económicos de Moscú formularon objetivos y cuotas específicos. Estas políticas, planes y objetivos fueron transmitidos y gestionados por burócratas soviéticos a nivel regional y local. El sistema contenía poca flexibilidad o margen para la toma de decisiones local.

A medida que crecía la economía soviética, su toma de decisiones centralizada y su burocracia se volvieron problemáticas. Para hacer frente a las necesidades de la gestión económica, aumentó el número de burócratas y oficinistas, a menudo a un ritmo mucho más rápido que el de los trabajadores calificados e industriales responsables de la producción. La burocracia soviética se había vuelto demasiado pesada, mientras que la economía soviética se estaba volviendo demasiado difícil de manejar y compleja para ser administrada centralmente desde Moscú.

En 1965, el primer ministro soviético Alexei Kosygin propuso una serie de reformas redactadas por Evsei Liberman, un economista ucraniano. Liberman sugirió descentralizar la economía y reintroducir las ganancias como incentivo para las unidades de trabajo. Algunos de estos cambios se introdujeron en la agricultura y la industria ligera, aunque las reformas de Liberman nunca se implementaron por completo. Sin embargo, estos cambios estimularon la economía soviética, que disfrutó de su mejor período entre 1965 y 1972.

El aumento del estancamiento

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Una caricatura que representa la economía soviética década por década en la Guerra Fría

A mediados de la década de 1970, la economía soviética comenzaba a sufrir una contracción y un bajo crecimiento. Parte de esto fue causado por cambios en la esfera internacional, como el abandono del patrón oro por parte de Estados Unidos (1971) y la crisis del petróleo de la OPEP (1973), pero los problemas internos estructurales fueron los más culpables.

La economía soviética había soportado años de gasto militar masivo, escasez de recursos naturales, mala gestión burocrática y corrupción creciente. El rápido crecimiento industrial y tecnológico de la Unión Soviética se había producido a expensas de su sector agrícola, que se redujo constantemente durante la década de 1970.

En la década de 1980, la Rusia soviética no podía producir suficientes cereales para alimentar a su propia población. Moscú dependía de las importaciones de cereales, incluidas grandes cantidades de países occidentales. Esto no solo fue vergonzoso, sino que también contribuyó a un déficit comercial considerable.

Moscú no encontró soluciones efectivas a la crisis económica del país. Era evidente que se necesitaba una reforma económica importante, pero no hubo suficiente apoyo político para tal paso. El hábito del Kremlin de microgestionar la economía significaba que los nuevos proyectos y políticas tardaban en aprobarse. La única reforma económica significativa del gobierno de principios de la década de 1980 fue una serie de medidas anticorrupción.

Estándares de vida soviéticos

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Mujeres polacas en una carnicería con estantes vacíos durante la escasez soviética de la década de 1980

Esta recesión económica tuvo graves consecuencias en el nivel de vida. Los ciudadanos soviéticos nunca habían disfrutado de niveles de vida comparables a los de Occidente, pero a finales de 1970 se habían deteriorado aún más, debido principalmente a la escasez de alimentos y bienes de consumo.

La economía soviética siempre había priorizado los requisitos militares e industriales sobre los bienes de consumo cotidianos. Como consecuencia, hubo una grave escasez y largos períodos de espera incluso para los artículos más básicos.

Pocos rusos podían pagar un automóvil y los que lo hacían se enfrentaban a un período de espera de varios años. Los artículos eléctricos como televisores, refrigeradores y lavadoras eran difíciles de conseguir. Los bienes de consumo producidos en la URSS, principalmente automóviles, ropa y calzado, eran conocidos por su mala calidad y falta de durabilidad. Los productos europeos y estadounidenses importados eran difíciles de encontrar, costosos y fuera del alcance de la mayoría de los rusos.

Las imágenes de tiendas soviéticas con largas colas o estantes casi vacíos se convirtieron en un elemento básico en los medios de comunicación occidentales. Presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan Frecuentemente contaba chistes que ridiculizaban las malas condiciones económicas en la Unión Soviética.

Chernobyl

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El reactor quemado en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania

En abril 1986, la economía soviética recibió otro golpe, con un devastador accidente en una estación de energía nuclear en Ucrania.

Chernobyl era una planta de cuatro reactores que generaba alrededor de una décima parte de las necesidades de energía de Ucrania. El 26 de abril, la planta fue sacudida por una serie de explosiones, seguidas de un gran incendio. El accidente, causado por una combinación de diseño defectuoso y error humano, liberó grandes cantidades de material radiactivo en un área de más de 100,000 kilómetros cuadrados, principalmente en Ucrania, Bielorrusia y el sur de Rusia.

Con uno de los núcleos nucleares de Chernobyl en peligro de colapso total, el Kremlin enfrentó un desastre humano y ambiental de inmensas proporciones. Los científicos e ingenieros se apresuraron a construir un sarcófago de hormigón alrededor del reactor dañado para evitar el escape de más radiactividad. Se limpiaron vastas áreas de tierras agrícolas contaminadas alrededor del sitio y se destruyeron miles de ganado.

Se cree que los costos económicos de Chernobyl se acercaron a 20 mil millones de rublos, un precio que el gobierno soviético de los últimos 1980 no podía pagar.

La ocupación afgana

Otro drenaje para la economía soviética fue la larga ocupación de Afganistán. Las tropas soviéticas entraron en la nación de Asia Central en diciembre 1979 y permanecieron allí hasta febrero 1989. Durante este período, alrededor de 620,000 las tropas soviéticas sirvieron en Afganistán, con más de 100,000 allí en un momento dado.

Las estimaciones occidentales sugieren que Moscú gastó alrededor de $ US50 mil millones para financiar la guerra y apuntalar el régimen pro-soviético en Afganistán. Si bien esto fue una fracción de lo que Estados Unidos gastó en la Guerra de Vietnam (alrededor de $ US170 mil millones), fue una carga adicional para una economía que ya estaba en crisis.

La ocupación de Afganistán también reavivó las tensiones con Occidente y resultó costosa en términos humanos (entre los soldados 14,000 y 20,000 muertos en la lucha contra los afganos). muyahidines).

Además, Afganistán se convirtió en uno de varios conductos para las drogas ilegales y los bienes de contrabando, lo que ayudó a abastecer un próspero mercado negro dentro de la Unión Soviética.

La necesidad de reforma

A principios de los 1980, muchos expertos y políticos soviéticos aceptaron que se necesitaban reformas importantes para impulsar la economía en crisis.

Esto era más fácil decirlo que hacerlo. Cualquier reforma significativa debe ser aceptada y respaldada por el Partido Comunista y el gobierno soviético, donde dominaban los comunistas de línea dura. Una agenda de reformas requeriría un liderazgo fuerte, hábil y dinámico, cualidades que faltaban en la jerarquía soviética a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

Brezhnev sufrió una serie de problemas de salud que amenazaron su vida durante este período, por lo que desempeñó un papel mínimo en la formulación de políticas. El primer ministro reformista de Brezhnev, Alexei Kosygin, perdió su prestigio e influencia durante la década de 1970. En 1980, fue reemplazado por Nikolai Tikhonov, un conservador que no tenía ningún interés en la reforma.

Cuando Brezhnev murió en noviembre 1982, él también fue reemplazado por conservadores. Yuri Andropov (1982-84) introdujo medidas para eliminar la corrupción pero no realizó cambios estructurales en la economía. Konstantin Chernenko (1984-85) estuvo en el cargo durante solo un año y logró poco, aparte de firmar un acuerdo comercial con China.

El ascenso de Gorbachov

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Mikhael Gorbachev, el gobernante soviético que supervisó volumen y perestroika

Cuando Chernenko murió en marzo de 1985, el Politburó pasó por alto a los candidatos de liderazgo más antiguos a favor de Mikhail Gorbachev. El nuevo líder soviético tenía 54 años, relativamente joven junto a sus predecesores (Andropov era 68 cuando asumió el cargo, Chernenko 72).

Gorbachov fue considerado una estrella en ascenso del Partido Comunista. Nacido en una familia de campesinos del sur de Rusia, se unió al Partido Comunista mientras estudiaba derecho en Moscú. Durante los 1960, Gorbachov ocupó cargos de partido en Stavropol, al suroeste de Rusia. Adquirió una reputación como administrador eficiente y negociador experto, cualidades que lo ayudaron a ascender en las filas del PCUS.

Gorbachov se convirtió en miembro del Comité Central antes de su 40 cumpleaños y fue promovido al Politburó en 1979. Viajó mucho durante los primeros 1980, visitó más naciones occidentales y se reunió con más líderes extranjeros que cualquier otro miembro del Politburó. En 1985, se le encomendó la responsabilidad de tratar de salvar a la Unión Soviética del estancamiento, el colapso y la disolución.

La opinión de un historiador:
“Una nación que era una superpotencia militar y podía montar un programa espacial importante no podía proporcionar una vivienda adecuada a su gente, ni podía alimentarlos adecuadamente. El sistema de transporte en muchas partes del país se mantuvo en un estado primitivo, la contaminación era desenfrenada en el aire, la tierra y el agua, y los recursos se estaban agotando a un ritmo aterrador. La salud de la gente se estaba deteriorando literalmente y la atención médica de calidad era rara ... Era tarea de Gorbachov sacar a la nación de las arenas movedizas ”.
William Moskoff

deporte de guerra fría

1 El final de la Guerra Fría se produjo en parte por el declive de la Unión Soviética, que fue causado por un largo período de estancamiento económico en los 1970 y 1980.

2 La economía soviética prosperó durante un breve período entre 1965 y los 1970, sin embargo, la planificación y el control centralizados obstaculizaron un mayor crecimiento y la economía comenzó a contraerse.

3 El estancamiento económico produjo una disminución en los niveles de vida soviéticos, que ya eran más bajos que los de Occidente, a medida que los alimentos y los bienes de consumo se volvían cada vez más escasos.

4 Otros factores también tuvieron un efecto perjudicial en la economía soviética, como la crisis del petróleo 1973, la ocupación soviética en curso de Afganistán y el desastre de Chernobyl 1986.

5 A principios de los 1980, estaba claro que se requerían reformas importantes para que la economía soviética se recuperara. Una sucesión de líderes conservadores logró poco. En 1985, el Politburó eligió a Mikhail Gorbachev, un líder relativamente joven con una historia de administración y reforma exitosas.

Información de citas
Titulo: "Estancamiento en la Unión Soviética"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/stagnation-soviet-union/
Fecha de publicación: 13 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 17 de septiembre de 2021
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