Estancamiento en la Unión Soviética

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Las mujeres soviéticas hacen cola para comprar alimentos durante la escasez en la década de 1980

Un factor importante en el fin de la Guerra Fría fueron los crecientes problemas económicos en la Unión Soviética. En 1961, el líder soviético Nikita Khrushchev dijo en un congreso del partido que la URSS lograría el comunismo completo dentro de 20 años. Jruschov desapareció en tres años, sin embargo, fue reemplazado por un colectivo encabezado por Leonid Brezhnev. Bajo este nuevo liderazgo, el gobierno soviético implementó reformas descentralizadas basadas en el mercado destinadas a mejorar el crecimiento. Las reformas tuvieron éxito inicialmente y la Unión Soviética prosperó durante un tiempo. La economía soviética alcanzó su punto máximo a principios de la década de 1970, después de que su producto nacional bruto creciera un cinco por ciento desde 1965. Sin embargo, la década siguiente fue desastrosa. A menudo se hace referencia a él con el término económico “estancamiento”, que significa un largo período de crecimiento lento o negativo. Los historiadores no están de acuerdo sobre las causas de este estancamiento; sin embargo, las fallas en la planificación central y la burocracia soviética parecen ser culpables notables. Cualesquiera que sean las causas, la década de 1970 fue una década deprimente para la Unión Soviética y su pueblo. Esto dejó a la URSS sin preparación para los desafíos venideros.

A pesar de las reformas anteriores, la economía soviética en la década de 1970 siguió siendo una economía dirigida altamente centralizada. Las prioridades y objetivos de producción se anunciaron en planes quinquenales; los planificadores económicos de Moscú formularon objetivos y cuotas específicos; fueron retransmitidos y administrados por burócratas soviéticos a nivel regional y local. Este sistema contenía poca flexibilidad o margen para la toma de decisiones locales. A medida que la economía soviética crecía, su burocracia y toma de decisiones centralizadas se volvieron problemáticas. Para hacer frente a las necesidades de la gestión económica, el número de burócratas y trabajadores administrativos creció, a menudo a un ritmo mucho más rápido que el de los trabajadores industriales y calificados responsables de la producción. La burocracia soviética se había vuelto demasiado pesada, mientras que la economía soviética se estaba volviendo demasiado difícil de manejar y compleja para ser administrada centralmente desde Moscú. En 1965, el primer ministro soviético Alexei Kosygin propuso una serie de reformas redactadas por Evsei Liberman, un economista ucraniano. Liberman sugirió descentralizar la economía y reintroducir las ganancias como incentivo para las unidades de trabajo. Algunos de estos cambios se introdujeron en la agricultura y la industria ligera, aunque las reformas de Liberman nunca se implementaron por completo. Sin embargo, estos cambios estimularon la economía soviética, que disfrutó de su mejor período entre 1965 y 1972.

El aumento del estancamiento

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Una caricatura que representa la economía soviética década por década en la Guerra Fría

Sin embargo, a mediados de la década de 1970, la economía soviética comenzaba a sufrir una contracción y un bajo crecimiento. Parte de esto fue causado por cambios en la esfera internacional, como el abandono del patrón oro por parte de Estados Unidos (1971) y la crisis del petróleo de la OPEP (1973), pero los problemas estructurales internos fueron más culpables. La economía soviética había soportado años de gasto militar masivo, escasez de recursos naturales, mala gestión burocrática y corrupción creciente. El rápido crecimiento industrial y tecnológico de la Unión Soviética se produjo a expensas de su sector agrícola, que se contrajo constantemente durante la década de 1970. En la década de 1980, la Rusia soviética no podía producir suficientes cereales para alimentar a su propia población. Moscú dependía de las importaciones de cereales, incluidas grandes cantidades de países occidentales. Esto no sólo fue vergonzoso, sino que contribuyó a un déficit comercial considerable. Moscú no encontró soluciones efectivas a la crisis económica del país. Era evidente que se necesitaba una reforma económica importante, pero el apoyo político para esa medida era insuficiente. El hábito del Kremlin de microgestionar la economía significó que los nuevos proyectos y políticas tardaran en aprobarse. La única reforma económica significativa del gobierno a principios de los años 1980 fue una serie de medidas anticorrupción.

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Mujeres polacas en una carnicería con estantes vacíos durante la década de 1980

Esta crisis económica tuvo efectos nefastos en los niveles de vida. Los ciudadanos soviéticos nunca habían disfrutado de niveles de vida comparables a los occidentales, pero a finales de la década de 1970 se habían deteriorado aún más, debido principalmente a la escasez de alimentos y bienes de consumo. La economía soviética siempre había priorizado las necesidades militares e industriales sobre los bienes de consumo cotidianos. Como consecuencia, hubo una escasez extrema y largos períodos de espera incluso para los artículos más básicos. Pocos rusos podían permitirse un coche y aquellos que lo tenían se enfrentaban a un período de espera de varios años. Era difícil conseguir artículos eléctricos como televisores, frigoríficos y lavadoras. Los bienes de consumo producidos en la URSS (principalmente automóviles, ropa y calzado) eran conocidos por su mala calidad y falta de durabilidad. Los productos importados europeos y americanos eran difíciles de encontrar, caros y fuera del alcance de la mayoría de los rusos. Las imágenes de tiendas soviéticas con largas colas o estantes casi vacíos se convirtieron en un elemento básico en los medios occidentales. presidente de estados unidos Ronald Reagan Frecuentemente contaba chistes que ridiculizaban las malas condiciones económicas en la Unión Soviética.

Chernóbil y Afganistán

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El reactor quemado en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania

En abril de 1986, la economía soviética recibió un nuevo golpe tras un devastador accidente en Chernobyl, Ucrania. Chernobyl era una central nuclear de cuatro reactores que generaba alrededor de una décima parte de las necesidades energéticas de Ucrania. El 26 de abril, la planta fue sacudida por una serie de explosiones, seguidas de un gran incendio. El accidente, causado por una combinación de diseño defectuoso y error humano, liberó grandes cantidades de material radiactivo en un área que supera los 100,000 kilómetros cuadrados, principalmente en Ucrania, Bielorrusia y el sur de Rusia. Con uno de los núcleos nucleares de Chernobyl en peligro de fusión total, el Kremlin enfrentó un desastre humano y ambiental de inmensas proporciones. Los científicos e ingenieros se apresuraron a construir un sarcófago de hormigón alrededor del reactor dañado para evitar que se escapara más radiactividad. Se limpiaron vastas áreas de tierra agrícola contaminada alrededor del sitio y se destruyeron miles de cabezas de ganado. Se cree que los costos económicos de Chernobyl se acercaron a los 20 mil millones de rublos, un precio que el gobierno soviético de finales de los años 1980 no podía permitirse.

Otro drenaje para la economía soviética fue la larga ocupación de Afganistán. Las tropas soviéticas entraron en la nación de Asia Central en diciembre de 1979 y permanecieron allí hasta febrero de 1989. Durante este período, alrededor de 620,000 tropas soviéticas sirvieron en Afganistán, y más de 100,000 estaban allí en un momento dado. Las estimaciones occidentales sugieren que Moscú gastó alrededor de 50 mil millones de dólares para financiar la guerra y apuntalar el régimen prosoviético en Afganistán. Si bien esto fue una fracción de lo que Estados Unidos gastó en la guerra de Vietnam (alrededor de 170 mil millones de dólares), fue una carga adicional para una economía que ya estaba debilitada. La ocupación de Afganistán también reavivó las tensiones con Occidente y resultó costosa en términos humanos (entre 14,000 y 20,000 soldados muertos en la lucha contra los afganos). muyahidines). Además, Afganistán se convirtió en uno de varios conductos para drogas ilegales y bienes de contrabando, lo que ayudó a abastecer un próspero mercado negro dentro de la Unión Soviética.

La necesidad de una reforma importante

“Una nación que era una superpotencia militar y podía montar un programa espacial importante no podía proporcionar una vivienda adecuada a su gente, ni podía alimentarlos adecuadamente. El sistema de transporte en muchas partes del país se mantuvo en un estado primitivo, la contaminación era desenfrenada en el aire, la tierra y el agua, y los recursos se estaban agotando a un ritmo aterrador. La salud de la gente se estaba deteriorando literalmente y la atención médica de calidad era rara ... Era tarea de Gorbachov sacar a la nación de las arenas movedizas ”.
William Moskoff, economista

A principios de la década de 1980, muchos expertos y políticos soviéticos aceptaron que se necesitaban reformas importantes para reactivar la debilitada economía. Sin embargo, era más fácil decirlo que hacerlo. Cualquier reforma significativa debe ser aceptada y respaldada por el Partido Comunista y el gobierno soviético, donde dominaban los comunistas de línea dura. Una agenda de reformas requeriría un liderazgo fuerte, hábil y dinámico, cualidades que faltaban en la jerarquía soviética a finales de los años setenta y principios de los ochenta. Brezhnev sufrió una serie de problemas de salud que pusieron en peligro su vida durante este período, por lo que jugó un papel mínimo en la formulación de políticas. El primer ministro reformista de Brezhnev, Alexei Kosygin, perdió su prestigio e influencia durante los años setenta; en 1970 fue reemplazado por Nikolai Tikhonov, un conservador que no tenía ningún interés en las reformas. Cuando Brezhnev murió en noviembre de 1980, él también fue reemplazado por conservadores. Yuri Andropov (1982-84) introdujo medidas para eliminar la corrupción pero no realizó cambios estructurales en la economía. Konstantin Chernenko (1984-85) estuvo en el cargo durante solo un año y logró poco, aparte de firmar un acuerdo comercial con China.

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Mikhael Gorbachev, el líder soviético elegido en 1985

Cuando Chernenko murió en marzo de 1985, el Politburó pasó por alto a los candidatos de liderazgo más antiguos a favor de Mikhail Gorbachev. El nuevo líder soviético tenía 54 años, comparativamente más joven que sus predecesores (Andropov tenía 68 años cuando asumió el cargo, Chernenko 72). Gorbachov era considerado una estrella en ascenso del Partido Comunista. Nacido en una familia de campesinos del sur de Rusia, se unió al Partido Comunista mientras estudiaba Derecho en Moscú. Durante la década de 1960, Gorbachov ocupó cargos partidistas en Stavropol, en el suroeste de Rusia. Adquirió reputación como administrador eficiente y hábil negociador, cualidades que lo ayudaron a ascender en las filas del PCUS. Gorbachov se convirtió en miembro del Comité Central antes de cumplir 40 años y fue ascendido al Politburó en 1979. Gorbachov viajó mucho a principios de la década de 1980, visitó más naciones occidentales y conoció a más líderes extranjeros que cualquier otro miembro del Politburó.

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1 El final de la Guerra Fría se produjo en parte por el declive de la Unión Soviética, que fue causado por un largo período de estancamiento económico en los 1970 y 1980.

2 La economía soviética prosperó durante un breve período entre 1965 y los 1970, sin embargo, la planificación y el control centralizados obstaculizaron un mayor crecimiento y la economía comenzó a contraerse.

3 El estancamiento económico produjo una disminución en los niveles de vida soviéticos, que ya eran más bajos que los de Occidente, a medida que los alimentos y los bienes de consumo se volvían cada vez más escasos.

4 Otros factores también tuvieron un efecto perjudicial en la economía soviética, como la crisis del petróleo 1973, la ocupación soviética en curso de Afganistán y el desastre de Chernobyl 1986.

5 A principios de los 1980, estaba claro que se requerían reformas importantes para que la economía soviética se recuperara. Una sucesión de líderes conservadores logró poco. En 1985, el Politburó eligió a Mikhail Gorbachev, un líder relativamente joven con una historia de administración y reforma exitosas.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Stagnation in the Soviética Union”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/stagnation-soviet-union/.