Divisiones de posguerra

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Joseph Stalin y Franklin Roosevelt, fotografiados durante la conferencia de Yalta de 1945

Si bien la Guerra Fría se desarrolló después de la Segunda Guerra Mundial, las fuentes de su tensión pueden encontrarse mucho antes. Durante la década de 1930, la mayoría de los políticos occidentales consideraban Alemania nazi y la Rusia soviética en términos similares. Si bien el nazismo y el comunismo ocupaban extremos opuestos del espectro político, consideraban que ambas ideologías eran peligrosas y amenazantes. Adolf Hitler y Joseph Stalin Puede que se odiaran entre sí, pero para Occidente eran dictadores reflejados, cada uno de ellos culpable de opresión política, brutalidad y desprecio por la humanidad. En agosto de 1939, Hitler y Stalin firmaron un tratado de no agresión, prometiendo no declararse la guerra durante una década. Cuando las fuerzas de Hitler invadieron el oeste de Polonia en septiembre, desencadenando la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo de Stalin estaba invadiendo y ocupando Polonia desde el este. Este acontecimiento horrorizó a los observadores occidentales, que temían que los dos dictadores hubieran llegado a un acuerdo para dividir y conquistar Europa. En realidad, el tratado de no agresión nazi-soviético fue simplemente una táctica dilatoria. Hitler tenía la intención de romper el tratado e invadir Rusia, probablemente en algún momento antes de 1943, mientras Stalin era consciente de sus intenciones. En contra del consejo de sus generales, el líder nazi ordenó un ataque a la URSS en junio de 1941. Esto empujó a Stalin y su país a una alianza militar improbable pero estratégicamente importante con los aliados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Stalin participó en varias conferencias de alto nivel con líderes estadounidenses y británicos. La primera de estas cumbres se celebró en Teherán, Irán, en noviembre-diciembre de 1943; una segunda se celebró en Yalta en febrero de 1945. En ambas cumbres, Stalin compartió la mesa de conferencias con dos hombres que alguna vez lo habían vilipendiado como un tirano: Franklin Roosevelt y Winston Churchill. En la conferencia de Yalta, el nivel de cooperación y amistad entre los llamados "Tres Grandes" había alcanzado su nivel más alto. La invasión nazi de la Unión Soviética se estancó y luego fracasó; Los desembarcos del Día D habían sido un éxito. A principios de 1945, las fuerzas de Hitler estaban a sólo unas semanas de la derrota cuando las fuerzas soviéticas y aliadas avanzaron hacia Alemania desde el este y el oeste, respectivamente. En la conferencia de Yalta, los líderes aliados habían centrado su atención en organizar el mundo de posguerra y reconstruir una Europa devastada por la guerra.

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Los 'Tres Grandes' en Yalta, 1945

Las relaciones personales entre Stalin, Churchill y Roosevelt fueron mixtas. Roosevelt disfrutaba de relaciones amistosas con Stalin, al menos superficialmente, y era optimista acerca de su capacidad para manejar al líder soviético como un aliado. Consciente de que Roosevelt estaba mal de salud, Stalin le dio una cálida bienvenida en Yalta y expresó su esperanza de que la alianza entre Estados Unidos y la Unión Soviética pudiera continuar en tiempos de paz: “Quiero brindar por nuestra alianza, para que no pierda su carácter. Propongo un brindis por nuestra alianza, que sea fuerte y estable”. Roosevelt también mostró empatía por la importante pérdida de vidas y propiedades sufrida por la Unión Soviética. Más de 20 millones de rusos murieron, otros 25 millones quedaron sin hogar, 7 millones de caballos murieron y 65,000 kilómetros de vías férreas fueron destruidos. Stalin sugirió una cifra de reparación de 10 millones de dólares y Roosevelt apoyó su afirmación.

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Una caricatura que representa el destino de Polonia en 1939.

No todos compartían la actitud esperanzadora de Roosevelt hacia Stalin. Winston Churchill mostró cierto respeto y admiración por Stalin (una vez observó en privado que “me gusta este hombre”), pero sus opiniones sobre el comunismo soviético y la viabilidad de una alianza de posguerra fueron consistentemente pesimistas. Churchill se comunicaba con Stalin con mucha menos frecuencia que Roosevelt. El primer ministro británico se mostró cauto a la hora de revelar demasiado a su homólogo soviético y ambos intercambiaron ocasionalmente sarcasmos o burlas. Esta distancia se insinúa en las fotografías de las conferencias de prensa en tiempos de guerra, donde Stalin y Churchill solían ser separados por Roosevelt. Para Churchill, aliarse con Stalin para derrotar a Hitler era poco más que elegir entre el menor de dos males.

Al final, [Churchill] sabía bien que cuando trataba con el tirano soviético trataba con el “diablo” y que el sistema soviético era vil. Aquí radica la diferencia crucial entre Churchill y Franklin Roosevelt. Churchill se mostró dispuesto durante toda la guerra a negociar acuerdos geopolíticos con los soviéticos, pero Roosevelt rechazó este enfoque y ambiciosamente apuntó más alto. Esperaba domesticar y civilizar al “demonio” soviético para que adoptara el estilo estadounidense. “Churchill”, como argumentó persuasivamente Patrick Glynn, “...comprendió la naturaleza esencial del régimen soviético y de Stalin. Roosevelt, cualesquiera que fueran sus otras virtudes y habilidades, nunca lo hizo.
Wilson Miscamble, historiador

El principal tema sobre la mesa en Yalta fue el futuro de Polonia. Tanto Roosevelt como Churchill eran muy conscientes de que Stalin había traicionado a Occidente antes con respecto a Polonia. El pacto de Stalin con Hitler de 1939 incluía una cláusula secreta para dividir el territorio polaco entre Alemania y la URSS. En Yalta, Stalin fue bastante franco en sus discusiones sobre Polonia. Admitió su responsabilidad por firmar un pacto con Hitler, pero lo justificó explicando que Polonia había sido utilizada a menudo como corredor para ataques contra Rusia. Por lo tanto, era importante que Rusia tuviera una participación en territorio polaco, dijo Stalin, para aliviar los temores de una invasión desde Occidente. Roosevelt y Churchill aceptaron esto y acordaron dejar que la Unión Soviética conservara la mitad oriental de Polonia. A cambio, Stalin prometió permitir elecciones libres en Polonia. Este acuerdo provocó duras críticas en Gran Bretaña, donde Churchill fue acusado en el parlamento de "vender" a los polacos. La violación de la soberanía polaca había desencadenado la declaración de guerra de Gran Bretaña a Alemania, y ahora Churchill lo había “negociado” en Yalta.

Stalin no tenía intención de cumplir sus promesas a Polonia. En cambio, las fuerzas de ocupación soviéticas en Polonia retrasaron las elecciones allí mientras anulaban la oposición. En marzo de 1945 arrestaron a 16 líderes políticos polacos, llevaron a cabo un juicio farsa en Moscú y los detuvieron en un campo de trabajos forzados. Las elecciones no se celebraron hasta enero de 1947, cuando los agentes soviéticos habían logrado una victoria para los comunistas locales. Roosevelt pronto se dio cuenta de que se había equivocado al confiar en el líder ruso. El 1 de abril de 1945, el presidente estadounidense escribió a Stalin una firme carta de protesta por la falta de desarrollo democrático en Polonia. "No puedo ocultarles la preocupación con la que veo el desarrollo de los acontecimientos... desde nuestra fructífera reunión en Yalta", dijo Roosevelt. Señaló la “desalentadora falta de progreso” en la implementación de un gobierno democrático polaco y dijo que “una continuación apenas disimulada del actual régimen de Varsovia sería inaceptable y haría que el pueblo de Estados Unidos considerara el acuerdo de Yalta como una haber fracasado”. Dos semanas después, Roosevelt murió, tras un derrame cerebral masivo provocado por enfermedades prolongadas, su inmensa carga de trabajo y el estrés del cargo.

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Una caricatura que representa la tarea que enfrentan los líderes europeos

Los líderes aliados se reunieron nuevamente en Potsdam, Alemania, en julio de 1945. Para entonces, la situación había cambiado significativamente. La guerra en Europa había terminado y la guerra contra Japón estaba en sus últimas semanas. Las fuerzas soviéticas ocuparon gran parte de Europa del este, incluidos los estados bálticos, Polonia, Hungría, Checoslovaquia y Rumania. No se habían celebrado ni programado elecciones libres en Polonia, que todavía estaba ocupada por las fuerzas soviéticas. Roosevelt había sido reemplazado por su vicepresidente, Harry Truman, un serio veterano de guerra más interesado en contener la expansión del comunismo que en construir una relación productiva con Stalin. El propio Churchill fue reemplazado por Clement Atlee a mitad de la conferencia de Potsdam, después de perder las elecciones generales en Gran Bretaña. Los líderes occidentales ya no se hacían ilusiones acerca de Stalin, por lo que las negociaciones en Potsdam fueron mucho más cautelosas y contenidas.

Entre los términos acordados en Potsdam:

  • Alemania sería ocupada por los aliados (Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética) en cuatro zonas discretas, por un período de tiempo indeterminado. Los comandantes militares aliados actuarían como gobierno en sus respectivas zonas.
  • Alemania sería "desnazificada", desmilitarizada y democratizada. Los miembros del Partido Nazi serían destituidos de los cargos públicos y gubernamentales. Alemania eventualmente recuperaría su soberanía y permanecería como una sola nación.
  • Las fuerzas armadas de Alemania se reducirían, mientras que las fábricas y plantas capaces de producir armamento serían deconstruidas o convertidas permanentemente a otros usos. La economía alemana se convertiría en agricultura e industria ligera, con la producción y las exportaciones estrictamente controladas por los aliados. La restauración de las instituciones democráticas en Alemania se identificó como un objetivo a largo plazo.
  • Las fronteras de Alemania se rediseñarían, dejándola un 25 por ciento más pequeña que en 1937. Las naciones europeas anteriormente anexadas por Alemania, como Austria y Checoslovaquia, serían devueltas a sus pueblos originales y los ciudadanos alemanes que vivieran en esas áreas serían reubicados en Alemania.
  • Las fronteras de Polonia también se volverán a dibujar. Los soviéticos retendrían el control del territorio polaco que tomaron en 1939, mientras que porciones considerables del este de Alemania fueron entregadas a Polonia. Toda la nación polaca, en efecto, se desplazó hacia el oeste. Los aliados reconocieron una coalición de partidos en Varsovia como el gobierno oficial de Polonia.
  • Con Rusia en una desesperada necesidad de recursos, Stalin exigió reparaciones de guerra masivas de Alemania. La conferencia de Potsdam acordó que los Aliados deberían recibir reparaciones de guerra por un total de $ 20 mil millones. Estas reparaciones se tomarían de sus respectivas zonas de ocupación, en forma de bienes y maquinaria.

Las conferencias en tiempos de guerra en Yalta y Potsdam revelaron diferencias fundamentales que contribuyeron al desarrollo de la Guerra Fría. Stalin quería una esfera de influencia soviética en Europa del este, aparentemente para proteger a Rusia de un ataque occidental. El líder soviético quería dividir y paralizar a Alemania para que nunca más pudiera amenazar a su país; también quería enormes reparaciones por parte de Alemania para ayudar a reconstruir la URSS devastada por la guerra. Los estadounidenses y los británicos no estaban seguros de qué hacer con Alemania, pero querían que las naciones europeas tuvieran sistemas políticos y gobiernos basados ​​en la autodeterminación y principios democráticos. Pero Stalin era un negociador astuto... y uno al que no se le podía tomar la palabra. Tenía una desconfianza fundamental hacia los líderes occidentales y estaba paranoico acerca de sus intenciones hacia Rusia. Stalin hizo promesas que no tenía intención de cumplir, simplemente para poder ganar tiempo y establecer regímenes controlados por los soviéticos y estados satélites en Europa del este. Esta invasión creó el primer campo de batalla de la Guerra Fría: Europa dividida por el Telón de Acero.

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1 Antes de la Segunda Guerra Mundial, los líderes aliados veían a Joseph Stalin como un dictador malévolo, en una línea similar a Adolf Hitler. El Pacto de no agresión nazi-soviético (1939) solo confirmó estos temores.

2 En 1941, los Aliados entraron en una alianza improbable con Stalin. Los líderes aliados trataron con él en conferencias en Teherán (diciembre 1943), Yalta (febrero 1945) y Potsdam (julio 1945).

3 La organización de la Europa de la posguerra se discutió en estas conferencias. En Yalta, Stalin prometió permitir elecciones libres en Polonia, siempre que la URSS conserve grandes áreas del este de Polonia.

4 Stalin incumplió esta promesa. Con la muerte de Roosevelt, esto generó una mayor sospecha sobre los motivos soviéticos. Como resultado, la conferencia de Potsdam se llevó a cabo en un tono menos conciliador.

5. La conferencia de Potsdam finalizó la ocupación y división de Alemania en la posguerra, así como el futuro de Polonia, pero las tensiones, la animosidad y la desconfianza que surgieron durante estas negociaciones en tiempos de guerra contribuyeron al desarrollo de la Guerra Fría.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Post-war divisions”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/post-war-divisions/.