Divisiones de posguerra

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Joseph Stalin y Franklin Roosevelt, fotografiados durante la conferencia de Yalta de 1945

Los orígenes de la Guerra Fría se pueden encontrar después de la Segunda Guerra Mundial. Comenzó con las divisiones de posguerra entre la Unión Soviética, Estados Unidos y sus respectivos aliados. En las conferencias de guerra en Yalta y Potsdam, los líderes de estas naciones intentaron construir un mundo pacífico de posguerra, pero esto se vio frustrado por intereses en competencia, desconfianza y promesas incumplidas.

Dictadores gemelos

Durante los 1930, la mayoría de los políticos en Occidente vieron Alemania nazi y la Rusia soviética en términos similares. Mientras que el nazismo y el comunismo ocuparon extremos opuestos del espectro político, ambas ideologías fueron vistas como peligrosas y amenazantes. Adolf Hitler y Joseph Stalin Puede que se odiaran unos a otros, pero para Occidente eran dictadores de imágenes especulares, cada uno culpable de opresión política, brutalidad y desprecio por la humanidad.

En agosto de 1939, Hitler y Stalin firmaron un tratado de no agresión, prometiendo no declararse la guerra el uno al otro durante una década. Cuando las fuerzas de Hitler invadieron el oeste de Polonia en septiembre, desencadenando la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo de Stalin estaba invadiendo y ocupando Polonia desde el este.

Este hecho horrorizó a los observadores occidentales, que temían que los dos dictadores hubieran llegado a un acuerdo para dividir y conquistar Europa. En realidad, el tratado de no agresión nazi-soviético era simplemente una táctica dilatoria. Hitler siempre tuvo la intención de romper el tratado e invadir Rusia y Stalin estaba al tanto de sus intenciones.

La incómoda alianza

Contra el consejo de sus generales, el líder nazi ordenó un ataque contra la URSS en junio 1941. La invasión nazi empujó a Stalin y su país a una alianza militar incómoda pero estratégicamente importante con los Aliados. Para octubre de 1941, Estados Unidos estaba proporcionando a los soviéticos ayuda militar bajo las disposiciones de préstamo y arrendamiento.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Stalin participó en varias conferencias de alto nivel con líderes estadounidenses y británicos. La primera de estas cumbres se celebró en Teherán, Irán, en noviembre-diciembre, 1943, y una segunda en Yalta, en febrero, 1945. En ambas cumbres, Stalin compartió la mesa de conferencias con dos hombres que una vez lo injuriaron como tirano: Franklin Roosevelt y Winston Churchill.

Sus reuniones iniciales fueron tensas, pero con la conferencia de Yalta, la comunicación y la cooperación entre los llamados 'Tres Grandes' habían alcanzado su nivel más fuerte. La invasión nazi de la Unión Soviética se había estancado y luego fracasó y los desembarcos del Día D habían tenido éxito. A principios de 1945, las fuerzas de Hitler estaban a solo unas semanas de la derrota cuando las fuerzas soviéticas y aliadas entraron en Alemania desde el este y el oeste, respectivamente. En Yalta, los tres líderes centraron su atención en organizar el mundo de la posguerra y reconstruir la Europa devastada por la guerra.

Relaciones personales

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Los 'tres grandes': Churchill, Roosevelt y Stalin

Las relaciones personales entre Stalin, Churchill y Roosevelt fueron mixtas. Roosevelt disfrutaba de relaciones amistosas con Stalin, al menos superficialmente, y era optimista sobre su capacidad para gestionar al líder soviético como un aliado.

Consciente de que Roosevelt estaba mal de salud, Stalin le dio una cálida bienvenida en Yalta y expresó su esperanza de que la alianza entre Estados Unidos y la Unión Soviética pudiera continuar en tiempos de paz: “Quiero brindar por nuestra alianza, para que no pierda su carácter. Propongo un brindis por nuestra alianza, que sea fuerte y estable ”.

Roosevelt también mostró empatía por las pérdidas significativas sufridas por la Unión Soviética. Más de 20 millones de rusos fueron asesinados, otros 25 millones quedaron sin hogar, 7 millones de caballos muertos y 65,000 kilómetros de líneas ferroviarias destruidas. Stalin sugirió una cifra de reparación de $ 10 mil millones y Roosevelt apoyó su reclamo.

Cauteloso Winston

No todos compartían la actitud esperanzadora de Roosevelt hacia Stalin. Winston Churchill mostró cierto respeto y admiración por Stalin (una vez observó en privado que "me gusta este hombre"), pero sus puntos de vista sobre el comunismo soviético y la viabilidad de una alianza de posguerra fueron consistentemente pesimistas.

Churchill se comunicó con Stalin con mucha menos frecuencia que Roosevelt. El primer ministro británico fue cauteloso sobre revelar demasiado a su homólogo soviético y los dos ocasionalmente intercambiaron sarcasmo o burlas. Esta distancia se insinúa en las fotografías de llamadas de prensa de las conferencias de guerra, donde Stalin y Churchill generalmente estaban separados por Roosevelt.

Para Churchill, aliarse con Stalin para derrotar a Hitler no era más que elegir entre el menor de los dos males.

El futuro de polonia

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Una caricatura que representa el destino de Polonia

El tema principal sobre la mesa en Yalta fue el futuro de Polonia. Tanto Roosevelt como Churchill eran muy conscientes de que Stalin había traicionado a Occidente antes por Polonia. El pacto de Stalin de 1939 con Hitler incluía una cláusula secreta para dividir el territorio polaco entre Alemania y la URSS.

En Yalta, Stalin fue bastante franco en sus discusiones sobre Polonia. Admitió su responsabilidad por entrar en un pacto con Hitler, pero lo justificó explicando que Polonia se había utilizado a menudo como un corredor para los ataques contra Rusia. Por lo tanto, era importante para Rusia tener una participación en el territorio polaco, dijo Stalin, para aliviar los temores de una invasión desde el oeste.

Roosevelt y Churchill aceptaron esto y acordaron dejar que la Unión Soviética conservara la mitad oriental de Polonia. A cambio, Stalin prometió permitir elecciones libres en Polonia.

Este acuerdo provocó duras críticas en Gran Bretaña, donde Churchill fue acusado en el parlamento de "vender" a los polacos. La violación de la soberanía polaca había desencadenado la declaración de guerra de Gran Bretaña a Alemania, y ahora Churchill lo había "negociado" en Yalta.

Promesas rotas

Stalin no tenía la intención de cumplir sus promesas sobre Polonia. En cambio, las fuerzas de ocupación soviéticas en Polonia retrasaron las elecciones allí mientras anulaban la oposición. En marzo de 1945, arrestaron a 16 líderes políticos polacos, llevaron a cabo un juicio espectáculo en Moscú y los detuvieron en un campo de trabajo. Las elecciones polacas no se celebraron hasta enero de 1947, cuando los agentes soviéticos habían planeado una victoria para los comunistas locales.

Roosevelt pronto se dio cuenta de que se había equivocado al confiar en el líder ruso. En abril 1st 1945, el presidente de los Estados Unidos le escribió a Stalin una firme carta de protesta por la falta de desarrollos democráticos en Polonia.

“No puedo ocultarles la preocupación con la que veo el desarrollo de los eventos ... desde nuestra fructífera reunión en Yalta”, dijo Roosevelt. Señaló la "desalentadora falta de progreso" en la implementación de un gobierno democrático polaco, y dijo que "una continuación apenas disfrazada del actual régimen de Varsovia sería inaceptable y haría que el pueblo de los Estados Unidos considere el acuerdo de Yalta como habiendo fallado ”.

Dos semanas después, Roosevelt estaba muerto, después de un derrame cerebral masivo provocado por enfermedades a largo plazo y la inmensa carga de trabajo de más de una docena de años en la presidencia.

Conferencia de Potsdam

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Una caricatura que representa la tarea que enfrentan los líderes europeos

Los líderes aliados se reunieron nuevamente en Potsdam, Alemania, en julio 1945. En este momento, la situación había cambiado significativamente. La guerra en Europa había terminado y la guerra contra Japón estaba en sus últimas semanas. Las fuerzas soviéticas ocuparon gran parte de Europa del Este, incluidos los estados bálticos, Polonia, Hungría, Checoslovaquia y Rumania. No hubo elecciones libres celebradas o programadas en Polonia, que todavía estaba ocupada por las fuerzas soviéticas.

El liderazgo de las principales potencias aliadas también había cambiado. Roosevelt había sido reemplazado por su vicepresidente, Harry Truman, un veterano sin sentido de la Primera Guerra Mundial convertido en comerciante que estaba más interesado en contener el comunismo que en una relación productiva con Stalin. El mismo Churchill fue reemplazado por Clement Atlee a mitad de la conferencia de Potsdam después de perder una elección general en Gran Bretaña.

Los líderes occidentales ya no se hacían ilusiones sobre Stalin, por lo que las negociaciones en Potsdam fueron mucho más cautelosas y moderadas.

Entre los términos acordados en Potsdam:

  • Alemania sería ocupada por los Aliados (Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética) en cuatro zonas discretas, por un período de tiempo indeterminado. Los comandantes militares aliados actuarían como el gobierno en sus respectivas zonas.
  • Alemania sería "desnazificada", desmilitarizada y democratizada. Los miembros del Partido Nazi serían destituidos de los cargos públicos y gubernamentales. Alemania eventualmente recuperaría su soberanía y permanecería como una sola nación.
  • Las fuerzas armadas de Alemania se reducirían, mientras que las fábricas y plantas capaces de producir armamento serían deconstruidas o convertidas permanentemente a otros usos. La economía alemana se convertiría en agricultura e industria ligera, con la producción y las exportaciones estrictamente controladas por los aliados. La restauración de las instituciones democráticas en Alemania se identificó como un objetivo a largo plazo.
  • Las fronteras de Alemania se volverían a dibujar, dejándola un 25 por ciento más pequeña que en 1937. Las naciones europeas anexadas anteriormente por Alemania, como Austria y Checoslovaquia, serían devueltas a sus pueblos originales y los ciudadanos alemanes que viven en esas áreas serían reubicados en Alemania.
  • Las fronteras de Polonia también se volverán a dibujar. Los soviéticos retendrían el control del territorio polaco que tomaron en 1939, mientras que porciones considerables del este de Alemania fueron entregadas a Polonia. Toda la nación polaca, en efecto, se desplazó hacia el oeste. Los aliados reconocieron una coalición de partidos en Varsovia como el gobierno oficial de Polonia.
  • Con Rusia en una desesperada necesidad de recursos, Stalin exigió reparaciones de guerra masivas de Alemania. La conferencia de Potsdam acordó que los Aliados deberían recibir reparaciones de guerra por un total de $ 20 mil millones. Estas reparaciones se tomarían de sus respectivas zonas de ocupación, en forma de bienes y maquinaria.

Resumen

Las conferencias de Yalta y Potsdam expusieron las divisiones fundamentales de la posguerra que contribuyeron al desarrollo de la Guerra Fría.

Stalin quería una esfera de influencia soviética en Europa del Este, aparentemente para proteger a Rusia de un ataque occidental. El líder soviético quería dividir y paralizar a Alemania para que nunca más pudiera amenazar a su país; También quería reparaciones masivas de Alemania para ayudar a reconstruir la URSS devastada por la guerra.

Los estadounidenses y los británicos no estaban seguros de qué hacer con la Alemania de la posguerra, pero querían que las naciones europeas tuvieran sistemas políticos y gobiernos basados ​​en la autodeterminación y los principios democráticos.

Stalin era un negociador astuto y no podía ser tomado por su palabra. Tenía una desconfianza fundamental en los líderes occidentales y estaba paranoico acerca de sus intenciones hacia Rusia. Stalin hizo promesas que no tenía intención de cumplir, principalmente para ganar tiempo para establecer regímenes controlados por los soviéticos y estados satélites en Europa del Este.

Esta invasión soviética estableció el primer campo de batalla para la Guerra Fría: Europa dividida por el Cortina de Hierro.

La opinión de un historiador:
“Al final, [Churchill] sabía bien que cuando lidiaba con el tirano soviético, lo hacía con el“ diablo ”y que el sistema soviético era vil. Aquí radica la diferencia crucial entre Churchill y Franklin Roosevelt. Churchill se mostró dispuesto durante toda la guerra a negociar acuerdos geopolíticos con los soviéticos, pero Roosevelt rechazó este enfoque y ambiciosamente apuntó más alto. Esperaba domesticar y civilizar al "diablo" soviético para que adoptara el estilo estadounidense. “Churchill”, como argumentó persuasivamente Patrick Glynn, “… comprendió la naturaleza esencial del régimen soviético y de Stalin. Roosevelt, cualesquiera que sean sus otras virtudes y habilidades, nunca lo hizo ”.
Wilson Miscamble

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1 Antes de la Segunda Guerra Mundial, los líderes aliados veían a Joseph Stalin como un dictador malévolo, en una línea similar a Adolf Hitler. El Pacto de no agresión nazi-soviético (1939) solo confirmó estos temores.

2 En 1941, los Aliados entraron en una alianza improbable con Stalin. Los líderes aliados trataron con él en conferencias en Teherán (diciembre 1943), Yalta (febrero 1945) y Potsdam (julio 1945).

3 La organización de la Europa de la posguerra se discutió en estas conferencias. En Yalta, Stalin prometió permitir elecciones libres en Polonia, siempre que la URSS conserve grandes áreas del este de Polonia.

4 Stalin incumplió esta promesa. Con la muerte de Roosevelt, esto generó una mayor sospecha sobre los motivos soviéticos. Como resultado, la conferencia de Potsdam se llevó a cabo en un tono menos conciliador.

5. La conferencia de Potsdam finalizó la ocupación y división de Alemania en la posguerra, así como el futuro de Polonia, pero las tensiones, la animosidad y la desconfianza que surgieron durante estas negociaciones en tiempos de guerra contribuyeron al desarrollo de la Guerra Fría.

Información de citas
Titulo: "Divisiones de posguerra"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/post-war-divisions/
Fecha de publicación: 5 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 22 de septiembre de 2021
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