El 'discurso perimetral' de Dean Acheson sobre Asia (1950)

En enero de 1950 Dean Acheson, entonces Secretario de Estado de los Estados Unidos, pronunció su 'Discurso Perimetral', en el que describió la política exterior estadounidense con respecto a Asia:

“Con frecuencia me preguntan '¿Tiene el Departamento de Estado una política asiática?' Y me parece que eso revela una ignorancia tan profunda que es muy difícil comenzar a lidiar con ella. Los pueblos de Asia son tan increíblemente diversos y sus problemas son tan increíblemente diversos que ¿cómo podría alguien, incluso el charlatán más absoluto, creer que tenía una política uniforme que se ocuparía de todos ellos? Por otro lado, hay similitudes muy importantes en ideas y problemas entre los pueblos de Asia ... Existe en esta vasta área lo que podríamos llamar una conciencia asiática en desarrollo y un patrón en desarrollo, y esto, creo, se basa en dos factores ...

Uno de estos factores es la repulsión contra la aceptación de la miseria y la pobreza como condición normal de vida. En toda esta vasta área, tienes ese aspecto revolucionario fundamental en mente y creencia. El otro aspecto común que tienen es la repulsión contra la dominación extranjera. Ya sea que la dominación extranjera adopte la forma de colonialismo o adopte la forma de imperialismo, han terminado con ella. Ya han tenido suficiente y no quieren más ...

Permítanme pasar a otro factor subyacente e importante que determina nuestras relaciones y, a su vez, nuestra política con los pueblos de Asia. Esa es la actitud de la Unión Soviética hacia Asia, y particularmente hacia aquellas partes de Asia contiguas a la Unión Soviética, y con gran particularidad esta tarde, hacia el norte de China.

La actitud y el interés de los rusos en el norte de China, y también en estas otras áreas, es muy anterior [precede] al comunismo. Esto no es algo que haya surgido en absoluto del comunismo. Hace mucho que lo antecede. Pero el régimen comunista ha agregado nuevos métodos, nuevas habilidades y nuevos conceptos al impulso del imperialismo ruso. Este concepto y técnicas comunistas han armado al imperialismo ruso con una nueva y más insidiosa arma de penetración. Armados con estos nuevos poderes, lo que está sucediendo en China es que la Unión Soviética separa las provincias del norte de China de China y las une a la Unión Soviética. Este proceso está completo en el exterior de Mongolia. Está casi terminado en Manchuria, y estoy seguro de que en el interior de Mongolia y en Sinkiang hay informes muy felices que llegan de agentes soviéticos a Moscú. Eso es lo que está pasando. Es el desprendimiento de todas estas áreas, vastas áreas - pobladas por chinos - el desprendimiento de estas áreas de China y su apego a la Unión Soviética ...

¿Cuál es la situación con respecto a la seguridad militar del área del Pacífico y cuál es nuestra política al respecto? En primer lugar, la derrota y el desarme de Japón han puesto sobre los Estados Unidos la necesidad de asumir la defensa militar de Japón siempre que sea necesario, tanto en interés de nuestra seguridad como en interés de la seguridad de toda el área del Pacífico y, en todo honor, en interés de la seguridad japonesa. Tenemos tropas estadounidenses y australianas en Japón. No estoy en condiciones de hablar por los australianos, pero puedo asegurarles que no existe la intención de abandonar o debilitar las defensas de Japón y que cualquier arreglo debe hacerse a través de un acuerdo permanente o de otra manera, esa defensa debe y debe mantenerse.

El perímetro defensivo corre a lo largo de las Aleutianas a Japón y luego va a Ryukyus [sur de Japón]. Tenemos importantes posiciones de defensa en las Islas Ryukyu, y las seguiremos manteniendo. En interés de la población de las Islas Ryukyu, en un momento apropiado ofreceremos mantener estas islas bajo la tutela de las Naciones Unidas. Pero son partes esenciales del perímetro defensivo del Pacífico, y deben y serán retenidos.

El perímetro defensivo va desde el Ryukyus hasta las Islas Filipinas. Nuestras relaciones, nuestras relaciones defensivas con Filipinas están contenidas en acuerdos entre nosotros. Esos acuerdos se llevan a cabo fielmente y se llevarán a cabo fielmente. Ambos pueblos han aprendido por amarga experiencia las conexiones vitales entre nuestros requisitos de defensa mutua. No tenemos ninguna duda al respecto, y apenas me es necesario decir que un ataque a Filipinas no podría y no sería tolerado por los Estados Unidos. Pero me apresuro a agregar que nadie percibe la inminencia de tal ataque.

En lo que respecta a la seguridad militar de otras áreas en el Pacífico, debe quedar claro que ninguna persona puede garantizar estas áreas contra ataques militares. Pero también debe quedar claro que tal garantía es apenas sensible o necesaria dentro del ámbito de la relación práctica.

Si tal ataque ocurriera… la confianza inicial debe estar en las personas atacadas para resistirlo, y luego en los compromisos de todo el mundo civilizado bajo la Carta de las Naciones Unidas, que hasta ahora no ha demostrado ser una caña débil en la que apoyarse personas que están decididas a proteger su independencia contra agresiones externas. Pero creo que es un error al considerar los problemas del Pacífico y del Lejano Oriente obsesionarse con las consideraciones militares. Por importantes que sean, hay otros problemas que presionan, y estos otros problemas no pueden resolverse por medios militares. Estos otros problemas surgen de la susceptibilidad de muchas áreas, y muchos países del Pacífico, a la subversión y la penetración. Eso no se puede detener por medios militares ...

Creo ... hay un nuevo día que ha amanecido en Asia. Es un día en el que los pueblos asiáticos están solos, lo saben y tienen la intención de seguir por sí mismos. Es un día en el que las viejas relaciones entre Oriente y Occidente han desaparecido, relaciones que en el peor de los casos fueron explotaciones y que en el mejor de los casos fueron paternalismo. Esa relación ha terminado y la relación entre el este y el oeste debe ser ahora en el Lejano Oriente una de respeto mutuo y ayuda mutua. Somos sus amigos. Otros son sus amigos. Nosotros y los demás estamos dispuestos a ayudar, pero podemos ayudar solo donde se nos necesite y solo cuando las condiciones de ayuda sean realmente sensatas y posibles. Entonces, lo que podemos ver es que este nuevo día en Asia, este nuevo día que está amaneciendo, puede pasar a un mediodía glorioso o puede oscurecerse y puede lloviznar. Pero esa decisión está dentro de los países de Asia y dentro del poder del pueblo asiático. No es una decisión que un amigo o incluso un enemigo externo pueda decidir por ellos ".