El debate de la cocina

debate de cocina
La sala principal de la exposición soviética celebrada en Nueva York a mediados de 1959.

The Kitchen Debate se refiere a un intercambio de 1959 entre el vicepresidente de los Estados Unidos Richard Nixon y líder soviético Nikita Khrushchev. En esta conversación informal, llevada a cabo frente a periodistas y cámaras de televisión, Nixon y Khrushchev debatieron los méritos de sus respectivas ideologías. El contexto de su reunión fue un acuerdo cultural de 1958 entre Estados Unidos y la URSS, que se comprometía a un intercambio más libre de ideas e información. Como parte de este acuerdo, se programaron dos exposiciones comerciales para mediados de 1959: una exposición soviética en Nueva York y una exposición estadounidense en Moscú. Los soviéticos invirtieron el equivalente a 12 millones de dólares en su exposición, celebrada en junio de 1959. Presentada en un lugar construido a medida que abarcaba cuatro acres, la pieza central soviética fue el Sputnik I, que dos años antes había orbitado la Tierra como el primer artefacto fabricado por el hombre. satélite. También hubo exhibiciones de técnicas agrícolas y tecnología de producción rusas, así como espectáculos culturales como música, teatro y danza. Miles de estadounidenses acudieron a la exposición para echar un vistazo de primera mano a la vida soviética. Muchos dejaron comentarios despectivos en los libros de visitas, uno de ellos escribió que le hubiera gustado ver los “campos de trabajo” de Rusia.

La exposición estadounidense se inauguró en Moscú a finales de julio de 1959 y asistieron Jruschov y Nixon. Ambos habían ocupado altos cargos durante unos seis años, aunque el ascenso de Nixon había sido más pronunciado y rápido que el de su homólogo ruso. Abogado de formación, Nixon fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1947 y atrajo publicidad como anticomunista activo. Durante su mandato en el Congreso, Nixon apoyó la legislación para limitar y monitorear las actividades de los sindicatos, luego se convirtió en una figura destacada del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC) durante su investigación y procesamiento de Alger Hiss. A la altura de la Susto rojo, la popularidad de Nixon aumentó gracias a sus actividades anticomunistas. En 1950 fue transferido al Senado de Estados Unidos, lo que muchos interpretaron como un trampolín hacia la Casa Blanca. Nixon se convirtió Dwight EisenhowerFue compañero de fórmula presidencial en 1952 y fue elegido vicepresidente en noviembre.

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Richard Nixon (derecha) llega a Moscú y toma un vodka tradicional ruso.

Nixon llegó a Moscú el 23 de julio. Antes de visitar la exposición estadounidense, asistió a una recepción pública ofrecida por Khrushchev. Este evento fue aparentemente amistoso pero, como era de esperar, hubo varios momentos espinosos. Jruschov era conocido por sus modales combativos y sarcásticos, y tener a Nixon, uno de los agitadores anticomunistas más vocales de Estados Unidos, como su invitado resultó ser una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar. Jruschov dio la bienvenida al vicepresidente a “una tierra de gente cautiva”, una referencia sarcástica a uno de los comentarios anteriores de Eisenhower sobre el bloque soviético. El líder soviético luego ridiculizó a Estados Unidos como “imperialistas”, “monopolistas” e injerencistas en los asuntos de las naciones comunistas. Nixon no mordió el anzuelo en su discurso de respuesta, que fue tranquilo y conciliador. Pero cuando los rusos del público lo abuchearon, Nixon los cuestionó sobre la libertad de expresión.

debate de cocina
La exposición estadounidense se celebró en una enorme cúpula geodésica, construida en las afueras de Moscú.

La exposición americana, que se inauguró al día siguiente, fue financiada en gran medida por el patrocinio de grandes corporaciones como Ford, General Motors, IBM, General Electric y Westinghouse. El propio gobierno de Estados Unidos contribuyó con 3.5 millones de dólares. Los soviéticos obstaculizaron la construcción de la exposición y asignaron un terreno de diez acres en un bosque remoto, muy en las afueras de Moscú. Como resultado, gran parte de los fondos proporcionados por el gobierno de Estados Unidos se gastaron en construir caminos de acceso, talar árboles y conectar energía y agua. El edificio de exposición, una enorme cúpula geodésica, fue terminado por un equipo de construcción conjunto entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Pronto se retrasó. Los estadounidenses se quejaron de que sus homólogos rusos, varios de los cuales eran mujeres, eran vagos, estaban mal equipados y eran incapaces de seguir instrucciones.

“La conversación comenzó de manera bastante inocente. Discutimos los méritos relativos de las lavadoras. Entonces decidí que este era un lugar tan bueno como cualquier otro para responder a las acusaciones que se habían hecho en la prensa soviética: que sólo los "ricos" de los Estados Unidos podían permitirse una casa como ésta. Señalé que se trataba de una casa típica en los Estados Unidos, que costaba 14,000 dólares, que se podían pagar en 25 o 30 años. La mayoría de los veteranos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial han comprado casas como esta, en el rango de $ 10,000 a $ 15,000, le dije, y agregué que casi cualquier trabajador siderúrgico podría comprar una ”.
Richard Nixon

Según los términos del acuerdo entre Estados Unidos y la Unión Soviética, no se exhibió material político abierto en ninguna de las exposiciones. Sin embargo, ambos gobiernos vieron las exposiciones como oportunidades para Propaganda de la guerra fría. La exposición estadounidense estaba menos preocupada por los logros industriales y técnicos que por promover la idea de que los estadounidenses disfrutaban de un mejor nivel de vida. Debido a esto, se prestó especial atención a bienes de consumo como automóviles, electrodomésticos y dispositivos que ahorran mano de obra. Dentro del edificio de exposición se construyó una casa suburbana completa para ofrecer a los visitantes rusos una mirada al interior de un hogar estadounidense promedio. Esta casa modelo contenía los últimos productos: lavavajillas, televisión en color, alimentos congelados y Pepsi-Cola. Hubo muestras de la cultura estadounidense que incluyeron películas, programas de televisión, arte, libros y juegos.

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Visitantes rusos miran el interior de la cocina americana

La exposición americana fue muy popular entre los ciudadanos soviéticos. Asistieron casi tres millones de rusos, a pesar de la falta de transporte fácil desde Moscú. Había largas colas para recibir muestras gratuitas de comida y bebida estadounidenses, como Pepsi-Cola. Los expositores de libros debían ser reabastecidos constantemente debido a pequeños robos. Cuatro juegos de Monopoly –irónicamente el juego de mesa más capitalista de su época– también fueron robados y tuvieron que ser reemplazados. Al igual que en la exposición soviética de Nueva York, algunos visitantes rusos dejaron comentarios negativos en el libro de visitas. Las principales críticas fueron que los bienes de consumo estadounidenses estaban financiados por el imperialismo estadounidense y producidos mediante la explotación de los trabajadores.

Khrushchev y Nixon recorrieron la exposición el día antes de su inauguración pública, acompañados de un gran contingente de prensa. Mientras estaban en la casa de exhibición, los dos hombres hicieron comentarios improvisados ​​que se transformaron en un intercambio amistoso pero a veces acalorado. Debatieron sobre el contenido de la exposición, el desarrollo relativo de sus dos países y los méritos del comunismo y el capitalismo. Entre los detalles estaban los electrodomésticos de cocina y el papel de la mujer:

Nixon: “Quiero mostrarte esta cocina. Es como las de nuestras casas en California.
Jruschov: Tenemos esas cosas”.
Nixon (señalando un lavavajillas): “Este es nuestro modelo más nuevo. Este es el tipo que se construye en miles de unidades para instalaciones directas en las casas. En Estados Unidos, nos gusta hacer la vida más fácil a las mujeres ".
Jruschov: "Tu actitud capitalista hacia las mujeres no existe bajo el comunismo".
Nixon: “Creo que esta actitud hacia las mujeres es universal. Lo que queremos hacer es facilitarles la vida a nuestras amas de casa ”.

La durabilidad de las casas:

Nixon: “Esta casa se puede comprar por 14,000 dólares, y la mayoría de los estadounidenses pueden comprar una casa entre 10,000 y 15,000 dólares. Déjame darte un ejemplo que podrás apreciar. Nuestros trabajadores siderúrgicos, como ustedes saben, están ahora en huelga. Pero cualquier trabajador siderúrgico podría comprar esta casa. Ganan $3 por hora. Comprar esta casa cuesta alrededor de 100 dólares al mes con un contrato de 25 a 30 años”.
Jruschov: “Tenemos trabajadores del acero y campesinos que pueden permitirse gastar 14,000 dólares en una casa. Sus casas estadounidenses están construidas para durar solo 20 años para que los constructores puedan vender más casas nuevas. Construimos con firmeza. Construimos para nuestros hijos y nietos ".
Nixon: “Las casas estadounidenses duran más de 20 años, pero aun así, después de 20 años, muchos estadounidenses quieren una casa nueva o una cocina nueva. Su cocina está obsoleta en ese momento. El sistema estadounidense está diseñado para aprovechar nuevos inventos y nuevas técnicas ".

Y la habilidad técnica de sus respectivas naciones:

Nixon: “Hay algunos casos en los que puede estar por delante de nosotros. Por ejemplo, en el desarrollo del empuje de sus cohetes para la investigación del espacio exterior. Puede haber algunos casos, por ejemplo, la televisión en color, en los que estamos por delante de usted. Pero para que los dos nos beneficiemos ... "
Jruschov: “No, en cohetes te hemos pasado. Y en la tecnología ... "
Nixon: "¡Verás, nunca concedes nada!"

Este intercambio, que se conoció como el "Debate de la cocina", se grabó en una cinta de vídeo en color Ampex, que en sí era un nuevo invento estadounidense. Nixon, que durante la discusión había pedido un intercambio de ideas más libre entre los dos países, prometió a Khrushchev que sus comentarios serían transmitidos íntegramente al pueblo estadounidense, promesa que luego se cumplió. El "Debate de la cocina" también se transmitió por la televisión soviética, aunque algunos de los comentarios de Nixon fueron censurados. El intercambio fue poco común: dos líderes de la Guerra Fría, ambos vehementes defensores de sus sistemas político y económico, comunicando sus opiniones políticas en persona y en público.

debate sobre la cocina de la guerra fría

1 El debate de la cocina fue un intercambio informal entre el vicepresidente estadounidense Richard Nixon y el líder soviético Nikita Khrushchev en julio 1959.

2 Este intercambio ocurrió ante cámaras de televisión en una exposición estadounidense en las afueras de Moscú. Esta fue la segunda de dos exposiciones transculturales, los soviéticos también celebraron una en Nueva York.

3 Estas exposiciones estaban destinadas a mostrar las economías, los desarrollos técnicos y la cultura de cada nación. Aunque los mensajes políticos fueron prohibidos, todavía sirvieron como dispositivos de propaganda.

4. El debate tuvo lugar en una casa de exhibición estadounidense, cerca de una cocina modelo con electrodomésticos modernos, de ahí el nombre 'Debate de cocina'.

5 Nixon y Khrushchev entablaron bromas sobre los méritos respectivos de vivir y trabajar en cada nación. El debate fue generalmente amistoso, aunque hubo algunos momentos acalorados.

fuentes de la guerra fría

Una transcripción del 'Debate de cocina' de Nixon-Khrushchev (1959)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Kitchen Debate”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/kitchen-debate/.