La crisis de berlin

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Las tropas comunistas manejan las fronteras de Berlín para evitar la fuga de sus ciudadanos.

La crisis de Berlín se desarrolló en los años cincuenta. La capital alemana se había convertido en un microcosmos dividido de la Guerra Fría. Berlín Oriental estaba controlado por el gobierno comunista de Alemania del Este, mientras que la mitad occidental de la ciudad estaba ocupada y abastecida por Estados Unidos y sus aliados. La vida en la sección comunista de Berlín estaba plagada de problemas. Aunque un gran número de berlineses orientales apoyaron al comunismo después de la guerra, muchos se desilusionaron por su falta de progreso y libertad. El gobierno de Alemania Oriental presionó a los trabajadores con cuotas y objetivos de producción ambiciosos. El gobierno subsidiaba artículos esenciales como alimentos, ropa y alojamiento, pero a menudo había escasez o largas colas. Las prioridades industriales de Alemania Oriental significaron que se produjeran menos bienes de consumo y lujo. Los alemanes orientales siempre tuvieron presente la Stasi ('Seguridad del Estado'), una de las agencias de policía secreta más grandes y dominantes del bloque soviético. Desde principios de la década de 1950, a los alemanes orientales les resultó difícil viajar a países fuera del bloque soviético. La frontera entre Alemania Oriental y Occidental se transformó en una línea de alambre de púas, fortificaciones y guardias, que se extendía desde Checoslovaquia hasta el Mar Báltico.

A mediados de 1953, las tensiones entre los trabajadores de Alemania Oriental y su gobierno habían alcanzado un punto álgido. El gobierno exigió aumentos en las cuotas laborales pero sin ningún aumento salarial. Esto se correspondió con una escasez de alimentos y bienes de consumo básicos, incluido el racionamiento del suministro de electricidad. En junio, varios cientos de trabajadores de la construcción se declararon en huelga en Berlín Oriental, después de que el gobierno amenazara con recortarles el salario por no cumplir con las cuotas de producción. Esta huelga se convirtió en una protesta masiva en la que participaron unas 40,000 personas, la mayoría pidiendo una reducción de las cuotas y algunas reformas políticas. Con el tiempo, los manifestantes llegaron a exigir la destitución del gobierno de Alemania Oriental. La policía y las tropas soviéticas se movilizaron para enfrentar a los manifestantes en Unter den Linden ('Under the Limes', una calle muy conocida). La policía disparó contra la multitud, matando al menos a 55 personas, aunque la cifra real de muertos puede haber sido diez veces mayor.

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Los berlineses protestan en 1953 contra su encierro

El empeoramiento de la situación en Alemania Oriental convenció a muchos de que era necesario escapar del bloque soviético. Berlín Occidental se convirtió en un conducto para refugiados políticos de Alemania Oriental y otras naciones comunistas. Las fronteras de la ciudad estaban poco vigiladas en comparación con las fronteras nacionales de Alemania Oriental, por lo que los cruces ilegales hacia Berlín Occidental, aunque todavía difíciles, eran bastante posibles. Las mejores condiciones de vida y de trabajo en Alemania Occidental atrajeron un flujo constante de refugiados del Este. En 1950, más de 1.5 millones de alemanes habían cruzado a Berlín Occidental; una vez allí, eran libres de trasladarse a cualquier lugar de Alemania Occidental o Europa occidental. Durante la década de 1950, el número de refugiados aumentó anualmente: de 144,000 (1959) a 199,000 (1960) y 207,000 (1961). Las clases profesionales (médicos, abogados, profesores, en particular los que tenían educación universitaria) constituían una porción significativa de los refugiados que se dirigían al oeste. En Alemania Oriental y la Unión Soviética había una creciente preocupación por este éxodo de ciudadanos soviéticos. De particular preocupación fue el efecto que una "fuga de cerebros" de trabajadores educados y calificados podría tener en los países del bloque soviético. En 1958, el líder soviético Nikita Khrushchev lanzó un ultimátum a las potencias occidentales en Berlín:

“El gobierno soviético, guiado por el deseo de normalizar la situación en Berlín en interés de la paz europea y en el interés de un desarrollo pacífico e independiente de Alemania, ha resuelto tomar medidas por su parte diseñadas para liquidar el régimen de ocupación en Berlín . Espera que el gobierno de los EE.UU. demuestre una comprensión adecuada de estos motivos y adopte un enfoque realista de la cuestión de Berlín ”.

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Un póster de una película estadounidense que explota el éxodo masivo de Berlín.

Jruschov anunció que Alemania Occidental, Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia deberían firmar tratados con Alemania Oriental para ceder el control de Berlín Occidental. Dio a los aliados occidentales seis meses para finalizar esto. Una vez que expirara el ultimátum de Jruschov, cualquier acceso futuro a Berlín Occidental sería enteramente un asunto del gobierno de Alemania Oriental. El ultimátum de Jruschov generó titulares, pero las potencias occidentales lo denunciaron y declararon su intención de permanecer en Berlín Occidental, junto con la afirmación de que tenían el derecho legal de hacerlo. Cuando expiró el ultimátum de Jruschov en mayo de 1959, no había sucedido nada. La táctica de Jruschov había fracasado y se vio obligado a retirar sus demandas. Los ministros de Asuntos Exteriores de las cuatro potencias se reunieron en Ginebra a mediados de 1959 para discutir la reunificación alemana, aunque no se llegó a ningún acuerdo. La situación en Berlín se alivió aún más en septiembre de 1959, cuando Jruschov visitó Estados Unidos y se reunió con el presidente Eisenhower.

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John F. Kennedy es aclamado por los berlineses durante su visita de 1961 a la ciudad

La elección de John F. Kennedy a la presidencia de Estados Unidos (1960) envalentonó a Jruschov, quien lanzó más amenazas implícitas sobre Berlín. En una cumbre celebrada en Viena en junio de 1961, Jruschov le dijo a Kennedy que tenía la intención de firmar un tratado de paz separado con Alemania Oriental; Una de las implicaciones de este tratado sería la anulación del antiguo acuerdo soviético-aliado que garantizaba el acceso por carretera, ferrocarril y aire a Berlín. La cuestión de los derechos de acceso a Berlín quedaría entonces en manos de los alemanes orientales, quienes casi con seguridad revocarían el acceso. Kennedy, sin embargo, no dio marcha atrás. En un discurso a la nación el 25 de julio, el presidente ordenó aumentos sustanciales en las fuerzas estadounidenses de misiles balísticos intercontinentales, la adición de cinco nuevas divisiones del ejército y aumentos en el poder aéreo y las reservas militares de la nación. Declaró su voluntad de utilizar la fuerza militar estadounidense para defender sus derechos de acceso a Berlín:

“Mientras los comunistas insistan en que se están preparando para acabar por sí mismos unilateralmente con nuestros derechos en Berlín Occidental y nuestros compromisos con su pueblo, debemos estar preparados para defender esos derechos y esos compromisos. A veces estaremos listos para hablar, si hablar ayuda. Pero también debemos estar preparados para resistir con la fuerza, si se usa la fuerza sobre nosotros. Cualquiera de los dos fallaría por sí solo. Juntos, pueden servir a la causa de la libertad y la paz ".

“El líder del Kremlin [Khrushchev] siempre había considerado la ciudad occidental de Berlín como una 'llaga supurante' en la República Democrática Alemana, pero también como los 'testículos de Occidente'. “Cada vez que quiero hacer gritar a Occidente”, comentó, “aprieto a Berlín”.
Patricio Mayor, historiador

A principios de agosto de 1960 se produjo una avalancha de reuniones entre representantes gubernamentales y ministros de Asuntos Exteriores de ambos lados. Los estadounidenses, británicos y franceses se reunieron en París y resolvieron ignorar la provocación de Jruschov. Responder a ello invitaría a una mayor agresión soviética y posiblemente a la guerra. El propio Jruschov estaba ocupado considerando un plan de la KGB para desviar la atención estadounidense de Berlín, estimulando rebeliones y disturbios en África y América Central. La decisión fundamental con respecto a Berlín provino, en cambio, de Alemania del Este. El 12 de agosto, el gobierno firmó una orden para sellar la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. De esta semilla surgiría uno de los símbolos icónicos de la Guerra Fría: el Muro de Berlín.

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1 Por los 1950s, Berlín Oriental estaba estrictamente controlada por el estado, su gente privada de bienes esenciales y de consumo.
2 Esto provocó disturbios, como una serie de huelgas sucesivas y protestas en 1953 que exigían reducciones en las cuotas de trabajo.
3 Muchos desesperados berlineses del este huyeron de la ciudad hacia el oeste de Berlín, y el número de refugiados aumentó a 207,000 por 1961.
4. Temiendo una "fuga de cerebros" de trabajadores calificados, Khrushchev emitió un ultimátum en 1958 para que Estados Unidos abandonara Berlín Occidental.
5. Este ultimátum fue ignorado; sin embargo, Jruschov volvió a intentar presionar a Occidente después de la elección de John F. Kennedy como presidente de Estados Unidos. Kennedy resistió firmemente las demandas de Khrushchev y visitó Berlín para mostrar solidaridad con su pueblo.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Berlin crisis”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/berlin-crisis/.