La crisis de berlin

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Las tropas comunistas manejan las fronteras de Berlín para evitar la fuga de sus ciudadanos.

La crisis de Berlín se refiere a un enfrentamiento político y militar entre Estados Unidos y la Unión Soviética en 1961, luego de un ultimátum de Moscú de que las tropas estadounidenses y aliadas se retiraran de la ciudad alemana de Berlín. Los estadounidenses, encabezados por el presidente recientemente electo John F. Kennedy, se negó. La crisis terminó con la erección del muro de Berlín, que dividió la ciudad hasta el final de la Guerra Fría.

Antecedentes

En la década de 1950, la capital alemana se había convertido en un microcosmos dividido de la Guerra Fría. Berlín Oriental estaba controlado por el gobierno comunista de Alemania del Este mientras que la mitad occidental de la ciudad fue ocupada y abastecida por los Estados Unidos y sus aliados.

La vida en la sección comunista de Berlín estaba plagada de problemas. Si bien un gran número de berlineses orientales apoyaron el comunismo después de la guerra, muchos se desilusionaron con su falta de progreso y libertad. El gobierno de Alemania Oriental presionó a los trabajadores con metas y cuotas de producción ambiciosas. El gobierno subvencionaba artículos esenciales como la comida, la ropa y el alojamiento, pero a menudo había escasez o largas colas. Las prioridades industriales de Alemania del Este significaron que se produjeron menos bienes de consumo y artículos de lujo.

Los alemanes orientales siempre fueron conscientes de la Stasi ("Seguridad del Estado"), una de las agencias de policía secreta más grandes y dominantes del bloque soviético. Desde principios de la década de 1950, a los alemanes orientales les resultó difícil viajar a países más allá del bloque soviético. La frontera entre Alemania Oriental y Occidental se transformó en una línea de alambre de púas, fortificaciones y guardias, que se extiende desde Checoslovaquia hasta el Mar Báltico.

Se levantan trabajadores de Alemania del Este

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Los berlineses protestan en 1953 contra su encierro

A mediados de 1953, las tensiones entre los trabajadores de Alemania Oriental y su gobierno habían alcanzado un punto álgido. El gobierno exigió aumentos en las cuotas de trabajo pero sin ningún aumento en el salario. Esto se correspondía con una escasez de alimentos y bienes de consumo básicos, incluido el racionamiento del suministro eléctrico.

En junio, varios cientos de trabajadores de la construcción se declararon en huelga en Berlín Oriental, luego de que el gobierno amenazó con recortar su salario por no cumplir con las cuotas de producción. Esta huelga se convirtió en una protesta masiva que involucró a personas de 40,000, la mayoría pidiendo una reducción en las cuotas y algunas reformas políticas. Con el tiempo, algunos manifestantes fueron lo suficientemente valientes como para exigir la remoción del gobierno de Alemania Oriental.

La policía y las tropas soviéticas se movieron para enfrentar a los manifestantes en Unter den Linden ('Under the Limes', una calle muy conocida). La policía disparó contra la multitud, matando al menos a 55 personas, aunque la cifra real de muertos puede haber sido diez veces mayor.

Éxodo del este

El empeoramiento de la situación convenció a muchos de que era necesario escapar del bloque soviético. Berlín Occidental se convirtió en un conducto para los refugiados políticos de Alemania Oriental y otras naciones comunistas. Las fronteras de la ciudad estaban poco atendidas en comparación con las fronteras nacionales de Alemania Oriental, por lo que los cruces ilegales hacia Berlín Occidental eran difíciles pero aún posibles.

Las mejores condiciones de vida y trabajo en Alemania Occidental atrajeron un flujo constante de refugiados del este. En 1950, más de 1.5 millones de alemanes habían cruzado a Berlín Occidental. Una vez allí, fueron libres de reubicarse en cualquier lugar de Alemania Occidental o Europa occidental.

Durante la década de 1950, el número de refugiados aumentó anualmente: de 144,000 (1959) a 199,000 (1960) y 207,000 (1961). Las clases profesionales - médicos, abogados, profesores, en particular los con educación universitaria - formaron una parte significativa de los refugiados en dirección oeste. 

El ultimátum de Jruschov

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Un póster de una película estadounidense que explota el éxodo masivo de Berlín.

En Alemania Oriental y la Unión Soviética, había una creciente preocupación por este éxodo de ciudadanos soviéticos. De particular preocupación fue el efecto que una "fuga de cerebros" de trabajadores educados y calificados podría tener en los países del bloque soviético. En 1958, el líder soviético Nikita Khrushchev emitió un ultimátum a las potencias occidentales en Berlín:

“El gobierno soviético, guiado por el deseo de normalizar la situación en Berlín en interés de la paz europea y en el interés de un desarrollo pacífico e independiente de Alemania, ha resuelto tomar medidas por su parte diseñadas para liquidar el régimen de ocupación en Berlín . Espera que el gobierno de los EE.UU. demuestre una comprensión adecuada de estos motivos y adopte un enfoque realista de la cuestión de Berlín ”.

Jruschov anunció que Alemania Occidental, Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia deberían firmar tratados para entregar el control de Berlín Occidental al gobierno de Alemania Oriental. Les dio a los aliados occidentales seis meses para finalizar esto. Una vez que expirara la fecha límite de Jrushchov, cualquier acceso futuro a Berlín Occidental sería un asunto enteramente del gobierno de Alemania Oriental.

El ultimátum de Jrushchov generó titulares, pero las potencias occidentales lo engañaron. Declararon su intención de permanecer en Berlín Occidental, afirmando que tenían el derecho legal de hacerlo. Cuando expiró el ultimátum de Khrushchev en mayo de 1959, no pasó nada. La táctica de Jrushchov falló y se vio obligado a retirar sus demandas. Los ministros de Relaciones Exteriores de las cuatro potencias se reunieron en Ginebra a mediados de 1959 para discutir la reunificación alemana, aunque no se acordó nada. La situación de Berlín se alivió aún más en septiembre de 1959 cuando Jruschov visitó Estados Unidos y se reunió con el presidente Eisenhower.

Kennedy llama al farol de Khrushchev

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John F. Kennedy es aclamado por los berlineses durante su visita de 1961 a la ciudad

La elección de John F. Kennedy a la presidencia de Estados Unidos en noviembre de 1960 envalentonó a Jrushchov, quien lanzó más amenazas implícitas sobre Berlín.

La crisis de Berlín siguió a una cumbre en Viena en junio de 1961, donde Jruschov le dijo a Kennedy que tenía la intención de firmar un tratado de paz por separado con Alemania Oriental. Una de las implicaciones de este tratado sería la anulación del antiguo acuerdo soviético-aliado que garantizaba el acceso por carretera, ferrocarril y aire a Berlín. La cuestión de los derechos de acceso a Berlín quedaría entonces en manos de los alemanes orientales, que casi con certeza revocarían el acceso.

Kennedy, sin embargo, no se echó atrás. En un discurso a la nación el 25 de julio, el presidente ordenó aumentos sustanciales en las fuerzas estadounidenses de misiles balísticos intercontinentales, la adición de cinco nuevas divisiones del ejército y aumentos del poder aéreo y las reservas militares de la nación. Declaró su voluntad de utilizar la fuerza militar estadounidense para defender sus derechos de acceso a Berlín:

“Mientras los comunistas insistan en que se están preparando para acabar por sí mismos unilateralmente con nuestros derechos en Berlín Occidental y nuestros compromisos con su pueblo, debemos estar preparados para defender esos derechos y esos compromisos. A veces estaremos listos para hablar, si hablar ayuda. Pero también debemos estar preparados para resistir con la fuerza, si se usa la fuerza sobre nosotros. Cualquiera de los dos fallaría por sí solo. Juntos, pueden servir a la causa de la libertad y la paz ".

Fronteras cerradas

A principios de agosto de 1961 se produjo una oleada de reuniones entre representantes del gobierno y ministros de Relaciones Exteriores de ambos lados. Los estadounidenses, británicos y franceses se reunieron en París y resolvieron ignorar la provocación de Jruschov. Responder a ella invitaría a una mayor agresión soviética y posiblemente a la guerra. En este momento, Jruschov estaba considerando un plan de la KGB para desviar la atención estadounidense de Berlín estimulando rebeliones y disturbios en África y América Central.

En cambio, la decisión fundamental con respecto a Berlín provino de Alemania Oriental. El 12 de agosto, el gobierno firmó una orden para sellar la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. A la mañana siguiente, la frontera se había cerrado y se habían iniciado los trabajos para erigir un muro permanente.

La opinión de un historiador:
“El líder del Kremlin [Jruschov] siempre había considerado a la ciudad occidental de Berlín como una 'llaga enconada' en la República Democrática Alemana, pero también los 'testículos de Occidente'. “Cada vez que quiero hacer gritar a Occidente”, comentó, “aprieto Berlín”. En ocasiones, durante la crisis prolongada, el mundo parecía estar al borde de la guerra. [Pero] ahora parece que los modelos bipolares tradicionales de arriba hacia abajo de la dinámica de la Guerra Fría, que describen a Jruschov como la fuerza impulsora, son engañosos. Algunas de las razones están más cerca de casa, hechas en la RDA. Hope Harrison incluso ha sugerido provocativamente que una RDA débil efectivamente chantajeó a Moscú para que la apuntalara, convirtiéndose en la cola de Alemania Oriental que meneaba con valentía al perro [soviético] ".
Patrick Major

guerra Fría

1 Por los 1950s, Berlín Oriental estaba estrictamente controlada por el estado, su gente privada de bienes esenciales y de consumo.

2 Esto provocó disturbios, como una serie de huelgas sucesivas y protestas en 1953 que exigían reducciones en las cuotas de trabajo.

3 Muchos desesperados berlineses del este huyeron de la ciudad hacia el oeste de Berlín, y el número de refugiados aumentó a 207,000 por 1961.

4. Temiendo una 'fuga de cerebros' de trabajadores calificados, Jruschov emitió un ultimátum en 1958 para que Estados Unidos abandonara Berlín Occidental. Un segundo ultimátum en 1961 instigó la crisis de Berlín.

5. Este ultimátum fue ignorado, sin embargo, Jruschov intentó nuevamente presionar a Occidente después de la elección de John F. Kennedy como presidente de Estados Unidos. Kennedy resistió firmemente las demandas de Jruschov y visitó Berlín para mostrar solidaridad con su gente.

Información de citas
Titulo: "La crisis de Berlín"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/berlin-crisis/
Fecha de publicación: 19 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 21 de septiembre de 2021
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