La carrera espacial

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Una caricatura estadounidense que satiriza la 'carrera espacial'

La rivalidad de la Guerra Fría se extendió más allá de la política y el armamento y se extendió a otros campos de competencia. Entre mediados de la década de 1950 y 1975, Estados Unidos y la Unión Soviética se esforzaron por superarse mutuamente en tecnología de cohetes y exploración espacial. Esta rivalidad en curso se conoció como la "carrera espacial". Ninguna superpotencia fue una clara ganadora de la Carrera Espacial, pero muchos de los descubrimientos y desarrollos tecnológicos han beneficiado a la humanidad en su conjunto.

Un fenómeno público

El principal objetivo de la Space Race era alcanzar la superioridad tecnológica. Ambas superpotencias gastaron millones desarrollando cohetes con capacidad espacial, poniendo satélites artificiales en órbita, diseñando y construyendo naves orbitadoras, entrenando astronautas, lanzando misiones espaciales tripuladas y, eventualmente, intentando aterrizar hombres en la Luna y traerlos a casa a salvo.

A diferencia de otros aspectos de la Guerra Fría, la carrera espacial fue un fenómeno muy público. Cada invento, prueba, lanzamiento o hito innovador se publicitó y festejó con una amplia cobertura de los medios, algunos de los cuales rayaban en la propaganda.

Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética afirmaron repetidamente estar por delante del otro en la exploración espacial. En realidad, sus victorias se compartieron de manera bastante uniforme durante la carrera espacial.

Orígenes nazis

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Wernher von Bruan, el ex nazi convertido en pionero espacial de EE. UU.

La primera fase de la carrera espacial se centró en el desarrollo de sistemas de cohetes. Irónicamente, los primeros pioneros en la ciencia espacial fueron alemanes en lugar de estadounidenses o rusos. Podría decirse que el principal científico espacial de principios de la Guerra Fría fue Wernher von Braun, un ex miembro de la fiesta nazi y mayor en el tan odiado Schutzstaffel o SS.

En 1942, Braun supervisó el lanzamiento de un cohete que logró un vuelo espacial suborbital, el primer objeto hecho por el hombre en hacerlo. Un impresionado Adolf Hitler ordenó la fabricación de miles de cohetes con punta explosiva basados ​​en los diseños de von Braun.

A fines de 1944, más de 1,400 de estos cohetes, para entonces apodados V-2, se lanzaron contra objetivos civiles en Inglaterra. Viajando a la velocidad del sonido, los V-2 alcanzaron sus objetivos solo tres minutos después del lanzamiento; su velocidad los hacía imposibles de interceptar con aviones o fuego antiaéreo. Los V-2 de Von Braun causaron alrededor de 2,750 muertes de civiles. Un solo cohete V-2 que aterrizó en una tienda de Woolworth mató a 160 londinenses.

Aunque las innovaciones de von Braun causaron miles de muertes de civiles, los soviéticos y los estadounidenses codiciaban su experiencia. Fueron los estadounidenses quienes capturaron a von Braun en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial. En julio de 1945, von Braun y docenas de su personal fueron enviados a los Estados Unidos bajo la Operación Paperclip. Estos científicos alemanes jugaron un papel vital en el diseño, desarrollo y prueba de cohetes y misiles estadounidenses durante la Guerra Fría.

Avances soviéticos

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Un técnico soviético trabaja en Sputnik antes de su lanzamiento en 1957

A pesar de la adquisición estadounidense de científicos de cohetes alemanes, los soviéticos hicieron rápidos avances en este campo.

La experiencia soviética se puso de manifiesto en octubre de 1957, cuando la URSS se convirtió en el primer país en poner en órbita un satélite artificial. Sputnik I (Ruso para "viajero" o "vagabundo") era pequeño en comparación con los satélites modernos, pesando sólo 90 kilogramos. Rodeó la Tierra a una velocidad de 28,000 kilómetros por hora, orbitando una vez cada 90 minutos.

Sputnik causó sensación, el New York Times sugirió que "pasaría a la historia ... como uno de los mayores logros del hombre". Pero Sputnik También sorprendió a Washington, rompiendo las suposiciones de que los soviéticos iban a la zaga de Estados Unidos en tecnología espacial y de cohetes.

La Sputnik El programa también conlleva amenazas implícitas a la seguridad nacional de Estados Unidos, ya que los cohetes que ponen satélites en órbita también podrían usarse para aplicaciones militares. Curtis Lemay, el jefe de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, priorizó inmediatamente la investigación de la nueva tecnología de cohetes.

La NASA formó

La carrera espacial ganó velocidad durante la década de 1950 y principios de la de 1960. En noviembre de 1957, los soviéticos lanzaron Sputnik II, su segundo satélite en órbita y el primero en contener una criatura viviente, un perro llamado Laika. Dos meses después, el Ejército y la Fuerza Aérea de EE. UU. Lanzaron el primer satélite artificial de su país, el Explorer I.

En julio de 1958, el presidente Dwight Eisenhower ordenó la formación de una agencia espacial dedicada, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). En seis meses, la NASA había lanzado el primer satélite de comunicaciones, SCORE, que transmitió un mensaje de Eisenhower.

Al mes siguiente (enero de 1959), los soviéticos volvieron a avanzar con el lanzamiento de Luna I, el primer satélite creado por el hombre que abandonó la Tierra y tomó una órbita alrededor del Sol. En septiembre de 1959, los soviéticos también aterrizaron una sonda, Luna II, en la superficie de la Luna.

Hombres en el espacio

Un cosmonauta soviético llamado Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio cuando su nave, Vostok I, completó una órbita de la Tierra en abril de 1961. John Glenn, volando en Friendship VII, se convirtió en el primer estadounidense en el espacio en febrero de 1962. La primera mujer en el espacio estaba la cosmonauta soviética Valentina Tereshkova, en junio de 1963. Otro cosmonauta soviético, Alexey Leonov, completó la primera caminata espacial en marzo de 1965.

Estos avances fueron lo suficientemente notables. Sin embargo, el objetivo más fantástico de los exploradores espaciales era viajar más allá de la Tierra: la Luna u otros planetas.

El presidente estadounidense recién elegido John F. Kennedy no buscó ganancias incrementales en la Carrera Espacial, sino un gran salto por delante de los soviéticos, y ordenó una escalada significativa en el programa espacial estadounidense.

"Nosotros elegimos ir a la luna"

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Una portada de la revista TIME que representa la 'carrera hacia la luna' entre Estados Unidos y la Unión Soviética

Kennedy identificó los viajes hacia y desde la Luna como un objetivo a largo plazo, lo que sugiere que esto podría lograrse antes de finales de la década de 1960. En un discurso de septiembre de 1962 en Texas, Kennedy expresó su apoyo al aterrizaje de hombres en la Luna:

“Pero, ¿por qué, dicen algunos, la luna? ¿Por qué elegir esto como nuestro objetivo? Y bien pueden preguntar ¿por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué, hace 35 años, volar por el Atlántico? Nosotros elegimos ir a la luna. Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles. Porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades. Porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y uno que tenemos la intención de ganar ".

Al año siguiente, Kennedy planteó la posibilidad de una misión lunar conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética, una idea tentativamente aceptada por el líder soviético. Nikita Khrushchev. Desafortunadamente, Kennedy fue asesinado semanas después, por lo que Washington y Moscú continuaron con sus agendas separadas.

La luna y más allá

Durante la década de 1960, ambos países investigaron y se prepararon para vuelos lunares tripulados. Los soviéticos también trabajaron en proyectos aún más audaces, como construir una estación espacial en órbita (una hazaña que lograron en 1971) e investigar la posibilidad de vuelos tripulados a Marte y Venus. En marzo de 1966, el programa espacial soviético hizo un aterrizaje forzoso de una sonda en la superficie de Venus, el primer objeto hecho por el hombre en llegar a otro planeta.

Sin embargo, el programa soviético de la Luna estuvo plagado de problemas y reveses, y se quedó atrás del programa Apolo de la NASA. En diciembre de 1968, tres astronautas estadounidenses a bordo del Apolo VIII se convirtieron en los primeros hombres en orbitar la Luna, rodeándola diez veces antes de regresar a salvo a la Tierra.

Luego, en julio del año siguiente, dos astronautas del Apolo XI, Neil Armstrong y Edwin 'Buzz' Aldrin, aterrizaron a salvo en la superficie de la Luna. La NASA llevó a cabo cinco misiones tripuladas más a la Luna, la última en 1972.

La carrera espacial se ralentiza

La distensión y la desaceleración económica de principios de la década de 1970 afectaron el programa espacial en ambas naciones. La carrera espacial finalmente llegó a su fin en 1975 con el lanzamiento del proyecto Apollo-Soyuz, la primera misión espacial conjunta de Estados Unidos y la Unión Soviética. Desde entonces, las dos naciones han colaborado en la exploración espacial.

Si bien a menudo alimentó la rivalidad y la paranoia de la Guerra Fría, la Carrera Espacial también produjo considerables beneficios para la sociedad humana. La exploración espacial requirió y produjo mejoras y avances rápidos en muchos campos, incluidas las telecomunicaciones, la micro-tecnología, la informática y la energía solar.

Estas innovaciones se han utilizado en una serie de otras aplicaciones, incluidos los bienes de consumo. Hoy en día, cientos de satélites artificiales orbitan la Tierra y nos proporcionan sistemas de comunicación internacional, televisión, sistemas de posicionamiento global (GPS) y datos meteorológicos. La investigación espacial también ha mejorado considerablemente nuestra comprensión teórica y práctica de la astronomía, la meteorología, la física y las diversas ciencias de la tierra.

La opinión de un historiador:
“Tres acontecimientos domésticos hicieron del Sputnik el símbolo perdurable de una crisis en la confianza estadounidense: la respuesta sensacionalista de la prensa, la investigación políticamente motivada del 'desastre espacial y de misiles' por parte del senador Lyndon Johnson, y los intentos confusos y contradictorios de la administración para restar importancia al Sputnik. "No tenía idea", dijo el presidente Eisenhower, "de que el pueblo estadounidense era tan vulnerable psicológicamente".
Walter McDougall, historiador

carrera espacial de la guerra fría

1 La carrera espacial fue un período de rivalidad técnica entre Estados Unidos y la Unión Soviética, que abarcó más de 25 años. Durante este período, ambas superpotencias compitieron para alcanzar nuevos hitos en la exploración espacial.

2 Estados Unidos obtuvo una ventaja en la carrera espacial al reclutar expertos europeos en tecnología de cohetes. Algunos, como Wernher von Braun, eran ex nazis.

3 En octubre, 1957, la Unión Soviética lanzó Sputnik, el primer satélite artificial. Este desarrollo causó preocupación en los EE. UU., Que aumentó su propio programa espacial.

4 La carrera espacial alcanzó su punto máximo en los primeros 1960. Durante este período, los soviéticos pusieron una sonda en la Luna, un satélite en órbita alrededor del Sol y el primer hombre en el espacio.

5 El gran premio de la carrera espacial, sin embargo, fue un exitoso aterrizaje tripulado en la Luna. Esto fue completado por primera vez por los astronautas estadounidenses en julio 1969. Seis años más tarde, los Estados Unidos y la URSS lanzaron su primera misión espacial conjunta, Apollo-Soyuz, que terminó efectivamente con la Carrera Espacial.

fuentes de la guerra fría

John Foster Dulles sobre el lanzamiento de Sputnik (1957)
Un comité presidencial de los Estados Unidos hace recomendaciones para un programa espacial (1958)
La Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EE. UU. (1958)
Un informe de inteligencia de EE. UU. Sobre cómo se percibieron los programas espaciales en todo el mundo (1959)

Información de citas
Titulo: "La carrera espacial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/space-race/
Fecha de publicación: 21 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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