Walter Ulbricht

Walter Ulbricht (1893-1973) fue un político socialista que desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de Alemania del Este.

Walter Ulbricht

Nacido en Leipzig, Ulbricht era hijo de padres de clase trabajadora que eran miembros activos del Partido Socialdemócrata (SPD). El propio Ulbricht se unió al SPD en 1912 mientras se formaba como ebanista. Fue reclutado al comienzo de la Primera Guerra Mundial y sirvió en el Frente Oriental hasta 1917 cuando desertó.

Después de la guerra, Ulbricht se unió a la Liga Spartacus, un grupo revolucionario comunista, y luego asistió a la reunión de la fundación del Partido Comunista de Alemania (KPD). También estudió política socialista y gobierno en Moscú.

Ulbricht regresó a Alemania y sirvió como político durante el período de Weimar, ocupando un puesto en el KPD en el Reichstag (Parlamento alemán) entre 1928 y 1933. Ulbricht huyó de Alemania después de que los nazis tomaron el poder en 1933, y vivió en París y Praga antes de trasladarse a Moscú.

Ulbricht regresó a Berlín en mayo de 1945. Se convirtió en una figura fundamental en la República Democrática de Alemania (Alemania Oriental) cuando se creó en 1949. En 1950, Ulbricht se convirtió en Secretario General del Partido de la Unidad Socialista (Sozialistische Einheitspartei Deutschlandso SED) y el de facto Líder nacional de Alemania del Este.

El liderazgo y las políticas de Ulbricht se inspiraron en gran medida en los de Stalin. Implementó un plan económico quinquenal de industrialización y modernización, colectivizando tanto la mano de obra agrícola como la industrial. Ulbricht también creó dos movimientos de masas: el Freie Deutsche Jugend (Juventud alemana gratuita) y Demokratischer Frauenbund Deutschlands (Liga Femenina Alemana); ambos tenían intenciones socialistas, pero recordaban a muchas organizaciones de la era nazi. Ulbricht también impuso controles políticos y amplió tanto el tamaño como el poder de la Stasi, la notoria policía secreta de Alemania del Este.

También se construyó un culto a la personalidad en torno a Ulbricht. Fue muy elogiado en la propaganda del partido y del gobierno (“nuestro pueblo está representado por un ser humano verdaderamente grande, honrado por todo el mundo progresista”, dijo un funcionario público de Ulbricht).

Las políticas de Ulbricht no lograron mejoras significativas, ni en la producción económica ni en los niveles de vida. La escasez de alimentos aumentó, mientras que el gobierno exigió mayores cuotas de producción a sus trabajadores industriales. La creciente insatisfacción contribuyó a un levantamiento de masas en Berlín Oriental (junio de 1953) y a un creciente éxodo de trabajadores calificados y profesionales hacia Occidente. A mediados de 1961 Ulbricht decidió, con la aprobación del líder soviético Nikita Khrushchev, para cerrar las fronteras de Alemania Oriental y erigir un muro gigantesco en Berlín.

La muro de Berlín, junto con más reformas económicas en 1963 y el auge de Leonid BrezhnevUlbricht hizo impopular tanto dentro de su propio partido como en Moscú. En mayo, 1971 fue retirado del liderazgo de Alemania Oriental, aparentemente por razones de salud, y reemplazado por Erich Honecker. Ulbricht sufrió un derrame cerebral severo en julio 1973 y murió al mes siguiente, de edad 80.

Información de citas
Titulo: "Walter Ulbricht"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/walter-ulbricht/
Fecha de publicación: October 22, 2018
Fecha accesada: 23 de septiembre de 2021
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