Walter Ulbricht

Walter UlbrichtWalter Ulbricht (1893-1973) fue un político socialista que desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de Alemania del Este. Nacido en Leipzig, Ulbricht era hijo de padres de clase trabajadora que eran miembros activos del Partido Socialdemócrata (SPD). El propio Ulbricht se unió al SPD en 1912 mientras se formaba como ebanista. Fue reclutado al comienzo de la Primera Guerra Mundial y sirvió en el frente oriental hasta 1917, cuando desertó. Después de la guerra, se unió a la Liga Espartaco, un grupo revolucionario comunista, y más tarde asistió a la reunión fundacional del Partido Comunista de Alemania (KPD). Ulbricht también estudió política y gobierno socialistas en Moscú. Regresó a Alemania y sirvió como político durante el período de Weimar, ocupando un escaño del KPD en el Reichstag (Parlamento alemán) entre 1928 y 1933. Ulbricht huyó de Alemania después de que los nazis tomaron el poder en 1933, y vivió en París y Praga antes de trasladarse a Moscú.

Ulbricht regresó a Berlín en mayo de 1945. Se convirtió en una figura fundamental en la República Democrática de Alemania (Alemania del Este) cuando se creó en 1949. En 1950 Ulbricht se convirtió en Secretario General del Partido de Unidad Socialista (Sozialistische Einheitspartei Deutschlandso SED) y el de facto Líder nacional de Alemania Oriental. El liderazgo y las políticas de Ulbricht se inspiraron en gran medida en los de Stalin. Implementó un plan económico quinquenal para la industrialización y la modernización, colectivizando tanto el trabajo agrícola como el industrial. Ulbricht también creó dos movimientos de masas: el Freie Deutsche Jugend (Juventud alemana gratuita) y Demokratischer Frauenbund Alemania (Liga Femenina Alemana); ambos tenían intenciones socialistas, pero recordaban a muchas organizaciones de la era nazi. Ulbricht también impuso controles políticos y amplió tanto el tamaño como el poder de la Stasi, la famosa policía secreta de Alemania del Este. También se construyó un culto a la personalidad en torno a Ulbricht. Fue muy elogiado en la propaganda del partido y del gobierno (“nuestro pueblo está representado por un ser humano verdaderamente grande, honrado por todo el mundo progresista”, dijo un funcionario público sobre Ulbricht).

Las políticas de Ulbricht no lograron mejoras significativas, ni en la producción económica ni en los niveles de vida. La escasez de alimentos aumentó, mientras que el gobierno exigió mayores cuotas de producción a sus trabajadores industriales. La creciente insatisfacción contribuyó a un levantamiento de masas en Berlín Oriental (junio de 1953) y a un creciente éxodo de trabajadores calificados y profesionales hacia Occidente. A mediados de 1961 Ulbricht decidió, con la aprobación del líder soviético Nikita Khrushchev, cerrar las fronteras de Alemania Oriental y erigir un gigantesco muro en Berlín. El muro de Berlín, junto con más reformas económicas en 1963 y el auge de Leonid BrezhnevUlbricht hizo impopular tanto dentro de su propio partido como en Moscú. En mayo, 1971 fue retirado del liderazgo de Alemania Oriental, aparentemente por razones de salud, y reemplazado por Erich Honecker. Ulbricht sufrió un derrame cerebral severo en julio 1973 y murió al mes siguiente, de edad 80.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Walter Ulbricht”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/walter-ulbricht/.