Pol Pot

Pol PotPol Pot (1925-1998) fue un Camboyano revolucionario comunista, el líder de la Khmer Rouge y de Camboya de facto Líder entre abril de 1975 y enero de 1979. Pol Pot nació como Saloth Sar en un pequeño pueblo a unas 90 millas al norte de la capital, Phnom Penh. Su padre era un granjero adinerado más que un campesino, por lo que la educación de Sar fue más cómoda que la de otros niños de la aldea. A los nueve años lo enviaron a Phnom Penh para estudiar, primero en un monasterio budista y luego en una escuela católica francesa. Después de reprobar sus cursos académicos, Sar estudió carpintería antes de ganar una beca del gobierno para estudiar radioelectrónica en Francia. Mientras estuvo en Francia se interesó por la ideología marxista y se involucró en grupos comunistas. Sar se unió al Partido Comunista Francés en 1951 y realizó trabajo voluntario en la Yugoslavia socialista.

Sar regresó a Camboya en 1953 y enseñó historia y geografía en una escuela privada. Sin embargo, a estas alturas su verdadera pasión era la revolución. Usando el seudónimo de Pol Pot, trabajó como organizador y estratega con grupos comunistas camboyanos. A finales de 1960, Pol Pot y sus seguidores tomaron el control del Partido Revolucionario del Pueblo Jemer (KPRP) y lo rebautizaron como Partido de los Trabajadores de Kampuchea (WPK). A medida que se intensificaba el conflicto de Vietnam, Pol Pot y el WPK se trasladaron al noreste de Camboya para establecer un campamento base y conectarse con norvietnamita efectivo. El WPK pasó a llamarse Partido Comunista de Kampuchea (CPK) en 1966. Pol Pot y sus seguidores pasaron los últimos años de la década de 1960 reclutando, recabando apoyo y entrenando para una toma armada de Camboya. Un golpe de estado en marzo de 1970 a cargo del general Lon Nol, respaldado por Estados Unidos, aumentó el apoyo a Pol Pot y al PCK. Bajo el liderazgo de Pol Pot, los Jemeres Rojos evolucionaron de una pequeña insurgencia a una fuerza revolucionaria significativa. El grupo sitió Phnom Penh en 1973 y finalmente tomó el control de la capital en abril de 1975.  

Bajo el liderazgo de Pol Pot, los Jemeres Rojos comenzaron a imponer su propia forma de "comunismo campesino" en Camboya. Se priorizó y colectivizó la producción agrícola, mientras que otras industrias y actividades, como la educación, quedaron prohibidas. Los Jemeres Rojos utilizaron el genocidio para eliminar a intelectuales, disidentes políticos, enemigos de clase, incluso aquellos considerados excedentes para las necesidades laborales del país. A diferencia de otros líderes comunistas, como Mao Zedong, Pol Pot era una figura solitaria que rara vez pronunciaba discursos o aparecía en público. En cambio, confió en sus lugartenientes y funcionarios para implementar sus órdenes. Pol Pot finalmente fue expulsado del poder en enero de 1979, después de que las tropas vietnamitas invadieran Camboya y capturaran Phnom Penh. Los Jemeres Rojos continuaron librando la guerra contra los gobiernos camboyanos posteriores, aunque en la década de 1990 su número había disminuido significativamente.

Pol Pot vivió el resto de su vida en el exilio en Tailandia y el norte de Camboya. En 1998, los jemeres rojos accedieron a entregarlo a un tribunal internacional para que enfrentara cargos de crímenes de guerra y genocidio. Pol Pot murió poco después, probablemente por suicidio. Pocos lloraron por el hombre que dirigió uno de los regímenes más destructivos del siglo XX y supervisó uno de los genocidios más mortíferos de la historia.


© Historia Alfa 2018-23. El contenido de esta página no puede volver a publicarse ni distribuirse sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn & S. Thompson, “Pol Pot”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/pol-pot/.