Paul Robeson

Paul Robeson (1898-1976) fue un cantante, actor y destacado activista político afroamericano. Robeson estuvo inicialmente activo en el movimiento de derechos civiles. Se convirtió en un defensor del comunismo y fue incluido en la lista negra durante los 1950.

Paul Robeson

Vida temprana

Robeson nació en Nueva Jersey, hijo de un antiguo esclavo de plantación convertido en ministro presbiteriano. Asistió a la escuela secundaria en Somerville y se destacó en sus estudios, así como en teatro, canto, fútbol, ​​atletismo y otros deportes.

Después de graduarse, Robeson asistió a Rutgers College; como su único estudiante negro, fue objeto de burlas racistas y victimización. Mientras estuvo en Rutgers ganó elogios por su destreza deportiva, siendo nombrado dos veces en el equipo universitario All-American.

Después de terminar en Rutgers, Robeson obtuvo una licenciatura en derecho, aunque le resultó difícil obtener un trabajo regular debido a su raza.

Carrera profesional

A principios de 1920s, Robeson continuó su participación en la música y el drama, actuando en producciones amateur y semiprofesionales. Su profundo canto bajo resultó enormemente popular y condujo a una serie de ofertas, inicialmente en el teatro.

En 1928, Robeson protagonizó la producción de Londres de Salón Náutico. Una interpretación en auge de la canción. Ol 'Man River se convirtió en su actuación característica. Más tarde jugó el papel principal en Othello, un personaje generalmente aceptado como negro pero generalmente interpretado por actores blancos.

Robeson fue firmado por Hollywood y apareció en varias películas, sin embargo, evitó el negocio del cine, denunciando su uso estereotipado de los afroamericanos en papeles simples y caricaturizados.

Activismo politico

Durante la década de 1930, Robeson se interesó más por la historia y la cultura africanas, así como por la política de izquierda. Visitó la Unión Soviética en 1934-35, elogiando su actitud hacia la raza: “Aquí no soy un negro sino un ser humano… camino con plena dignidad humana”.

Paul Robeson
Paul Robeson pronunciando uno de sus apasionados discursos políticos

Durante la Segunda Guerra Mundial, Robeson se convirtió en uno de los artistas más populares de los Estados Unidos, actuando en vivo, en la radio y ocasionalmente en películas. Continuó su activismo político, promoviendo temas raciales y movimientos anticoloniales, incluso reuniéndose Harry Truman para exigir al presidente de los Estados Unidos que tome medidas contra el linchamiento.

En los primeros años de la Guerra Fría, Robeson atrajo la atención del Buró Federal de Investigaciones (FBI), tanto por sus declaraciones públicas como por su pertenencia a “organizaciones subversivas”.

Lista negra

En 1949, Robeson habló en París y sugirió que los afroamericanos no deberían ofrecerse como voluntarios para una guerra contra la Unión Soviética. Este discurso lo llevó a su lista negra en los EE. UU. Los registros de Robeson se retiraron de la venta, los espacios de televisión y radio se cancelaron abruptamente, sus hazañas deportivas universitarias se borraron de la historia, mientras que el Departamento de Estado le retiró el pasaporte. Incapaz de salir del país, Robeson actuó para el público británico cantando por teléfono.

El pasaporte de Robeson fue restaurado por una decisión de la Corte Suprema de 1958. Volvió a actuar en el extranjero y destacó la difícil situación de las personas oprimidas, incluidos los sudafricanos negros que vivían bajo el apartheid y los pueblos indígenas de Australia y Nueva Zelanda.

En los Estados Unidos, Robeson continuó sufriendo propaganda y publicidad negativa, parte de la cual fue circulada por agentes del gobierno. Su salud se deterioró en los 1960 y Robeson se retiró del ojo público, haciendo solo un puñado de apariciones para el movimiento de derechos civiles.

Robeson pasó sus últimos años viviendo con su familia en la ciudad de Nueva York y Filadelfia, hasta su muerte en enero 1976.

Información de citas
Titulo: "Paul Robeson"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/paul-robeson/
Fecha de publicación: 9 de noviembre.
Fecha accesada: 20 de septiembre de 2021
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