Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (1925-2013), a veces denominado Maggie Thatcher, fue primer ministro de Gran Bretaña entre mayo 1979 y noviembre 1990. Junto con Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev, ella fue una figura importante en los últimos años de la Guerra Fría.

Margaret Thatcher

Thatcher nació como Margaret Roberts en una familia de clase media baja en Grantham, Lincolnshire. Sus padres eran devotos metodistas, su padre un tendero y su madre una costurera. Roberts fue una estudiante sobresaliente en la escuela secundaria y ganó becas para asistir a Oxford, donde se graduó con una licenciatura en química. Mientras estuvo en Oxford, Roberts también estuvo involucrado en la política estudiantil, sirviendo como presidente de la Asociación Conservadora de la universidad.

Roberts trabajó durante varios años como químico mientras participaba en grupos políticos conservadores. Se presentó como candidata en las elecciones de 1950 y 1951, perdiendo por estrecho margen a pesar de ser una mujer joven que se postuló en puestos seguros del Laborismo. En 1951, Roberts conoció y se casó con el empresario Denis Thatcher y tomó su apellido.

La Sra. Thatcher fue elegida al parlamento en 1959, en representación de la sede de Finchley en Londres. Como una de las 25 mujeres en el parlamento británico, atrajo una cantidad considerable de atención de los medios. En 1961, Thatcher fue ascendido a la banca delantera y se le asignó la responsabilidad de las pensiones. En 1970, ingresó al gabinete como Secretaria de Estado de Educación y Ciencia en el gobierno de Edward Heath. 

Cinco años después, Thatcher derrotó a Heath en una votación para convertirse en el líder del Partido Conservador en la oposición. Durante la década de 1970, Thatcher se hizo famosa como oradora pública erudita, enérgica y, a veces, antagónica, tanto en el parlamento como en el foro público. Sus objetivos favoritos eran el Partido Laborista, los poderosos sindicatos de Gran Bretaña y la Unión Soviética, que una vez alegó estaba "empeñada en dominar el mundo". Su personalidad pública severa e intransigente llevó a un periódico soviético a apodarla como la 'Dama de Hierro'.

Margaret Thatcher
Thatcher y Reagan durante una de sus visitas a los Estados Unidos

Thatcher se convirtió en primera ministra después de ganar las elecciones generales en mayo de 1979. A nivel nacional, su gobierno emprendió reformas económicas radicales, como reducir los impuestos, socavar el poder de los sindicatos y privatizar las minas y las industrias pesadas. En política exterior, las críticas abiertas de Thatcher al comunismo coincidieron con las del presidente de Estados Unidos. Ronald Reagan, quien se convirtió en su amiga y aliada más cercana.

El gobierno de Thatcher aumentó el gasto en defensa, aumentando el arsenal nuclear británico en casi un 200 por ciento. También permitió que Estados Unidos instalara docenas de misiles de crucero nucleares en una base de la fuerza aérea en Berkshire, lo que desencadenó largas y amargas protestas antinucleares. En 1982, Thatcher ordenó a las fuerzas navales y anfibias británicas que se internaran en el Atlántico Sur para liberar a las Islas Malvinas de una invasión argentina, un conflicto que no estaba directamente relacionado con la Guerra Fría. 

A pesar de su postura dura, Thatcher estaba dispuesta a conectarse y comprometerse con los líderes comunistas. En 1982 se convirtió en el primer primer ministro británico en visitar el República Popular de China. Ella conoció al futuro líder soviético Mikhail Gorbachev en 1984, escribiendo más tarde que ella le encontró buena compañía, "un hombre con quien pudiera hacer negocios“. Thatcher visitó Moscú en 1987 y aceptó las reformas planeadas por Gorbachov con buena fe y ánimo.

Ipopular en casa debido a sus austeras políticas internas, Thatcher gradualmente perdió el apoyo de su partido. Se vio obligada a renunciar al primer ministerio en 1990. Thatcher se retiró de la política en 1992, haciendo solo declaraciones públicas ocasionales y apariciones posteriores.

En 2004, Thatcher viajó a California para asistir al funeral de su socio de la Guerra Fría, Ronald Reagan. Sufrió mala salud y demencia en sus últimos años, la mayoría de ellos en reclusión y cuidados de enfermería. Margaret Thatcher murió en abril de 2013 y recibió un funeral de estado.

fuentes de la guerra fría

Margaret Thatcher: "Gran Bretaña despierta" (enero de 1976)
Margaret Thatcher sobre las relaciones anglo-soviéticas (octubre 1979)
Thatcher recuerda su primer encuentro con Mikhail Gorbachev (diciembre 1984)

Información de citas
Titulo: "Margaret Thatcher"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/margaret-thatcher/
Fecha de publicación: 14 de octubre de 2018
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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