Margaret Thatcher

Margaret ThatcherMargaret Thatcher (1925-2013), a veces denominada Maggie Thatcher, fue primera ministra de Gran Bretaña entre mayo de 1979 y noviembre de 1990. Thatcher nació como Margaret Roberts en una familia de clase media baja en Grantham, Lincolnshire. Sus padres eran metodistas devotos, su padre tendero y su madre costurera. Roberts fue una estudiante destacada en la escuela secundaria y ganó becas para asistir a Oxford, donde se graduó en química. Mientras estuvo en Oxford, Roberts también participó en la política estudiantil y se desempeñó como presidente de la Asociación Conservadora de la universidad. Trabajó durante varios años como química mientras participaba en grupos políticos conservadores. Roberts se presentó como candidata en las elecciones de 1950 y 1951, perdiendo por poco a pesar de ser una mujer joven que se postulaba para escaños laboristas seguros. En 1951 también conoció y se casó con el empresario Denis Thatcher y tomó su apellido.

La señora Thatcher fue elegida parlamentaria en 1959, en representación de la sede londinense de Finchley. Como una de las 25 mujeres en el parlamento británico, atrajo una considerable atención de los medios. En 1961, Thatcher fue ascendida al frente y se le asignó la responsabilidad de las pensiones. En 1970 ingresó al gabinete como Secretaria de Estado de Educación y Ciencia en el gobierno de Edward Heath. Cinco años más tarde, Thatcher derrotó a Heath en las elecciones para convertirse en líder del Partido Conservador en la oposición. Durante la década de 1970, Thatcher se hizo famosa como oradora pública erudita, contundente y a veces antagónica, tanto dentro del parlamento como en el foro público. Sus objetivos favoritos eran el Partido Laborista, los poderosos sindicatos británicos y la Unión Soviética, que una vez afirmó que estaba “empeñada en dominar el mundo”. Su personalidad pública severa e intransigente llevó a un periódico soviético a apodarla la "Dama de Hierro".

Margaret Thatcher
Thatcher y Reagan durante una de sus visitas a los Estados Unidos

Thatcher se convirtió en primera ministra después de ganar las elecciones generales en mayo de 1979. A nivel nacional, su gobierno emprendió reformas económicas radicales, como reducir los impuestos, socavar el poder de los sindicatos y privatizar las minas y las industrias pesadas. En política exterior, las críticas abiertas de Thatcher al comunismo coincidieron con las del presidente de Estados Unidos. Ronald Reagan, quien se convirtió en su amiga y aliada más cercana. El gobierno de Thatcher aumentó el gasto en defensa, aumentando el arsenal nuclear británico en casi un 200 por ciento. También permitió que Estados Unidos instalara docenas de misiles de crucero nucleares en una base de la fuerza aérea en Berkshire, lo que provocó largas y enconadas protestas antinucleares. En 1982, Thatcher ordenó a las fuerzas navales y anfibias británicas entrar en el Atlántico Sur para liberar las Islas Malvinas de una invasión argentina, un conflicto que no estaba directamente relacionado con la Guerra Fría. A pesar de su postura dura, Thatcher estaba dispuesta a conectarse e interactuar con los líderes comunistas. En 1982 se convirtió en la primera primera ministra británica en visitar el República Popular de China. Ella conoció al futuro líder soviético Mikhail Gorbachev en 1984, escribiendo más tarde que ella le encontró buena compañía, "un hombre con quien pudiera hacer negocios“. Thatcher visitó Moscú en 1987 y aceptó las reformas planeadas por Gorbachov con buena fe y ánimo.

Impopular en su país debido a sus austeras políticas internas, Thatcher perdió gradualmente el apoyo de su partido. Se vio obligada a dimitir del cargo de primera ministra en 1990. Thatcher se retiró de la política en 1992, y a partir de entonces sólo hizo declaraciones públicas y apariciones ocasionales. En 2004 viajó a California para asistir al funeral de su compañero de la Guerra Fría, Ronald Reagan. Thatcher sufrió problemas de salud y demencia en sus últimos años, la mayoría de los cuales los pasó recluida y bajo cuidados de enfermería. Murió en abril de 2013 y se le celebró un funeral de estado.

fuentes de la guerra fría

Margaret Thatcher: "Gran Bretaña despierta" (enero de 1976)
Margaret Thatcher sobre las relaciones anglo-soviéticas (octubre 1979)
Thatcher recuerda su primer encuentro con Mikhail Gorbachev (diciembre 1984)


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