Gary Powers y U-2

Las tensiones de la Guerra Fría alimentaron una demanda constante de información actualizada sobre el "enemigo". Una innovación, desarrollada y construida por la empresa estadounidense Lockheed, fue el avión espía U-2.

Gary poderes
El piloto de la CIA Francis Gary Powers

Construido por primera vez a mediados de la década de 1950, el U-2 era un avión a reacción capaz de volar a 21,000 metros, el doble de la altitud de los aviones de pasajeros modernos. Este techo alto le permitió sobrevolar territorio enemigo, en gran parte sin ser detectado por los 'observadores' y el radar.

El U-2 fue diseñado principalmente para el reconocimiento. Su bajo vientre contenía una serie de cámaras tan poderosas que podían capturar el titular de un periódico desde millas en el cielo. Sin embargo, volar el U-2 fue notoriamente difícil. El avión tuvo que volar a una velocidad cercana a la máxima para evitar el estancamiento; Era muy sensible a los vientos cruzados y problemático para aterrizar. Los pilotos tuvieron que usar ropa de gran altitud que tenía cierta similitud con los trajes espaciales.

Los U-2 estadounidenses comenzaron vuelos secretos sobre territorio soviético a mediados de 1956. Para minimizar los peligros del descubrimiento, estos U-2 fueron armados con un mecanismo de autodestrucción y sus pilotos recibieron dispositivos suicidas.

Los U-2 reúnen inteligencia

En 1960, Estados Unidos condujo U-2 sobre bases soviéticas, sitios de prueba y silos de misiles en Asia central. Estas operaciones fueron realizadas por la CIA, en gran parte porque la presencia de un avión militar estadounidense sobre territorio soviético podría interpretarse como un acto de guerra.

En abril, un U-2 lanzado desde Pakistán jugó al gato y al ratón con aviones MiG soviéticos antes de aterrizar en Irán. Otro U-2, pilotado por Francis Gary Powers, se lanzó el 1 de mayo con órdenes de fotografiar instalaciones soviéticas, incluidos silos de misiles balísticos intercontinentales y una fábrica de plutonio. Las defensas aéreas soviéticas se dieron cuenta de esta misión y codificaron aviones, pero la altitud del U-2 impidió que se localizara.

Mientras volaba sobre los Montes Urales, el U-2 de Powers fue alcanzado por un misil tierra-aire y se vio obligado a realizar un aterrizaje forzoso. Powers salió despedido de su avión averiado y se lanzó en paracaídas a Rusia, donde fue inmediatamente arrestado, detenido e interrogado por la KGB.

Cuando Powers no pudo llegar a su lugar de aterrizaje designado, los comandantes estadounidenses asumieron que estaba muerto y que su avión se había estrellado o había sido derribado. Washington informó a la prensa que faltaba un avión estadounidense en Europa del Este, pero lo describió como un "avión meteorológico". Para apoyar esta farsa, se pintó otro U-2 con la librea de la NASA y se mostró a los medios de comunicación, para sugerir que realizaban regularmente investigaciones meteorológicas. Creyendo que Powers estaba muerto, Estados Unidos también afirmó que la pérdida pudo deberse a un suministro de oxígeno defectuoso que provocó que el piloto se "desmayara" y se saliera dramáticamente de su curso.

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La historia de portada de la pérdida del avión de Powers: que estaba en una "carrera meteorológica"

Los soviéticos juegan su mano

Días después de que esta historia de portada ficticia se presentara al mundo, el líder soviético Nikita Khrushchev saltó su trampa. Jruschov anunció que la URSS tenía posesión de un avión espía estadounidense, explicando que había sido derribado sobre territorio soviético. Su piloto estadounidense, dijo, estaba vivo y bajo custodia. Los rusos incluso salvaron la película de las cámaras a bordo del U-2. Una vez desarrollada, esta película reveló fotografías encubiertas de instalaciones militares y nucleares soviéticas.

La captura de Powers, los restos de U-2 y sus imágenes de vigilancia desencadenaron una crisis de propaganda para los Estados Unidos. Washington había sido sorprendido mintiendo y Jruschov lo aprovechó al máximo, exigiendo una disculpa del presidente de EE. UU. Dwight Eisenhower (se negó a dar uno).

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Funcionarios soviéticos muestran los restos del U2 estrellado de Powers

El avión de Powers fue derribado quince días antes del inicio de una cumbre de cuatro naciones en París; el incidente del U-2 torpedeó esta conferencia, que fue abandonada el segundo día. El gobierno de Estados Unidos también tuvo que decidir qué hacer con Powers. Después de semanas de interrogatorio por parte del ejército soviético y la KGB, Powers fue juzgado, acusado de espionaje contra la Unión Soviética. Fue declarado culpable y sentenciado a tres años de prisión, seguidos de siete años de reclusión en un campo de trabajo.

La opinión de un general:
“Debo decirles que el manejo de esa crítica situación internacional - y fue crítico - fue tan torpe en mi opinión como cualquier cosa que nuestro gobierno haya hecho. Habíamos fallado absolutamente en considerar los 'qué pasaría si' de los sobrevuelos del U-2 de una manera minuciosa, realista y escrutadora. El derribo fue una lección que nos quemó por la forma en que lo manejamos mal ".
Andrew Goodpaster, general del ejército de EE. UU.

Dieciocho meses después de su juicio, Powers fue devuelto a las autoridades estadounidenses, a cambio de un espía soviético capturado. El intercambio de prisioneros tuvo lugar en una de las pocas puertas de tránsito en el recién construido Muro de Berlín.

Powers fue tratado con cierta sospecha a su regreso a los Estados Unidos. Muchos le preguntaron por qué no había seguido los procedimientos operativos para las misiones de espionaje, como iniciar el mecanismo de autodestrucción en el U-2 y suicidarse para evitar la captura. Sus superiores en la CIA lo interrogaron ferozmente y luego un comité del Congreso. Posteriormente se descubrió que Powers había actuado honorable y valientemente, sin revelar información crítica a sus captores.

Powers fue despedido de la CIA y se convirtió en reportero de tráfico aéreo para una estación de televisión de Los Ángeles. Irónicamente, uno de los deberes de Francis Gary Powers en su nuevo rol de civil era pilotar un helicóptero con cámaras de televisión instaladas en la panza.

avión espía u2

1 El U-2 era un avión espía de alta tecnología, desarrollado por la compañía estadounidense Lockheed. Fue diseñado para volar a gran altura y recopilar imágenes evitando la detección y los combatientes soviéticos.

2 Estados Unidos comenzó a usar U-2 para sobrevolar territorio soviético a mediados de 1956. Estos aviones fueron equipados con mecanismos de autodestrucción y pilotos equipados con kits de suicidio, para evitar la captura.

3 En 1960, EE. UU. Usó U2 pilotados por la CIA para realizar vuelos espías lanzados desde Asia. Un U2, pilotado por Gary Powers, fue derribado. Los soviéticos arrestaron a Powers y se apoderaron de los restos.

4 A pesar de las historias de portada estadounidenses sobre las misiones climáticas, los soviéticos revelaron evidencia de que el U2 estaba en una misión de espionaje. Esto avergonzó a Washington, que se vio obligado a admitir la verdad.

5. Gary Powers fue interrogado por los soviéticos, llevado a juicio y condenado a diez años de prisión. Finalmente fue devuelto a los Estados Unidos a cambio de un espía soviético capturado.

fuentes de la guerra fría

Instrucciones de la CIA emitidas a pilotos de U-2 que vuelan sobre territorio hostil (1960)
Nota diplomática soviética a los EE. UU. Sobre el incidente de U2 (mayo 1960)
El presidente Eisenhower explica el propósito de las misiones U2 (mayo 1960)
Jruschov se dirige a la ONU sobre el incidente del avión espía U2 (septiembre 1960)

Información de citas
Titulo: "Gary Powers y el U-2"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/gary-powers-u-2/
Fecha de publicación: 9 de septiembre de 2018
Fecha accesada: 27 de septiembre de 2021
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