Curtis LeMay

Curtis LeMay (1906-1990) fue un piloto estadounidense y general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, conocido como uno de los comandantes militares más agresivos de la Guerra Fría.

Curtis Lemay

Vida temprana

LeMay nació en Columbus, Ohio, hijo de un herrero. Cuando era niño, LeMay se sintió fascinado por los aviones y estaba decidido a convertirse en piloto. Después de no poder ingresar a West Point, se matriculó en la Universidad Estatal de Ohio y completó una licenciatura en ingeniería, graduándose en 1928.

LeMay se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, completó el entrenamiento de pilotos en Texas y recibió una comisión en 1929. Pasó la siguiente década entrenando, volando y realizando ejercicios en varios tipos de aviones. Disciplinar y defensor del uso del poder aéreo siempre que sea posible, los que estaban a su cargo lo apodaron 'Iron Pants LeMay'.

Servicio de guerra

LeMay sirvió con distinción como comandante de bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial, pasando de mayor a mayor general en solo cuatro años.

En 1942-43, comandó un grupo de bombarderos con base en Inglaterra, atacando objetivos alemanes en el continente. A finales de 1944, LeMay fue puesto a cargo de las operaciones de bombardeo contra las islas japonesas. En marzo de 1945, autorizó el bombardeo masivo de Tokio, un ataque que devastó la ciudad y mató a más de 100,000 personas.

Después de la guerra, LeMay fue ascendido a teniente general y enviado a Europa, donde supervisó el exitoso puente aéreo que mantuvo a Berlín Occidental abastecida de alimentos durante el bloqueo germano-soviético oriental.

Jefe de la fuerza aérea

En 1948, Curtis LeMay se convirtió en jefe del Comando Aéreo Estratégico (SAC) recién formado, que supervisó el arsenal de misiles y bombarderos estadounidenses durante la Guerra Fría. Fumador de cigarros y asertivo hasta el punto de la beligerancia, incluso con aquellos que lo superaban en rango, LeMay presionó para aumentar las asignaciones presupuestarias para SAC.

LeMay se convirtió en jefe de la Fuerza Aérea en 1961. Al año siguiente instó al presidente. John F. Kennedy para ordenar el bombardeo de Sitios de misiles soviéticos en Cuba, una recomendación que Kennedy rechazó.

LeMay se retiró del ejército en 1965. Su autobiografía, publicada ese mismo año, reveló la beligerancia y la voluntad de LeMay de usar el poder aéreo estadounidense donde y cuando fuera posible. Al discutir cómo lidiar con los comunistas en Vietnam, por ejemplo, LeMay sugirió “bombardearlos hasta la Edad de Piedra”. 

Tres años después de dejar el ejército, LeMay se convirtió en candidato a la vicepresidencia, siendo compañero de fórmula del gobernador de Alabama y segregacionista racial George Wallace. Wallace y LeMay no tuvieron éxito y obtuvieron el 13.5 por ciento de los votos. LeMay se jubiló a partir de entonces y murió en octubre de 1990.

Información de citas
Titulo: "Curtis LeMay"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/curtis-lemay/
Fecha de publicación: 5 de noviembre.
Fecha accesada: 20 de septiembre de 2021
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