Curtis LeMay

Curtis LemayCurtis LeMay (1906-1990) fue un piloto estadounidense y general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, conocido como uno de los comandantes militares más agresivos de la Guerra Fría. LeMay nació en Columbus, Ohio, hijo de un herrero. Cuando era niño, LeMay quedó fascinado con los aviones y estaba decidido a convertirse en piloto. Después de no poder ingresar a West Point, se matriculó en la Universidad Estatal de Ohio y completó una licenciatura en ingeniería, donde se graduó en 1928. Se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU., completó su formación como piloto en Texas y recibió una comisión en 1929. Pasó la siguiente década. entrenamiento, vuelo y realización de ejercicios en diversos tipos de aeronaves. Un disciplinario y defensor del uso del poder aéreo siempre que sea posible, quienes estaban a su cargo lo apodaron 'Iron Pants LeMay'.

LeMay sirvió con distinción como comandante de bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial, ascendiendo de rango de mayor a mayor general en sólo cuatro años. En 1942-43 comandó un grupo de bombarderos con base en Inglaterra, que atacaba objetivos alemanes en el continente. A finales de 1944, LeMay fue puesto a cargo de las operaciones de bombardeo contra las islas japonesas. En marzo de 1945 autorizó el bombardeo masivo de Tokio, ataque que devastó la ciudad y mató a más de 100,000 personas. Después de la guerra, LeMay fue ascendido a teniente general y destinado a Europa, donde supervisó el puente aéreo de Berlín. En 1948, Curtis LeMay se convirtió en jefe del recién formado Comando Aéreo Estratégico (SAC), que supervisó el arsenal de bombarderos y misiles de Estados Unidos durante la Guerra Fría. Fumador de cigarros y asertivo hasta el punto de la beligerancia, incluso con aquellos que lo superaban en rango, LeMay presionó para que se aumentaran las asignaciones presupuestarias para SAC. Se convirtió en jefe de la Fuerza Aérea en 1961. Al año siguiente, instó al presidente John F. Kennedy para ordenar el bombardeo de Sitios de misiles soviéticos en Cuba, una recomendación que Kennedy rechazó.

LeMay se retiró del ejército en 1965. Su autobiografía, publicada ese mismo año, reveló la beligerancia y la voluntad de LeMay de utilizar el poder aéreo estadounidense donde y cuando sea posible. Al discutir cómo tratar con los comunistas en Vietnam, por ejemplo, LeMay sugirió “bombardearlos hasta devolverlos a la Edad de Piedra”. Tres años más tarde, LeMay se convirtió en candidato a la vicepresidencia y fue compañero de fórmula del gobernador de Alabama y segregacionista racial George Wallace. Wallace y LeMay no tuvieron éxito y obtuvieron el 13.5 por ciento de los votos. LeMay se jubiló a partir de entonces y murió en octubre de 1990.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Curtis LeMay”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/curtis-lemay/.