Charles de Gaulle

Charles de GaulleCharles de Gaulle (1890-1970) fue un comandante militar y político francés. Se desempeñó como ministro de Defensa, primer ministro y presidente de Francia durante la Guerra Fría. De Gaulle nació en Lille, al norte de Francia, y era hijo de un destacado profesor de historia. Cuando era niño, mostró un ávido interés por la historia, particularmente la historia militar. De Gaulle se matriculó en la Ecole Militaire, la academia militar más importante de Francia, y se graduó en 1912. Fue comisionado en el ejército francés y se convirtió en protegido del futuro comandante Philippe Pétain. En 1914, De Gaulle entró en acción como comandante de pelotón en Primera Guerra Mundial. Fue herido y capturado en la batalla de Verdún (1916) y pasó el resto de la guerra como prisionero alemán. Permaneció en el ejército después de su liberación, sirviendo en Polonia y en Renania ocupada por los franceses, y luego como oficial de estado mayor. Durante la Segunda Guerra Mundial, De Gaulle dirigió las Fuerzas Francesas Libres contra los nazis y sus colaboradores, los franceses de Vichy. Aunque radicado principalmente en Londres, la relación de De Gaulle con sus aliados británicos y estadounidenses era a menudo conflictiva, en parte debido a su propia desconfianza y comportamiento personales.

En agosto de 1944, mientras los nazis eran expulsados ​​de Francia, De Gaulle se convirtió en presidente provisional de la nación. Continuaría dando forma a los asuntos franceses durante los siguientes 25 años. En diciembre de 1944, De Gaulle visitó Moscú y mantuvo conversaciones amistosas con Joseph Stalin, que culminó con la firma de un tratado. Aunque escéptico acerca de las verdaderas intenciones de Stalin, De Gaulle albergaba grandes visiones de la Francia de posguerra. Con la esperanza de restaurar a Francia como potencia mundial, De Gaulle imaginó a su país como un estado tapón e intermediario entre Moscú y Occidente. También quería recuperar el control de las colonias de Francia, objetivo que fracasó estrepitosamente. A finales de 1945, De Gaulle desplegó tropas en Indochina (Vietnam) para recuperar las posesiones coloniales francesas allí. Esto desencadenó la Primera guerra de Indochina contra el nacionalista Viet Minh, que termina con una desastrosa derrota francesa en 1954. Esto fue seguido por una costosa guerra de independencia en la colonia de Argelia del norte de África (1954-62).

A finales de la década de 1950, De Gaulle fue ministro de Defensa y primer ministro de Francia. Siguió siendo un nacionalista que antepuso los intereses franceses y trató de tomar su propio rumbo en la Guerra Fría. En 1956, De Gaulle inició un programa para investigar y desarrollar armas nucleares; La primera detonación atómica exitosa en Francia se produjo en febrero de 1960. De Gaulle fue elegido presidente por mayoría absoluta en noviembre de 1958, obteniendo más de las tres cuartas partes de los votos. Como presidente cultivó buenas relaciones con Alemania Occidental y firmó un tratado de paz en enero de 1963. También inició negociaciones con la Unión Soviética, visitó Moscú y firmó acuerdos comerciales con los soviéticos. Siempre cauteloso de que la política exterior de Francia fuera determinada por otros, De Gaulle se retiró de la OTAN en junio de 1966, a pesar del papel clave que Francia había desempeñado en la forja de la alianza. También puso fin a la participación de Francia en la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (SEATO) y abrió relaciones diplomáticas con China comunista.

Dentro de su propio país, Charles de Gaulle siguió inspirando un respeto significativo como héroe militar, líder de guerra y estadista; sin embargo, a finales de la década de 1960, muchos franceses lo veían como el hombre de ayer, demasiado inflexible y conservador para abrazar las reformas. De Gaulle renunció a la presidencia en abril de 1969, después de que sus propuestas para reestructurar el gobierno fueran rechazadas en un referéndum. Se retiró a su finca para escribir sus memorias. Charles de Gaulle murió en noviembre de 1970, a la edad de 80 años.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Charles de Gaulle”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/charles-de-gaulle/.