Camboya bajo Pol Pot

Camboya Khmer Rouge
Un mapa de Camboya, que muestra a sus vecinos Tailandia, Laos y Vietnam y la ciudad capital, Phnom Penh

Camboya es una nación del sudeste asiático que limita con Tailandia, Laos y Vietnam. Atrapados por los efectos de la Guerra Fría en Asia, y la Guerra de Vietnam más específicamente, Camboya fue invadida por revolucionarios comunistas en 1975. Estos comunistas, conocidos en el mundo como los Khmer Rouge, emprendieron una transformación radical en Camboya y llevaron a cabo una de los peores genocidios de la historia de la humanidad.

De Angkor a la colonia francesa.

En la época medieval, Camboya era el hogar del poderoso Imperio Khmer. Desde su magnífica capital en Angkor, los jemeres dominaron la región en agricultura, comercio, cultura y filosofía durante más de seis siglos.

El Imperio Khmer entró en un declive gradual y finalmente se derrumbó a mediados del siglo XV. Después de la caída de los jemeres, las regiones de Camboya se debilitaron y se convirtieron en estados vasallos de los reinos vecinos, particularmente los siameses (tailandeses). En 1400, Camboya fue colonizada por los franceses, que gobernaron la zona durante casi un siglo.

Camboya obtuvo su independencia en noviembre de 1953. Desde este punto, el destino de Camboya fue influenciado por la Guerra Fría en general y la Guerra de Vietnam específicamente. Sus líderes intentaron seguir un curso de neutralidad, pero Camboya cayó en años de bombardeos aéreos, división política, interferencia extranjera y guerra civil.

En 1975, el gobierno camboyano fue capturado por una insurgencia de izquierda dirigida por el despiadado Pol Pot. Los jemeres rojos prometieron purificar Camboya, volver a la vida agrícola simple y restaurar la armonía social. En cambio, Camboya bajo Pol Pot se convirtió en un experimento asesino que produjo más de dos millones de muertes.

The Khmer Rouge

El ascenso del Khmer Rouge en Camboya fue un subproducto de la guerra en el vecino Vietnam. En 1951, los comunistas vietnamitas, en colaboración con los partidarios de Camboya, formaron el Partido Revolucionario del Pueblo Khmer (KPRP). El KPRP se formó como un partido comunista nativo de Camboya, aunque en sus primeros años estuvo controlado por comunistas vietnamitas.

A finales de la década de 1950, los camboyanos habían tomado posiciones de liderazgo en el KPRP. Uno era Saloth Sar, un profesor de historia que quería un movimiento más radical. Sar se unió al comité central del KPRP en 1960 y se convirtió en el líder del partido. de facto Líder en febrero 1963. Unas semanas después, Saloth Sar y sus seguidores huyeron de la capital, Phnom Penh. Se trasladaron al remoto noreste de Camboya y establecieron un campamento base, con la ayuda del norvietnamita y el Viet Cong.

Bajo el liderazgo de Sar, el partido se volvió más militante y radical, buscando la revolución en lugar de la reforma política. En 1966, el grupo se reformó como Partido Comunista de Kampuchea (CPK). Como los seguidores de Mao Zedong en China, el PCK abandonó la ideología marxista tradicional. El verdadero camino hacia una sociedad sin clases, argumentaron sus líderes, era restaurar la economía campesina de Camboya y erradicar la influencia, el intelectualismo y la tecnología occidentales.

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El líder de los jemeres rojos Saloth Sar, mejor conocido como Pol Pot

El movimiento crece

A mediados de la década de 1960, el CPK trabajó en el reclutamiento, la capacitación de sus miembros y la recolección de armas y suministros. La prensa inglesa en Phnom Penh apodó a sus miembros Khmer Rouge ('Red Khmers').

Los jemeres rojos comenzaron a atacar a las fuerzas gubernamentales en enero 1968. Estos ataques se intensificaron luego de un golpe de estado de 1970 en marzo del general pro estadounidense Lon Nol. El apoyo a los jemeres rojos creció de manera constante, impulsado por la oposición a Lon Nol y el continuo bombardeo estadounidense en Camboya.

Por 1972, los jemeres rojos se jactaban de los soldados regulares de 30,000 y más de los reservistas de 100,000. A medida que el Khmer Rouge creció en tamaño, hizo retroceder a las fuerzas gubernamentales y ocupó más territorio. Al comienzo de 1975, era evidente que los jemeres rojos pronto controlarían todo el país.

El 1st de abril, cuando las fuerzas Khmer Rouge llegaron a las afueras de Phnom Penh, Lon Nol renunció y huyó del país. Doce días después, el ejército de los Estados Unidos evacuó a diplomáticos estadounidenses, extranjeros y algunos funcionarios camboyanos.

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Un soldado jemer rojo en Pnomh Penh, 1975

Phnom Penh cae

Los jemeres rojos tomaron el control de Phnom Penh en abril 17th 1975. Era la primera vez que una capital nacional había caído ante las fuerzas comunistas desde la Guerra de Corea (1950-53).

Los soldados de Pol Pot entraron en la ciudad alrededor del mediodía. La mayoría estaban armados, disciplinados y vestidos de negro. También eran notablemente jóvenes, algunos en la adolescencia. Muchos residentes de Phnom Penh, complacidos de haberse librado finalmente de Lon Nol, vitorearon y dieron la bienvenida a los vencedores.

Su tono cambió por la tarde cuando los jemeres rojos comenzaron a disparar armas y a ordenar a las personas que salieran de los edificios y salieran a las calles. Los niños fueron sacados de las escuelas y los ancianos fueron expulsados ​​de sus hogares a punta de pistola. Hubo informes de pacientes sometidos a procedimientos quirúrgicos que fueron forzados a salir a la carretera, aún sangrando por heridas e incisiones.

Según las guerrillas, Phnom Penh estaba en riesgo de un ataque contrarrevolucionario y un bombardeo estadounidense, por lo que los líderes del Khmer Rouge habían ordenado una evacuación de la ciudad durante tres días. Para la mayoría, sin embargo, pasarían más de tres años antes de regresar a Phnom Penh, y muchos nunca regresarían.

Gobierno de Angkar

Los jemeres rojos también trabajaron para identificar y arrestar extranjeros. Una vez encontrados, fueron ejecutados sumariamente, encarcelados o expulsados ​​de Camboya.

Los hombres de Sar abolieron el gobierno real y restauraron al ex rey Norodom Sihanouk, que entonces vivía exiliado en China, como jefe de estado. Sihanouk regresó a Camboya en septiembre de 1975 y se convirtió en embajador itinerante del Khmer Rouge.

Las decisiones reales fueron tomadas por la jerarquía Khmer Rouge, o Angkar ('Organización'), como era más conocido. los Angkar El liderazgo era menos visible que el de otros regímenes comunistas. Las órdenes y la información se distribuyeron a los funcionarios, en lugar de en grandes declaraciones públicas o propaganda.

El líder del Khmer Rouge, Saloth Sar, no permitió un culto a la personalidad; celebró pocos mítines o reuniones políticas y sólo pronunció discursos ocasionales. En cambio, el Khmer Rouge mantuvo un manto de secreto alrededor de sus líderes. Sar fue conocido como Pol Pot, 'Hermano número uno' o 'Uno con la pistola'.

En enero 1976, los jemeres rojos le dieron a su nuevo régimen una base política, declarando una nueva constitución y reformando Camboya como Kampuchea Democrática.

Del trastorno social al genocidio

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Una imagen impactante de un hombre siendo torturado dentro de la prisión S-21 de los Jemeres Rojos

La transformación de los jemeres rojos de la sociedad camboyana fue aún más radical. Imitando a los líderes de la Francés RevoluciónPol Pot y sus seguidores proclamaron su victoria en abril de 1975 como “Año Cero”. La historia de Camboya, junto con su corrupción colonial, las influencias occidentales y los avances técnicos, sería "retroceder" y comenzar de nuevo.

El objetivo de Pol Pot era construir una Kampuchea sin clases, comunal y autosuficiente, libre de influencias extranjeras, intelectualismo e ideas no comunistas. Se cerraron escuelas y colegios, se tomaron embajadas extranjeras y se demolieron pagodas budistas. El sistema legal y los tribunales de Camboya fueron prácticamente abolidos; En cambio, la justicia debía ser administrada por los "escuadrones de la muerte" del Khmer Rouge y sus "campos de reeducación".

Millones de personas fueron expulsadas de Phnom Penh y otras ciudades, que los jemeres rojos condenaron como "colmenas de corrupción burguesa". Se seleccionó a todos los camboyanos con educación superior o formación profesional para su ejecución inmediata.

La mayoría de los camboyanos fueron conducidos a granjas colectivas, donde fueron puestos a trabajar en los campos y obligados a trabajar desde el amanecer hasta el anochecer. Este trabajo se realizó sin alimentos, descanso o atención médica adecuados. Los libros fueron quemados; el dinero fue destruido; Las redes de comunicación como la televisión, la radio y los cables telefónicos fueron desmanteladas y destruidas.

Los 'campos de la muerte'

Camboya matando campos
Uno de los 'campos de la muerte' de Camboya, donde miles fueron ejecutados y arrojados

Los experimentos sociales de los Jemeres Rojos estuvieron acompañados de una campaña asesina de genocidio político. Cualquiera sospechoso de ser un enemigo potencial de la revolución era llevado, torturado y asesinado. La mayoría fueron asesinados con picos, sus cuerpos se tiraron en fosas comunes o se dejaron al aire libre para que se pudrieran.

Los primeros objetivos fueron los asociados al antiguo régimen: políticos, militares, burócratas, empresarios, sacerdotes y monjes. En poco tiempo, cualquier persona considerada pro estadounidense, pro occidental, pro capitalista o `` intelectual '', incluidos académicos, abogados, médicos, periodistas, artistas, profesores, estudiantes, incluso músicos y empleados, fue arrestada y conducida a los notorios. 'campos de la muerte'. Tener la piel clara, hablar un segundo idioma, usar ropa occidental o anteojos era suficiente para que te mataran.

Durante los cuatro años del gobierno de los Jemeres Rojos, murieron entre 1.2 y 2.2 millones de camboyanos y extranjeros, ya sea a manos de los escuadrones asesinos de Pol Pot o por desnutrición, hambre y enfermedades en las granjas colectivas.

Pol Pot cae

En diciembre de 1978, la Kampuchea Democrática fue invadida por casi un cuarto de millón de soldados de la República Socialista de Vietnam.

Sin aliados extranjeros o una base industrial para abastecer a sus militares, el Khmer Rouge fue superado por aviones, tanques y vehículos blindados vietnamitas. Phnom Penh cayó ante los vietnamitas en solo dos semanas, obligando a Pol Pot y sus seguidores a buscar refugio en el oeste de Camboya. Permanecerían en estos escondites de la jungla durante dos décadas, liderando una pequeña pero persistente insurgencia contra el nuevo orden.

Los vietnamitas finalmente se retiraron de Camboya en 1989. Un acuerdo de paz de 1991 de octubre reformó el estado camboyano y programó elecciones para mediados de 1993. Los jemeres rojos, que ahora se reducen a unos pocos miles de insurgentes, interfirieron en las elecciones, pero no pudieron evitar la formación de un nuevo gobierno.

Por 1996, Pol Pot había perdido a la mayoría de sus seguidores y estaba en mal estado de salud. Murió en abril 1998.

La opinión de un historiador:
“Si bien Estados Unidos y Vietnam comparten la responsabilidad de gran parte de los sufrimientos de Camboya, en última instancia, los camboyanos fueron víctimas de sus propios líderes y de sus propias tradiciones e historia. La pátina reluciente de un paraíso tropical enmascaraba a un país al que se le había dicho que su gente estaba amenazada de extinción y cuyos gobernantes fomentaban la creencia en la superioridad cultural y étnica de Camboya. Es un país acostumbrado a gobernantes pendencieros y despóticos que trataban a sus súbditos o ciudadanos como niños, y veían a Camboya como una de las grandes víctimas de la historia. Y es un país con tradición de violencia ”.
Elizabeth Becker

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1 Camboya es una nación del sudeste asiático, ubicada entre Tailandia, Laos y Vietnam. Una vez que fue el hogar del poderoso Imperio Khmer, Camboya fue colonizada por los franceses a mediados de 1800.

2 Camboya obtuvo su independencia en 1953. Sus líderes intentaron tomar un rumbo neutral, sin embargo, la guerra en el vecino Vietnam llevó al surgimiento de una insurgencia comunista en Camboya.

3 Los jemeres rojos, liderados por Saloth Sar (Pol Pot), tomaron el control de Camboya en abril 1975. Evacuaron la capital Phnom Penh y reubicaron a millones de camboyanos en granjas colectivas gigantes.

4. Los Jemeres Rojos rebautizaron la nación como Kampuchea Democrática. Trataron de "retroceder" la historia, devolver a la gente a la agricultura campesina y erradicar todos los vestigios de la influencia occidental.

5 El Khmer Rouge fue expulsado del poder a principios de 1979. Su regla de cuatro años diezmó Camboya, creó un sufrimiento humano generalizado y hasta 2.2 millones de muertes.

Información de citas
Titulo: "Camboya bajo Pol Pot"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/cambodia-under-pol-pot/
Fecha de publicación: 12 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 17 de septiembre de 2021
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