América capitalista

América capitalista
El rápido crecimiento económico de Estados Unidos a fines del siglo XIX no estuvo exento de problemas o críticos.

A principios del siglo 20, Estados Unidos era una superpotencia floreciente y una de las naciones más ricas de la Tierra. La América capitalista se jactaba de la industria, la fabricación y la riqueza rivalizando con la de las grandes potencias europeas.

El crecimiento económico de Estados Unidos en la segunda mitad del siglo XIX había sido el más rápido de su historia, generando aumentos significativos en la producción, los salarios y la riqueza personal. Las dos guerras mundiales fueron costosas para Estados Unidos, pero también fortalecieron su economía y fortalecieron su lugar como la potencia económica y militar más importante del mundo.

El ascenso de América

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Trabajadores de Nueva York que trabajan en el Puente de Brooklyn durante los 1880

Estados Unidos quedó traumatizado por la Guerra Civil (1861-65), pero el período que siguió estuvo marcado por el crecimiento, la construcción de la nación y la prosperidad.

En las dos décadas anteriores a 1880, la cantidad de vías férreas se triplicó, permitiendo la libre circulación de personas y carga. La minería del carbón y la fabricación de acero se dispararon, impulsadas por nuevos desarrollos técnicos y métodos de producción. Las fábricas, minas y granjas se beneficiaron de la maquinaria producida en masa, que se hizo más barata y más accesible.

Las tremendas oportunidades en la América capitalista del siglo 19 provocó un aumento en la inmigración. Millones de trabajadores migrantes cruzaron los mares desde Europa y Asia, buscando oportunidades de trabajo y libertad política y religiosa. Ciudades estadounidenses como Nueva York, Chicago y Filadelfia se llenaron de recién llegados.

La mayor parte de este crecimiento no provino de la política gubernamental sino del capital privado sin restricciones. Sin restricciones del gobierno o altos costos laborales, los capitalistas estadounidenses construyeron corporaciones gigantescas, redes de transporte y comunicaciones, industrias pesadas y poderosas organizaciones bancarias y financieras.

A finales del siglo 19, América se convirtió en el centro creativo del mundo, concibiendo cientos de nuevos inventos como el telégrafo, el teléfono, la energía eléctrica y la iluminación. La necesidad de capital de inversión impulsó el crecimiento en el mercado de valores y los bancos estadounidenses. Los personajes principales de este crecimiento fueron magnates de negocios como John D. Rockefeller (petróleo), John Jacob Astor (bienes raíces), JP Morgan (banca) y Andrew Carnegie (acero).

La edad dorada

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Niños mineros en el este de los Estados Unidos. El uso del trabajo infantil en los Estados Unidos del siglo 19 era común.

Huelga decir que este crecimiento no estuvo exento de problemas o críticas. Mark Twain denominó el último cuarto del siglo XIX como la "Edad Dorada" de la América capitalista, porque aunque brillaba desde fuera, no todo iba bien por dentro.

Un problema importante fue la corrupción política y el amiguismo, alimentados por las conexiones entre el gobierno y las empresas. Durante la Edad Dorada, Estados Unidos soportó una serie de presidentes y políticos mediocres, muchos de los cuales estaban en el bolsillo de magnates o corporaciones empresariales.

Como consecuencia, las leyes de la época protegían los intereses corporativos pero no abordaban los problemas sociales ni protegían los derechos de los trabajadores. Hubo un creciente descontento sobre los bajos niveles salariales y el tratamiento del trabajo. Las mujeres y los niños soportaron condiciones laborales aún peores, ya que podrían ser contratados por salarios mucho más bajos que los hombres. El trabajo infantil también era desenfrenado en algunas partes de América a principios de 1900, con niños de hasta seis años empleados en fábricas y fábricas.

Los sindicatos surgieron en los 1870 y la acción industrial organizada, como la huelga 1877 que paralizó los ferrocarriles estadounidenses durante seis semanas. Los Caballeros del Trabajo, otro poderoso movimiento sindical, crecieron rápidamente en los 1880.

Estos sindicatos emplearon tácticas que a menudo eran violentas y perjudiciales. Hubo numerosos incidentes de sindicalistas estadounidenses que instigaron disturbios, asaltos e incluso asesinatos. Un ejemplo significativo fue el tiroteo 1892 del famoso magnate del acero Henry Clay Frick por un agitador de izquierda. Frick sobrevivió y fue aclamado como un héroe por la prensa capitalista, que pidió una fuerte acción contra los sindicatos y los socialistas.

La era progresiva

Estos problemas fueron objeto de escrutinio durante la llamada Era Progresiva (desde los 1890 hasta 1920). Los periodistas estadounidenses se volvieron más vigorosos al exponer la corrupción y la injusticia. Las reformas políticas mejoraron las elecciones y la representación democrática. Las reformas sociales trajeron mejoras a la atención médica, la educación y la ley.

La reforma económica y la regulación fueron más lentas, aunque los primeros 1900 vieron la introducción de una legislación para reducir el tamaño y el poder de los monopolios corporativos. Los salarios aumentaron y la clase media estadounidense comenzó a crecer. Hubo mejoras graduales en las condiciones de trabajo, aunque se mantuvieron lo suficientemente irregulares para que los sindicatos continuaran floreciendo.

La economía industrial de Estados Unidos recibió un tiro en el brazo con la Primera Guerra Mundial. Si bien Estados Unidos no entró en la guerra hasta abril de 1917, muchas empresas estadounidenses firmaron acuerdos lucrativos para proporcionar a las naciones aliadas préstamos financieros, municiones, equipos y suministros.

Histeria anticomunista

los sindicatos
Muchos en Estados Unidos vieron a los sindicatos como el primer peldaño hacia el comunismo.

Estados Unidos entró en el período posterior a 1918 como una superpotencia genuina, financieramente fortalecida y no afectada por los estragos de la guerra.

La caída de Rusia ante los revolucionarios comunistas en octubre 1917, combinado con el radicalismo político dentro de sus propias fronteras, se convirtió en una preocupación importante para los capitalistas y líderes políticos estadounidenses.

La revolución bolchevique en Rusia desencadenó una ola de paranoia anticomunista en la América capitalista. Washington se negó a reconocer a la Unión Soviética o sus líderes comunistas, una situación que prevaleció hasta 1933. En julio de 1918, el presidente estadounidense Woodrow Wilson ordenó a las tropas estadounidenses de 13,000 al norte de Rusia que apoyaran a las fuerzas anticomunistas blancas allí.

El primer susto rojo

Esta paranoia se convirtió en el primer 'miedo rojo' de Estados Unidos (1918-20). Los políticos y capitalistas estaban particularmente preocupados por las ideas soviéticas, o incluso los agentes soviéticos, que se infiltraban en los sindicatos estadounidenses. Esto podría llevar a que estos sindicatos se vuelvan más radicales, más violentos y potencialmente revolucionarios.

Los eventos en 1919 parecían justificar estos temores. Las huelgas entre los trabajadores portuarios de Seattle (enero), la policía de Boston (septiembre), los trabajadores del acero del este (septiembre) y los mineros del carbón (noviembre) sugirieron que los sindicalistas estadounidenses se habían vuelto más radicales y militantes.

A mediados de 1919, un grupo anarquista publicó bombas de correo que contenían varias libras de dinamita a varios políticos y funcionarios. Solo una persona murió, pero las bombas obviamente tenían la intención de matar a más.

El gobierno federal de los Estados Unidos se movió contra los radicales y los socialistas, estableciendo un grupo de trabajo de investigación y lanzando una serie de redadas en el invierno de 1919-20. Casi 250 socialistas y agitadores políticos nacidos en Europa fueron deportados de los EE. UU. En diciembre 1919. En 1920, cinco políticos socialistas fueron expulsados ​​de la Asamblea del Estado de Nueva York, a pesar de ser elegidos por los mandantes.

Segunda Guerra Mundial

bosque Bretton
La reunión de julio 1944 Bretton Woods, que colocó a los Estados Unidos en el centro de la política monetaria global

Estados Unidos se involucró en la Segunda Guerra Mundial después del bombardeo japonés de Pearl Harbor en diciembre de 1941. El gasto estadounidense en la Segunda Guerra Mundial fue el más alto de cualquier nación en cualquier guerra en la historia. En términos de hoy, Estados Unidos gastó aproximadamente $ 4 billones ($ 4,000,000,000,000) en la guerra.

Estos grandes montos crearon una deuda significativa, pero fueron financiados en parte por extensos bonos de guerra y una expansión diez veces mayor del impuesto sobre la renta. El gasto de guerra sirvió como un estímulo para la economía estadounidense, que había estado languideciendo desde la Gran Depresión. La economía de Estados Unidos creció a un 17 por ciento anual durante los últimos tres años de la guerra.

El poder global de Estados Unidos también se vio reforzado por el Acuerdo de Bretton Woods. Firmado por representantes de 44 países en julio de 1944, este acuerdo buscaba prevenir la inestabilidad de la posguerra mediante el establecimiento de un nuevo sistema monetario internacional. Lo hizo formando dos organismos importantes, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Bretton Woods también requirió que las naciones signatarias vincularan los valores de sus monedas al dólar estadounidense, que a su vez estaba ligado al valor del oro. Esto convirtió al dólar estadounidense en la moneda más importante y buscada del mundo, lo que aumentó aún más el poder global de los Estados Unidos capitalistas.

América capitalista

1 A principios de 1900, la América capitalista era la nación más industrializada del mundo, rivalizando con los imperios de Europa. Gran parte de este progreso provino del crecimiento industrial en los últimos 1800.

2 Parte de este crecimiento se produjo a expensas de los trabajadores, los salarios y las condiciones. Los sindicatos estadounidenses comenzaron a organizarse en los 1870 y, como en Europa, eran susceptibles a las ideas socialistas.

3. La 'Edad Dorada' dio paso a mejoras en la regulación, la política social y las condiciones. Mientras tanto, Estados Unidos entró en pánico por la Revolución Rusa, que desencadenó el primer 'Susto Rojo' de 1918-20.

4. Estados Unidos gastó mucho en ambas guerras mundiales, particularmente en la Segunda Guerra Mundial. Esto generó niveles significativos de deuda, pero también estimuló la economía y dejó a Estados Unidos como la superpotencia militar más grande del mundo.

5. El poder económico estadounidense también se vio reforzado por el acuerdo de Bretton Woods de julio de 1944, que convirtió al dólar estadounidense en la moneda más importante del mundo al exigir a otras naciones que fijaran sus tipos de cambio en él.

Información de citas
Titulo: "América capitalista"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/capitalist-america/
Fecha de publicación: 4 de septiembre de 2018
Fecha accesada: 21 de septiembre de 2021
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