Glosario de símbolos históricos

símbolos
Los jeroglíficos egipcios transmiten significado a través de símbolos

El significado histórico no sólo se transmite a través de palabras escritas, sino que también se puede encontrar en imágenes visuales y simbolismos. Ser capaz de comprender e interpretar símbolos históricos es una habilidad importante al estudiar material visual del pasado.

¿Qué es un símbolo?

Un símbolo es un dispositivo que transmite significado o una idea en forma visual. Los símbolos a menudo se encuentran en fuentes visuales del pasado, donde se usan para identificar personas o grupos particulares, o para transmitir ciertas ideas, cualidades o significados.

Algunos símbolos son obvios y bien conocidos, como el crucifijo (símbolo del cristianismo), la hoz y el martillo (símbolo del comunismo o de la Unión Soviética) o la Union Jack (símbolo de Gran Bretaña). Otros símbolos son menos conocidos o más sutiles en sus significados.

Los estudiantes de historia deben familiarizarse con qué son los símbolos y cómo se utilizan en las fuentes históricas. También vale la pena aprender algunos símbolos históricos comunes. Esta página contiene breves descripciones de algunos símbolos que son comunes en fuentes históricas. Haga clic en el nombre para leer una breve descripción y significados sugeridos para cada símbolo. Si hay un símbolo que no figura aquí y que cree que debería estar, por favor háganos saber.

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Britania

BritaniaBritania Representa a Gran Bretaña o al pueblo británico en forma femenina. Por lo general, se la representa como una joven doncella o una mujer de mediana edad, vestida con largas túnicas majestuosas, con una postura digna o de reina. A menudo se muestra a Britannia sosteniendo o sentada junto a otros símbolos, como la Union Jack (Gran Bretaña), un león (poder) o un tridente (dominación de los mares). A veces luce símbolos de fuerza militar, como el casco corintio, un escudo, una espada o una lanza. Britannia se utilizó por primera vez como la personificación femenina de Gran Bretaña en el siglo XVII. Desde entonces ha aparecido en arte, propaganda política y caricaturas, así como en sellos y monedas británicos.

Ropa

italianoRopa o los disfraces son un símbolo visual común empleado en fuentes históricas. Los artistas y propagandistas utilizan ropa para identificar individuos, grupos o clases particulares. En el arte revolucionario francés, por ejemplo, la realeza y el Segundo Estado (nobleza) se representan vistiendo culotes (calzones hasta la rodilla) con medias en la parte inferior de las piernas. Los radicales urbanos que surgieron más tarde en la revolución se hicieron conocidos como los sin culottes porque llevaban pantalones largos. Al examinar fuentes visuales que representan personas, preste atención a lo que lleva puesto cada uno. Considere también los colores de su ropa y cualquier insignia, decoración u objeto adjunto a ella. Al estudiar el vestuario, los estudiantes deberían poder identificar si estas personas pertenecen a la realeza, la nobleza, las clases medias, las órdenes religiosas, el campesinado rural, la fuerza laboral industrial o el ejército.

Escarapelas

escarapelaA escarapela Es un nudo o lazo muy apretado, hecho enteramente de cintas. Una escarapela se usa en la solapa o el pecho de un abrigo o túnica, o en el costado del sombrero. La mayoría de las escarapelas tienen un aspecto similar: son sus colores los que les dan significado e importancia. Los colores de una escarapela pueden denotar rango, estatus, conexión con un grupo o región en particular, o lealtad a un movimiento o idea en particular. Las escarapelas se utilizaron con mayor frecuencia durante el siglo XVIII y principios del XIX. Estuvieron particularmente de moda durante la Revolución Francesa, donde los participantes utilizaron escarapelas para publicitar sus lealtades políticas. Probablemente la escarapela más conocida de este período utilizó el tricolor (rojo, blanco y azul) para representar tanto la unidad nacional como el apoyo a la revolución. Algunos países, como Estados Unidos, todavía utilizan escarapelas de colores durante las campañas electorales.

Colores

rojo blanco azulColores A menudo tienen significados simbólicos o políticos. El blanco, por ejemplo, se ha utilizado para representar la realeza, la pureza, la inocencia o la sabiduría. El azul ha sido color de luto, de la clase trabajadora y, desde el siglo XVIII, de los uniformes militares. El verde se ha utilizado para simbolizar la naturaleza, el renacimiento, la fertilidad, la juventud y la inexperiencia; también era el color usado por los comerciantes y banqueros medievales. Desde la antigüedad hasta la Edad Media, el color rojo era un signo de prosperidad y riqueza; a finales del siglo XVIII había llegado a representar la libertad, las clases trabajadoras y, más tarde, el socialismo. Las banderas nacionales suelen emplear colores simbólicos (como el rojo, el blanco y el azul) para representar una unión entre diferentes personas o clases.

Columnas

columnasColumnas o pilares son los soportes verticales dentro de un edificio que soportan el peso de su techo o niveles superiores. Se encuentran con mayor frecuencia en estructuras más antiguas, como templos, mansiones o edificios públicos. Las columnas también eran decorativas y funcionales; su diseño a menudo se basaba en patrones y estilos antiguos. Como símbolos, las columnas se utilizan más comúnmente para representar fuerza y ​​estabilidad. Debido a que se necesitan muchas columnas para sostener un edificio, a veces se utilizan columnas para sugerir cooperación o unidad. Las columnas también se pueden utilizar para representar la tradición o la historia (basado en el principio de que la sociedad moderna se sostiene por sus tradiciones). Cuando las columnas se representan rotas o destrozadas, esto puede sugerir una falta de unidad o la destrucción de viejas ideas a favor del progreso.

Cuerno de la abundancia

cuerno de la abundanciaA cuerno de la abundancia Es una gran cesta o recipiente de mimbre con forma de cuerno, lleno hasta rebosar de diferentes alimentos, especialmente frutas y verduras de colores. Su nombre se deriva de las palabras griegas cornu (bocina) y copia (infinidad). La cornucopia es un símbolo de abundancia, prosperidad y fertilidad. A veces se utiliza para representar la primavera o el período de cosecha. Las cornucopias se pueden encontrar en la simbología griega y judía antigua, así como en el arte occidental, donde suelen representar un gran éxito económico o buena fortuna. En ocasiones se han utilizado como símbolos políticos. Por ejemplo, se puede encontrar una cornucopia en varias banderas estatales estadounidenses y en el escudo de armas de Victoria, Australia.

Coronas

coronaCoronas están asociados con reyes, realeza y liderazgo. Las coronas vienen en muchas formas. Pueden ser tocados simples, sin tapa, o dispositivos más ornamentados hechos de metales preciosos, piedras preciosas y terciopelo. Algunas coronas contienen otros símbolos, como cruces, crucifijos, hojas de roble o flores de lis. Las coronas son en gran medida dispositivos simbólicos: en la práctica, los reyes y reinas rara vez las usan, excepto para coronaciones y otras ocasiones ceremoniales. Como símbolo histórico, las coronas pueden tener muchos significados. Por lo general representan poder, autoridad, victoria o triunfo. En el arte y la propaganda, las coronas suelen denotar al monarca o al gobierno monárquico. Si una corona se muestra rota, abollada o aplastada bajo los pies, simboliza el colapso o la destrucción de la monarquía.

Demonios y demonios

diabloLa Diablo (también conocido como Satanás o Belcebú) y los demonios son símbolos comunes en fuentes históricas. Por lo general, se representan con rasgos animales como cuernos, alas, pezuñas y colas. Estas figuras se encuentran con mayor frecuencia en la imaginería medieval, donde simbolizan el mal, el pecado mortal, la tentación sexual, la promiscuidad o un desastre inminente. Siendo maestros del engaño, los diablos y demonios también pueden representar deshonestidad o engaño. En los siglos XVII y XVIII, el Diablo era a menudo representado como el "Genio Maligno". El genio malvado era una figura más filosófica que religiosa y representaba la tentación, los malos consejos o la mala toma de decisiones.

Perros

perroPerros Son mascotas leales, cariñosas y honestas, cualidades que les han valido el epíteto de “el mejor amigo del hombre”. Los perros han aparecido en el arte desde la época antigua y medieval. Cuando los perros aparecen en el imaginario político suelen simbolizar cualidades como la fidelidad, la lealtad, la confianza y la amistad. También se pueden utilizar para representar fuerza, servicio y vigilancia. En el grabado de la época de la Revolución Americana. La masacre sangrienta (Paul Revere, 1770) se muestra un perro de pie a los pies de su amo, quien ha sido asesinado a tiros por soldados británicos. En el siglo XVIII, algunas caricaturas o grabados satíricos mostraban perros orinando, como símbolo de desconfianza, deslealtad o desprecio.

Dragones

dragónDragones son criaturas míticas de reptiles o serpientes, generalmente representadas con alas y la capacidad de respirar fuego. Los dragones son un símbolo común en civilizaciones y culturas de todo el mundo. El significado simbólico de los dragones varía. En las civilizaciones asiáticas, como China, los dragones son figuras benevolentes que representan la sabiduría, el poder y la magia. En las civilizaciones europeas y cristianas, los dragones se representaban como criaturas monstruosas y destructivas que habitaban lugares aislados o desconocidos (los mapas medievales a veces mostraban dragones en regiones desconocidas). Quizás la representación europea más famosa de dragones es la historia mítica de San Jorge, el soldado cristiano que mató a un dragón que estaba aterrorizando a un pueblo cercano. Hoy los dragones a veces aparecen en las iconografías nacionales, como el famoso dragón rojo en la bandera nacional de Gales.

Eagles

águilaLa águila es uno de los símbolos históricos más comunes. Las águilas se han utilizado para sugerir muchas cualidades nobles o admirables, incluida la realeza, el liderazgo, el poder, la fuerza, el coraje y la sabiduría. Debido a su capacidad para volar sobre un área amplia, las águilas también se han utilizado como símbolo del imperio o del dominio imperial. Los estandartes de la antigua Roma, por ejemplo, estaban coronados por un águila real. El águila bicéfala es un símbolo europeo que sugiere devoción tanto al poder imperial como a la fe religiosa. Ha sido utilizado por varios imperios y dinastías, incluido el Imperio Bizantino, el Sacro Imperio Romano, la Francia napoleónica, la Rusia zarista y el Imperio austrohúngaro. Las águilas continúan utilizándose en la simbología moderna, a menudo en combinación con otros símbolos.

fasces

fascesLa fasces es un objeto simbólico compuesto por muchas pequeñas varillas de madera, fuertemente unidas. Una cabeza de hacha a menudo se representa unida a un lado. los fasces emana de la antigua Roma, donde se usaba como símbolo de autoridad política. En el mundo moderno, ha llegado a representar la fuerza de la unidad, el poder del gobierno respaldado por el pueblo. Una varilla delgada puede romperse o doblarse fácilmente, pero muchas varillas delgadas, cuando se unen como el fasces, son fuertes y difíciles de romper. No solo eso, el fasces -Como el estado- puede ser sostenido, controlado y manejado por un solo gobernante. En la dcada de 1920 el fasces fue utilizado por los seguidores de Benito Mussolini, un líder nacionalista italiano. Mussolini se basó en él al nombrar su ideología y movimiento: fascismo. Muchas instituciones políticas estadounidenses usan el fasces en sus símbolos o librea, incluidos el Congreso de los Estados Unidos, la Casa Blanca y la Corte Suprema.

Banderas

usflagBanderas son dispositivos visuales que representan una nación, estado o movimiento político. La mayoría de las banderas utilizan un diseño que se basa en el simbolismo político e histórico. La bandera nacional de los Estados Unidos, por ejemplo, presenta los colores nacionales (rojo, blanco y azul) y contiene 50 estrellas (una para cada uno de los estados estadounidenses actuales) y 13 franjas (una para cada uno de los estados originales). La bandera británica 'Union Jack' es un diseño compuesto que combina los símbolos de Inglaterra (St George's Cross), Escocia (St Andrew's Cross) e Irlanda (St Patrick's Cross). La antigua bandera de la Unión Soviética y la actual bandera de la República Popular de China presentan símbolos comunistas, a saber, la hoz y el martillo y las estrellas sobre un fondo rojo. La bandera australiana contiene una bandera británica, la Cruz del Sur y una estrella de siete puntas, que representan sus estados y territorios.

Martillo y hoz

martillo y hozGeneralmente representado sobre un fondo rojo, el cruzado martillo y hoz es un símbolo del comunismo. Fue concebido por artistas soviéticos a principios del siglo XX y ahora es conocido en todo el mundo. Representa la unidad o cooperación entre la mano de obra industrial (el martillo) y los agricultores o campesinos (la hoz). Algunas formas tempranas usaban un martillo y un arado, o un arado y una espada antes de que la hoz y el martillo entraran en uso regular después de la Revolución Rusa (20). Apareció en la bandera nacional de la Unión Soviética, el escudo de armas soviético y premios, medallas y otras insignias soviéticas. La hoz y el martillo también fueron utilizados por naciones comunistas en Asia y Europa del Este, incluyendo China, Vietnam y Laos. Muchos partidos comunistas continúan usándolo como símbolo.

Lady Liberty

señorita LibertadLady Liberty - también conocida como Miss Liberty o simplemente Liberty - es una representación femenina de Estados Unidos, el pueblo estadounidense o la libertad estadounidense. Lady Liberty comenzó como una adaptación estadounidense de la diosa Liberty y Britannia. Sin embargo, a diferencia de su contraparte británica, Lady Liberty suele aparecer como una doncella o una mujer más joven. A menudo se la representa con otros símbolos nacionalistas, como una bandera estadounidense, nativos americanos y águilas. También se la muestra portando símbolos de la libertad, como el gorro y el palo de la libertad, o con símbolos militares. Aunque se pueden encontrar ejemplos anteriores, Lady Liberty se usó ampliamente como símbolo estadounidense a principios del siglo XIX. La adaptación más famosa de esta figura es la Estatua de la Libertad, que se encuentra en una isla del puerto de Nueva York.

Gorras Liberty

libertycapLa Gorra Liberty, a veces conocido como gorro o gorro frigio, es un símbolo de libertad. Generalmente aparece como un capó sin tapa de forma distintiva, generalmente hecho de fieltro rojo. Puede ser usado por una persona, llevado encima de un poste o pararse por sí solo. El simbolismo del gorro de la libertad se remonta a la antigua Roma, donde, según los informes, se otorgaban gorros frigios a los esclavos liberados, para denotar su condición de hombres libres. A finales de los siglos XVIII y XIX, el gorro frigio fue adoptado como símbolo por varios movimientos en busca de la libertad. Fue particularmente frecuente durante las revoluciones estadounidense y francesa, apareciendo con frecuencia en la propaganda. El Senado y el Departamento del Ejército de los Estados Unidos utilizan el gorro frigio en sus sellos oficiales.

Leones

leónComo el águila, el león es uno de los símbolos más comunes que se encuentran en las fuentes históricas. Los símbolos de los leones han sido utilizados por una gran cantidad de civilizaciones en África, Europa y Asia, incluidos los lugares donde los leones no se encuentran realmente. Quizás el uso más común de los leones como símbolos se puede encontrar en la heráldica europea. El león también se puede encontrar en el arte, la escultura, la arquitectura y la propaganda política, particularmente en Europa y Asia. Se utilizan con mayor frecuencia para representar la realeza (el león es el "rey de la jungla"), la autoridad, la fuerza y ​​el poder. Los leones también pueden simbolizar otras virtudes, como el coraje, la sabiduría, la gracia y la gentileza. Los leones aparecen en el escudo de armas real de Inglaterra y en las banderas y símbolos nacionales de varias otras naciones.

artículos militares

objetos militaresObjetos militares, como armas y armaduras, a menudo aparecen como símbolos en fuentes históricas. Como era de esperar, representan destreza militar, protección, fuerza y ​​seguridad. Las espadas generalmente aparecen como símbolos de fuerza y ​​poder, pero también pueden representar la autoridad real o política (por ejemplo, Excalibur del rey Arturo), fidelidad, libertad y piedad religiosa. Los escudos son símbolos de defensa, protección, libertad o confianza. Los ejes pueden servir como símbolos de poder militar, destrucción o renovación. El arco y la flecha representan la destreza, la habilidad, la precisión y el progreso militares. Si los objetos militares se muestran en reposo o en el suelo, esto generalmente representa el final del conflicto, la paz o la victoria. Cuando se representan como destrozados o rotos, es un símbolo de derrota o rendición.

Cifras nacionales

tíossímbolos nacionales están asociados con un país o nación en particular. Estos símbolos generalmente se basan en algún aspecto de la historia, la cultura o la fauna de esa nación. Inglaterra, por ejemplo, a menudo se representa como la mujer Britannia, o como John Bull, un inglés patriota corpulento que luce un sombrero de copa y ropa Union Jack. Estados Unidos ha sido representado de diversas formas por el águila calva, miembros de tribus nativas americanas o el tío Sam (ver a la derecha). Rusia suele representarse como un gran oso (símbolo de gran fuerza limitado por la velocidad lenta) o, a veces, como un campesino barbudo. Francia puede estar representada por la figura femenina Marianne o, más burlonamente, por ranas.

serpientes

caduceoLa serpiente o serpiente es uno de los símbolos más antiguos de la historia humana. Las serpientes se han utilizado para simbolizar muchos valores y cualidades, tanto positivas como negativas. Las serpientes pueden representar peligro, engaño o traición, algo que se deriva de la historia bíblica del Jardín del Edén. Debido a que las serpientes son prolíficas y arrojan su piel, se han utilizado como un símbolo de fertilidad y renacimiento. Las serpientes también pueden ser un símbolo de la medicina; aparecen en la Vara de Asclepio y en el caduceo, ambos símbolos de las profesiones sanitarias modernas (ver imagen). Sin párpados y con la capacidad de atacar si se las molesta o se las pisa, las serpientes también pueden ser un símbolo de tutela, vigilancia y defensa.

Swastika

esvásticaLa esvástica es un símbolo con orígenes antiguos, que comienza en el subcontinente indio. Es una cruz equilátera con sus brazos doblados en un ángulo de 90 grados. los esvástica Fue utilizado como un símbolo religioso por varias civilizaciones antiguas, especialmente los hindúes en el subcontinente indio. El nombre esvástica se deriva de la palabra sánscrita para "suerte". En la Europa medieval el esvástica fue utilizado en iglesias y como símbolo decorativo o amuleto de la buena suerte. Muchas personas, sin embargo, conocen el esvástica sólo como símbolo del nazismo. A principios de la década de 1920, Adolf Hitler y el NSDAP (Partido Nazi) incorporaron el esvástica en el Hakenkreuz, un negro esvástica en un círculo blanco sobre un fondo rojo. los Hakenkreuz se convirtió en el emblema más visible del movimiento nazi y transformó el significado del esvástica, particularmente en los países occidentales.


Información de citas
Posición: 'Glosario de símbolos históricos'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson, Michael McConnell y Jim Southey.
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/glossary-historical-symbols/
Fecha de publicación: 2 de septiembre de 2020
Fecha accesada: Sábado, Abril 15, 2024
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