Yuan Shikai: el primer señor de la guerra

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Yuan Shikai con uniforme de gala, una fotografía tomada al final de su presidencia

Yuan Shikai (1859-1916, Wade-Giles: Yuan Shih-kai) fue un importante comandante militar que sirvió en los últimos años de la dinastía Qing y más tarde se convirtió en presidente de la primera república china.

Resumen

Si el fracaso de la primera república china se puede atribuir a un hombre, ese es Yuan Shikai.

Posiblemente el comandante militar más exitoso de Qing, el mando de Shikai del Nuevo Ejército modernizado ayudó a lograr el fin de la dinastía. En febrero de 1912, forzó la abdicación de Puyi, el último emperador, a cambio de la presidencia de la nueva república.

Sin embargo, Shikai no era republicano ni demócrata. Consideraba la presidencia como un trampolín hacia el trono imperial. Como presidente, sus acciones sabotearon el republicanismo chino y debilitaron las instituciones democráticas antes de que pudieran consolidarse o madurar. También se sometió a las demandas de los imperialistas japoneses, cediendo el control de Manchuria y Shandong.

La última acción significativa de Yuan Shikai fue un intento de revivir el trono imperial y colocarse en él. Esto produjo una tormenta de protestas y la ruptura de varias provincias, lo que obligó a Shikai a abandonar la restauración de la monarquía en marzo de 1916. Cuando murió tres meses después, China ya se estaba fragmentando en un rompecabezas de líderes regionales, facciones y ejércitos privados.

Antecedentes

Yuan Shikai nació en una familia manchú de clase media en la provincia de Henan, en el centro de China. Recibió una educación confuciana tradicional, pero demostró ser un estudiante errático y un joven problemático, prefiriendo actividades al aire libre como la caza, la equitación y las artes marciales.

Shikai ingresó al ejército a una edad temprana y pronto fue enviado a Corea, donde se desempeñó como asistente del poderoso general. Li Hongzhang. Shikai pudo haber sido un erudito pobre, pero demostró ser hábil en el liderazgo; era tan hábil en el mando que en 1884 dirigió tres divisiones del ejército, a pesar de tener sólo veintitantos años.

Al año siguiente, Shikai, a pesar de no tener experiencia política o diplomática, fue nombrado máximo funcionario de China en Corea. En ese momento, la península de Corea era un hervidero de intereses en competencia (chinos, japoneses, rusos, británicos y coreanos nativos) y esto le dio una valiosa experiencia en política, negociación y manipulación.

Un favorito de Cixi

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El perfil de Yuan Shikai en una moneda de un dólar de plata chino

Shikai fue retirado de Corea en 1894 y regresó a Beijing. Shikai se convirtió en el favorito de La emperatriz viuda Cixi (Wade-Giles: Tzu-hsi), quien a finales de 1895 lo puso a cargo del primer Nuevo Ejército.

Durante los siguientes años, Yuan Shikai continuó acumulando influencia personal, tanto por la lealtad de sus propias tropas como por el apoyo de la realeza y los conservadores Qing.

Los ejércitos de Shikai, bien entrenados y disciplinados en una nación donde gran parte del ejército era anticuado, desorganizado y en gran parte inútil, demostraron ser una herramienta eficaz para reforzar el gobierno Qing y proteger a Beijing. En 1898, Shikai apoyó a la Emperatriz Viuda con la supresión de la Reformas de los Cien Días.

Durante la Boxer Rebellionsin embargo, adoptó un enfoque más prudente y pragmático; No queriendo arriesgar sus fuerzas en una campaña desastrosa contra las tropas de las Ocho Naciones, Shikai ignoró la declaración de guerra de Cixi contra las potencias extranjeras.

Comandante de Beiyang

Después del Levantamiento de los Bóxers, fue nombrado gobernador de Zhili y se le asignaron otras funciones ministeriales u oficiales. Estos cargos gubernamentales, junto con su mando de los poderosos ejércitos de Beiyang, lo convirtieron en el individuo más importante de China; su poder incluso excedía al del ahora dócil Cixi.

Cuando estalló la Revolución Xinhai en octubre de 1911, todos los ojos estaban puestos en Yuan Shikai y en cómo se convertiría. ¿Utilizaría al ejército para aplastar la revolución y restaurar la autoridad Qing, o se pondría del lado de los nacionalistas y derrocaría al emperador?

Al principio, parecía que el general respaldaría a los Qing. A principios de noviembre, Shikai aceptó el cargo de primer ministro y movilizó sus fuerzas; después de formar un gobierno y asegurar Beijing, hizo marchar a los regimientos del Nuevo Ejército hacia la provincia de Hubei, recuperando ciudades que habían caído en manos de los revolucionarios.

Shikai cambia de bando

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Una caricatura de Yuan Shikai probándose la túnica de un emperador chino

El movimiento republicano, consciente de la política cambiante de Shikai, también estaba negociando con él. Para el momento Sun Yixian (Sun Yat-sen) fue elegido presidente del nuevo gobierno republicano (29 de diciembre de 1911), ya había aceptado renunciar a la presidencia a favor de Shikai, siempre que el general provocara la destitución de los Qing.

En esta etapa, los Qing, liderados por la regente del emperador, la emperatriz viuda Longyu, había prometido amplias reformas políticas y la implementación de una monarquía constitucional, pero todo esto fue en vano.

A finales de enero de 1912, los oficiales del ejército de Beiyang exigieron la abdicación del emperador, casi con certeza por instrucción de Shikai. Después de quince días de negociaciones sobre formalidades y sutilezas, como la protección y las residencias del emperador, el 12 de febrero se firmó el instrumento de abdicación.

Al día siguiente, Yuan Shikai anunció su apoyo a la república. El 15 de febrero fue declarado presidente.

Presidencia

Yuan se convirtió en el jefe de un gobierno republicano, pero no era republicano. Hasta 1912, Shikai llenó su gabinete de acólitos y tomó decisiones ejecutivas sin consultar. También mostró desprecio por la representativa Asamblea Nacional, que se había trasladado de Nanjing a Beijing como parte de la transición del poder.

Surgió un tira y afloja entre el presidente y el recién formado Guomindang, que se había convertido en el partido más grande en ambas cámaras de la Asamblea Nacional. El crítico más abierto de Shikai fue el líder parlamentario del Guomindang, Song Jiaoren, cuyos discursos públicos instaron a que se impongan limitaciones al poder ejecutivo del presidente.

En marzo de 1913, Song Jiaoren fue herido de muerte por un pistolero en Shanghai. La evidencia disponible sugirió que el asesino estaba actuando en nombre de los miembros del gabinete de Shikai.

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El cuerpo del rival de Shikai, el nacionalista asesinado Song Jiaoren, yace en estado

Un aspirante a emperador

En julio, Sun Yixian y Guomindang Las fuerzas lanzaron una "segunda revolución" para derrocar a Shikai, pero el ejército del general pronto aplastó este levantamiento.

A través de la manipulación y la coacción, Yuan Shikai hizo que el Guomindang fuera declarado organización ilegal (noviembre de 1913) y luego decidió disolver la Asamblea Nacional por completo (enero de 1914). Al año siguiente, Yuan aceptó un ultimátum humillante, las Veintiuna Demandas, de los agresivos japoneses. Esto debilitó aún más su credibilidad y popularidad como líder.

En diciembre de 1915, Yuan se movió para revivir el confucianismo y restablecer la monarquía imperial, ungiéndose a sí mismo como el emperador de Hongxian. Justificó esto sugiriendo que la república había fracasado y que una China verdaderamente unificada solo era posible bajo una monarquía autocrática.

Esta restauración planificada de la monarquía produjo críticas, hostilidad y protestas en toda China. Shikai fue condenado por la prensa, abandonado por asesores y simpatizantes. Incluso sus ejércitos, una vez leales, mostraron fuertes signos de oposición. A la restauración también se opusieron poderosos líderes provinciales y caudillos, varios de los cuales se separaron o se rebelaron en la primavera de 1915.

Acosado por la oposición y los retrasos, Shikai se vio obligado a posponer su coronación al menos tres veces. Finalmente abandonó la restauración de la monarquía a finales de marzo. Cuando Yuan Shikai murió en junio de 1916, dejó una nación dividida, un gobierno críticamente débil y ningún sucesor político evidente. Esto marcó el comienzo de la Era del Señor de la Guerra.

La opinión de un historiador:
“En los primeros días de la República, muchos estudiantes consideraban a Yuan Shikai como una persona más capaz de lograr una China fuerte y unificada que Sun Yixian, y con más probabilidades de darle al país un gobierno estable. Un editorial mensual de enero de 1912 sostenía que era seguro confiarle el 'trabajo constructivo' de 'unificar la nación en un todo homogéneo' ”.
Weili Ye

revolución china

1 Yuan Shikai era un soldado Qing y comandante militar. Sirvió como comandante del Nuevo Ejército y el primer presidente de la república china, desde febrero 1912 hasta su muerte en 1916.

2 Shikai fue un soldado de carrera que supervisó la modernización del ejército de Beiyang y disfrutó de la lealtad de sus oficiales y soldados. Aparentemente un conservador político, Shikai se convirtió en un favorito de la emperatriz viuda Cixi.

3. Con el estallido de la Revolución de 1911, Shikai se había convertido en el comandante militar más poderoso de China. Esto lo convirtió en una figura fundamental en la revolución y fue cortejado tanto por los conservadores de Qing como por los revolucionarios republicanos.

4 Shikai se puso del lado de los Qing inicialmente, pero en febrero 1912 cambió de lado a cambio de la presidencia de la nueva república, lo que obligó a la abdicación del infante emperador Puyi.

5. La presidencia de Shikai fue un fracaso. Intentó aumentar su propio poder, anuló y luego disolvió la Asamblea Nacional y probablemente orquestó el asesinato de Song Jiaoren. En 1915-16, Shikai intentó restaurar la monarquía Qing e instalarse como emperador. Esto no solo fracasó, sino que provocó una oposición considerable dentro de China, lo que contribuyó al descontento y la división de la era del Señor de la Guerra (1916-1928).

Información de citas
Titulo: "Yuan Shikai: el 'primer señor de la guerra'"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/yuan-shikai-first-warlord/
Fecha de publicación: 5 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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