El movimiento de auto-fortalecimiento

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Los trabajadores chinos construyen piezas de artillería durante el período de auto fortalecimiento

El Movimiento de Auto Fortalecimiento fue un impulso para modernizar China, particularmente en los campos de la industria y la defensa, en la segunda mitad del siglo XIX. Hizo algunas mejoras significativas, pero la mayoría de los historiadores argumentan que sus ganancias fueron superadas por sus fracasos y oportunidades perdidas.

Antecedentes

El imperialismo extranjero en China, su derrota en la Segunda Guerra del Opio (1860), el humillante Tratado de Tientsin y la Rebelión Taiping (1850-1864) expusieron el atraso militar y tecnológico de la dinastía Qing, particularmente en comparación con las naciones europeas. Estos desastres desencadenaron el surgimiento del Movimiento de Auto Fortalecimiento.

Los defensores del Auto-Fortalecimiento no fueron revolucionarios republicanos ni reformadores sociales radicales. Esperaban fortalecer la nación preservando el gobierno Qing y manteniendo los valores confucianos tradicionales mientras adoptaban las prácticas militares e industriales occidentales.

Como explicó un escritor, era necesario “aprender los métodos bárbaros [occidentales] para combatir las amenazas bárbaras”. Para adquirir este conocimiento, China tuvo que comprometerse activamente con las naciones occidentales, examinar su comercio y tecnología, fomentar el estudio de los idiomas occidentales y desarrollar un servicio diplomático para conectarse con gobiernos extranjeros.

Defensores del auto-fortalecimiento

Los defensores del Auto-Fortalecimiento tendieron a ser líderes provinciales que iniciaron proyectos y reformas que beneficiaron a su región. Dos ejemplos fueron Zeng Guofan y Zuo Zongtang, líderes militares Qing que supervisaron los desarrollos en la construcción naval y la producción de armamento en Shanghai y Fuzhou, respectivamente.

Sin embargo, el promotor más destacado y exitoso del Fortalecimiento personal fue Li Hongzhang. Un general Qing que estaba más interesado en Occidente que la mayoría de sus colegas, Li organizó la formación y el desarrollo de academias militares de estilo occidental, la construcción de fortificaciones alrededor de los puertos chinos y la revisión de la flota del norte de China.

Más tarde, Li supervisó el desarrollo de empresas capitalistas, financiadas por intereses comerciales privados pero con cierta participación o supervisión del gobierno. Algunos de estos proyectos incluyeron ferrocarriles, infraestructura de transporte marítimo, minas de carbón, fábricas de telas y la instalación de líneas y estaciones de telégrafo.

Desde la década de 1880, Li también jugó un papel decisivo en el desarrollo de la política exterior china y en el establecimiento de una relación estable y productiva con las naciones occidentales.

Oposición al auto-fortalecimiento

A pesar de sus esfuerzos, el Movimiento de Auto Fortalecimiento de tres décadas se encontró con una oposición considerable. Figuras importantes en el gobierno de Qing se mostraron escépticas sobre el movimiento y le dieron una atención o recursos inadecuados. Los xenófobos de la burocracia no querían tener nada que ver con los métodos occidentales y algunos avivaron la oposición al Auto Fortalecimiento.

Otro factor significativo en el fracaso del Auto-Fortalecimiento fue el gobierno descentralizado de China y la débil autoridad de los Qing en algunas regiones. La mayoría de los proyectos de auto-fortalecimiento exitosos fueron administrados y financiados por gobiernos provinciales o intereses comerciales privados.

Una consecuencia de esto fue que los nuevos desarrollos militares (ejércitos reformados, instalaciones militares, plantas de municiones, buques de guerra, etc.) a menudo eran leales, si no controlados, por los intereses provinciales. Este provincialismo proporcionó poco o ningún beneficio al régimen Qing o al interés nacional. También contribuyó a la desunión y al caudillismo después de 1916, cuando los caudillos locales tomaron el control de estos activos militares.

Más importante aún, el Movimiento de Auto-Fortalecimiento operó sobre la premisa errónea de que la modernización económica y militar podría lograrse sin ninguna reforma política o social significativa.

El ejemplo japonés

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El joven emperador Meiji de Japón, que supervisó la reforma allí en la década de 1870.

China sufrió dos derrotas más costosas a finales del siglo XIX (a Francia en 19-1884 y a Japón en 85-1894). Estas derrotas fueron una clara evidencia de que el Movimiento de Auto Fortalecimiento había fracasado. La derrota a manos de Japón, una nación asiática más pequeña, fue particularmente humillante e intensificó aún más los llamados al cambio.

Muchos defensores del Fortalecimiento Personal querían aprender de los victoriosos japoneses. Solo 40 años antes, Japón había sido una nación insular de daimyo, samurai y campesinos, una sociedad feudal con una economía de subsistencia medieval.

Sin embargo, solo dos generaciones después de abrir sus puertas a Occidente, Japón se había transformado radicalmente. En la década de 1890, los japoneses tenían una monarquía constitucional con una economía industrial y el ejército más fuerte de Asia.

Caminos hacia la modernización

Pocos líderes chinos podrían negar el notable progreso en Japón o la necesidad de reforma y modernización en su propio país. Sin embargo, hubo un considerable desacuerdo sobre cómo se debería gestionar esta reforma, quién debería dirigirla y hasta dónde debería llegar.

Se formaron varios clubes políticos chinos para debatir modelos y enfoques de reforma. Los escritores y académicos consideraron si China debería imitar las reformas Meiji en Japón o encontrar su propio camino hacia la modernización. Incluso la emperatriz viuda Cixi no se opuso a la reforma económica, aunque ciertamente desconfiaba de sus consecuencias.

La opinión de un historiador:
“La facción reformadora educada se unió al Movimiento de Auto Fortalecimiento con el lema 'Ética confuciana, ciencia occidental'. China, dijeron estos reformadores, podría adquirir tecnología moderna y el conocimiento científico subyacente sin sacrificar la superioridad ética de su tradición confuciana. Como dijo uno de sus líderes: 'Lo que tenemos que aprender de los bárbaros es solo una cosa: naves sólidas y armas efectivas' ”.
Valerie Hansen

revolución china

1. El Movimiento de Auto Fortalecimiento fue una campaña de reforma económica y militar en China, inspirada por la debilidad militar de la nación a mediados del siglo XIX.

2. El Movimiento de Auto Fortalecimiento comenzó en la década de 1860 y buscó adquirir y utilizar métodos occidentales. “Aprende métodos bárbaros para combatir las amenazas bárbaras” era uno de sus lemas.

3. El movimiento produjo algunas reformas capitalistas y militares exitosas, aunque la mayoría de ellas fueron de base provincial más que nacional. No logró fortalecer el gobierno Qing o el poder militar, como lo sugirieron las derrotas posteriores en dos guerras.

4. El auto-fortalecimiento fracasó debido a la falta de apoyo de Qing, la naturaleza descentralizada del gobierno y su enfoque limitado. Los líderes qing querían una modernización militar y económica, pero sin reformas sociales o políticas que la acompañaran.

5. En contraste, las reformas radicales bajo el emperador Meiji habían transformado a Japón, una vez tan atrasado como China, en un moderno estado industrial militar, el más avanzado de Asia.

Información de citas
Titulo: "El movimiento de auto-fortalecimiento"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/self-strengthening-movement/
Fecha de publicación: 27 de agosto de 2019
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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