Lin Zexu pide el fin del comercio de opio (1839)

En 1893, Lin Zexu, un erudito y mandarín Qing, escribió una carta abierta a la reina Victoria de Gran Bretaña, pidiéndole que suspenda el comercio de opio en China:

“Durante el intercambio comercial que ha existido durante tanto tiempo, entre los numerosos comerciantes extranjeros que acuden aquí, se encuentran el trigo y la cizaña, buenos y malos; y de estos últimos hay algunos que, mediante la introducción furtiva del opio, han seducido a nuestro pueblo chino y han hecho que todas las provincias del país se desborden de ese veneno. Buscan simplemente beneficiarse a sí mismos, ¡no les importa dañar a los demás! Este es un principio que desprecia la Providencia del cielo; y que la humanidad mira con aborrecimiento.

Además, el gran emperador, al enterarse de ello, realmente se estremeció con indignación, y especialmente me envió a mí, el comisionado, a Cantón, que, junto con el virrey y el gobernador de la provincia, podrían tomar medidas para su represión.

Todos los nativos de la Tierra Interior que venden opio, al igual que todos los que lo fuman, son igualmente condenados a muerte. Descubrimos que su país está lejos de nosotros, que sus barcos extranjeros vienen aquí luchando uno tras otro por nuestro comercio, y por la simple razón de su fuerte deseo de obtener ganancias. ¿Por qué principio de razón, entonces, deberían estos extranjeros enviar a cambio una droga venenosa, que implica la destrucción de los mismos nativos de China?

Sin querer decir que los extranjeros albergan intenciones tan destructivas en sus corazones, afirmamos positivamente que, debido a su sed excesiva después de la ganancia, ¡son perfectamente descuidados por las lesiones que nos infligen! Y siendo así, nos gustaría preguntar qué ha sido de esa conciencia que el cielo ha implantado en los senos de todos los hombres.

Hemos escuchado que en su propio país el opio está prohibido con la mayor rigurosidad y severidad. Esta es una prueba contundente de que sabes muy bien lo dañino que es para la humanidad. Desde entonces, no permite que dañe a su propio país, no debe transferir la droga perjudicial a otro país y, sobre todo, ¡cuánto menos a la Tierra Interior!

De los productos que China exporta a sus países extranjeros, no hay ninguno que no sea beneficioso para la humanidad de una forma u otra. Están los que sirven para comer, los que son útiles y los que están calculados para la reventa, pero todos son beneficiosos. ¿Ha enviado China alguna vez un artículo nocivo desde su suelo? ¡Por no hablar de nuestro té y ruibarbo, cosas sin las cuales sus países extranjeros no podrían existir ni un solo día! "