Jung Chang sobre la vida en la China nacionalista (1986)

En este extracto de las memorias de Jung Chang Cisnes salvajes: tres hijas de China (1986), describe el estado lamentable de la economía china bajo el Guomindang:

“Cuando llegó el Guomindang, habían emitido una nueva moneda conocida como 'Dinero de la ley'. Pero demostraron ser incapaces de controlar la inflación. El Dr. Xia [el abuelo de Chang] siempre había estado preocupado por lo que les pasaría a mi abuela ya mi madre cuando muriera, y ahora tenía casi ochenta años. Había estado poniendo sus ahorros en el nuevo dinero porque tenía fe en el gobierno. Después de un tiempo, el Law Money fue reemplazado por otra moneda, el Yuan Dorado, que pronto llegó a valer tan poco que cuando mi madre quiso pagar las tasas escolares, tuvo que alquilar un rickshaw para llevar la enorme pila de billetes (para 'salvar la cara 'Jiang Jieshi se negó a imprimir cualquier billete de más de 10,000 yuanes). Todos los ahorros del Dr. Xia se habían ido.

La situación económica se deterioró constantemente durante el invierno de 1947-48. Las protestas contra la escasez de alimentos y la fijación de precios se multiplicaron. Jinzhou era la base de suministro clave para los grandes ejércitos de Guomindang más al norte, y a mediados de diciembre 1947 una multitud de personas de 20,000 allanó dos tiendas de granos bien surtidas.

Un oficio estaba prosperando: el tráfico de chicas jóvenes para burdeles y como esclavas de hombres ricos. La ciudad estaba llena de mendigos que ofrecían a sus hijos a cambio de comida. Durante días fuera de la escuela, mi madre vio a una mujer demacrada y desesperada, vestida con harapos, desplomada en el suelo helado. Junto a ella estaba una niña de unos diez años con una expresión de tristeza entumecida en su rostro. Un palo asomaba por la parte de atrás de su cuello y en él había un cartel mal escrito que decía 'Hija a la venta por 10 kilos de arroz'.

Entre los que no podían llegar a fin de mes estaban los profesores. Habían estado exigiendo un aumento salarial, a lo que el gobierno respondió aumentando las tasas de matrícula. Esto tuvo poco efecto, porque los padres no podían pagar más. Un profesor de la escuela de mi madre murió de intoxicación alimentaria después de comer un trozo de carne que había recogido de la calle. Sabía que la carne estaba podrida, pero tenía tanta hambre que pensó que se arriesgaría.

A estas alturas, mi madre se había convertido en la presidenta del sindicato de estudiantes. Su controlador del Partido, Liang, le había dado instrucciones para tratar de ganarse a los profesores y a los estudiantes, y se dedicó a organizar una campaña para que la gente donara dinero para el personal docente. Ella y algunas niñas mayores iban a cines y teatros y antes de que comenzaran las funciones solicitaban donaciones. También organizaron espectáculos de canto y baile y realizaron ventas de artículos usados, pero los beneficios fueron insignificantes: la gente era demasiado pobre o demasiado mala.

Un día se encontró con una amiga suya que era nieta de un comandante de brigada y estaba casada con un oficial del Guomindang. La amiga le dijo que esa noche iba a haber un banquete para unos cincuenta oficiales y sus esposas en un elegante restaurante de la ciudad. En aquellos días había mucho entretenimiento entre los funcionarios del Guomindang. Mi madre corrió a su escuela y se puso en contacto con tanta gente como pudo. Les dijo que se reunieran a las 5 de la tarde frente al monumento más destacado de la ciudad, la torre de tambor de piedra del siglo XI de 60 pies de altura. Cuando llegó allí, a la cabeza de un contingente considerable, había más de un centenar de chicas esperando sus órdenes. Ella les contó su plan. Hacia las seis de la tarde vieron llegar a un gran número de agentes en carruajes y rickshaws. Las mujeres iban vestidas de punta en blanco, vestían seda y satén y tintineaban con joyas.

Cuando mi madre consideró que los comensales estarían bien en su comida y bebida, ella y algunas de las chicas entraron al restaurante. La decadencia de Guomindang era tal que la seguridad era increíblemente laxa. Mi madre se subió a una silla, su sencillo vestido de algodón azul oscuro la convertía en la imagen de la austeridad entre las sedas y las joyas de brillantes bordados. Ella pronunció un breve discurso sobre lo duros que estaban los maestros y terminó con las palabras: “Todos sabemos que son personas generosas. Debe estar muy contento de tener esta oportunidad de abrir sus bolsillos y mostrar su generosidad ".