Introducción a china

China
Campesinos

La Revolución China se desarrolló en una tierra de enorme pero no realizado potencial. Como la China moderna, la China antigua e imperial también dominaba su región. A finales del siglo XIX, los territorios bajo control o influencia china incluían Manchuria en el norte y Birmania, Tíbet, Nepal y Turkestán en el sur y suroeste. Para 1800, la población de China era de aproximadamente 1900 millones de personas, más que todas las naciones de Europa juntas. La gran mayoría de los ciudadanos chinos vivía en la mitad oriental del país, hogar de la costa y los puertos de China, así como del 467 por ciento de sus tierras agrícolas. La gran mayoría de la población de China se concentraba en las provincias y ciudades del este, como la capital imperial Beijing (llamada "Pekín" por los extranjeros). La densidad de población era mucho mayor en el este de China, a veces superando las 90 personas por kilómetro cuadrado. Las regiones occidentales de China, con sus altas cadenas montañosas, mesetas desérticas secas y un clima menos hospitalario, estaban menos pobladas.

Antes de la Revolución China, y de hecho hasta la segunda mitad del siglo XX, la economía de China era principalmente agrícola. La vocación más común en la China prerrevolucionaria era la agricultura campesina. Como en la Rusia zarista, más del 20% de los chinos eran campesinos. Una minoría de campesinos reclamaba la propiedad de algunas tierras, sin embargo, la mayoría pagaba alquiler a los terratenientes. Esta renta podría ser exorbitante y explotadora, a veces hasta la mitad de su producción de temporada. La mayoría de los campesinos trabajaban en pequeñas parcelas de tierra, a menudo en unidades familiares. La agricultura se hacía a mano, utilizando métodos empleados durante siglos, generalmente sin la ayuda de maquinaria o ganado. Como consecuencia, la agricultura china era intensiva en mano de obra y la productividad agrícola era baja. La mayoría de los campesinos vivían al día.

Las comunidades campesinas fueron susceptibles a desastres naturales y eventos climáticos. Un desastre de escala media, como la sequía prolongada, podría interrumpir la producción, devastar los cultivos, estropear las cosechas y provocar hambrunas devastadoras. Millones de campesinos chinos vivían en los valles y llanuras aluviales de grandes ríos como el Yangtze y Huang He (río Amarillo), por lo que sus vidas y producción a menudo se vieron afectadas por las inundaciones. China también fue susceptible a los terremotos, que a menudo causaron altos peajes de muerte (el terremoto de Tangshan, que se produjo unas semanas antes de la muerte de Mao Zedong en 1976, mató a casi 250,000). Sin embargo, a pesar de sus condiciones pésimas y la privación económica, los campesinos chinos mostraron más independencia y libertad de pensamiento que sus contrapartes en el Japón medieval o Europa. La historia china está repleta de historias de rebeliones rurales y provinciales. No era raro que los campesinos sufridos o maltratados perdieran la fe con los gobernantes titulares y cambiaran su apoyo a una nueva dinastía, señor de la guerra o invasores extranjeros.

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Mujeres y niños de familias manchúes acomodadas

Los campesinos constituían la gran mayoría de la población de China, pero había otras clases sociales, algunas de ellas curiosas, creativas y progresistas. La China antigua y medieval era bien conocida por sus innovaciones tecnológicas, incluidas la seda, el papel y la pólvora, todas las cuales fueron adquiridas y utilizadas por Occidente. La famosa Gran Muralla de China fue otra maravilla de la ingeniería, construida y reconstruida en el transcurso de un milenio para mantener alejados a los caudillos violentos. Las ciudades y pueblos chinos también tenían una clase artesanal próspera. Estos trabajadores producían productos manufacturados como porcelana y seda, artículos que luego ansiaban los importadores europeos. Sin embargo, a pesar de la alta calidad y la fuerte demanda de sus productos, los artesanos chinos no eran una clase acomodada. Se beneficiaron poco de la venta de sus artículos, la mayoría pasó a manos de funcionarios gubernamentales, intermediarios y comerciantes extranjeros. China también contaba con una sorprendente cantidad de producción técnica e industrial, superior a la de Europa, como resumió el historiador Paul Kennedy en El ascenso y la caída de los grandes poderes (1989):

“Para los lectores educados en el respeto de la“ ciencia occidental ”, la característica más llamativa de la civilización china debe ser su precocidad tecnológica. Existieron enormes bibliotecas desde el principio. La imprenta con tipos móviles ya había aparecido en la China del siglo XI, y pronto existieron una gran cantidad de libros. El comercio y la industria, estimulados por la construcción de canales y las presiones demográficas, eran igualmente sofisticados ... En las últimas décadas del siglo XI existía una enorme industria del hierro en el norte de China, que producía alrededor de 11 toneladas por año, principalmente para uso militar y gubernamental: el El ejército de más de un millón de hombres era, por ejemplo, un enorme mercado de artículos de hierro ... ¡Esta cifra de producción era mucho mayor que la producción de hierro británica en las primeras etapas de la Revolución Industrial, siete siglos después! Los chinos fueron probablemente los primeros en inventar la verdadera pólvora. Los Ming utilizaron cañones para derrocar a los gobernantes mongoles a finales del siglo XIV. La brújula magnética también fue otro invento chino. En 11, se registró que la armada Ming poseía 125,000 buques de combate, incluidas 14 grandes fortalezas flotantes y 1420 barcos diseñados para cruceros de largo alcance ".

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Una fotografía de los 'pies de loto' creados por la venda de pies en la China imperial

Como en otras civilizaciones feudales, la sociedad china medieval era jerárquica, familiar y patriarcal. Estas estructuras fueron reforzadas por las enseñanzas filosóficas de Confucio, quien enfatizó las nociones de trabajo duro, obediencia y respeto por la autoridad y los antepasados. Las mujeres chinas estaban subordinadas a este sistema social. Los hombres retuvieron el poder y la propiedad a través de la primogenitura: todos los títulos y propiedades fueron heredados y permanecieron con los descendientes masculinos. Las mujeres chinas tenían pocos derechos legales, ninguna capacidad para iniciar el divorcio y ninguna voz política. Recibieron poca educación formal (las mujeres estaban lo suficientemente escolarizadas como para leer textos confucianos que reforzaban su humilde posición en la sociedad, pero eso era todo). Las mujeres mayores llegaron a inspirar cierto respeto e influencia: podían determinar decisiones familiares importantes, como la selección de cónyuges para los hijos, sin embargo, como todas las mujeres, no tenían derechos formales o legales. La ley china y los valores confucianos permitían una sola esposa. Los hombres ricos y poderosos a menudo tenían varias concubinas (en efecto, amantes públicas o esposas no oficiales). En la mayoría de los casos, estas concubinas tenían incluso menos derechos que las mujeres casadas.

La opinión de un historiador:
“Aunque la población de China siempre ha estado compuesta de forma abrumadora por agricultores, y aunque durante mucho tiempo se pensó en China como el modelo mismo de una sociedad agraria, a mediados de la era Qing era posiblemente el país más comercializado del mundo. Las élites chinas que decían vivir la vida idealizada de caballeros y granjeros de 'arar y leer' la mayoría de las veces estaban subsidiadas por una fortuna familiar hecha del comercio. Los 'pioneros del comercio' occidentales que llegaron a China en el siglo XIX, pensando que estaban enseñando a los nativos las virtudes del intercambio, simplemente se engañaban a sí mismos ... El comercio interno de China se desarrolló mucho antes de la llegada de los occidentales ".
William T. Rowe

Además de su baja posición social, varios millones de mujeres chinas fueron sometidas a los horrores de vendarse los pies. Esta antigua práctica implicaba modificar permanentemente la forma del pie humano, pero el proceso mediante el cual se logró fue tortuoso. A las niñas de entre dos y cuatro años se les rompieron los dedos de los pies y se les obligó a subirlos por debajo de las plantas, luego se les envolvieron los pies con vendas. Los pies fueron desatados, limpiados y empapados diariamente, luego rebotaron aún más apretados. Con el tiempo, la estructura de los pies se distorsionó, hasta el punto en que podían soltarse y aun así conservar su nueva forma. El resultado final fue un 'pie de loto', con una forma distintiva, arco alto y punta exagerada. El vendaje de los pies se ajustaba a las actitudes masculinas predominantes sobre la belleza, la forma y el atractivo sexual. La hendidura en los 'pies de loto' incluso fue utilizada por algunos hombres chinos para las relaciones sexuales. La práctica de vendarse los pies estaba más extendida entre las clases media y alta, que consideraban los 'pies de loto' un requisito previo para encontrar un buen marido. Aunque algunos campesinos ataron los pies a sus hijas, muchos no lo hicieron porque hacía prácticamente imposible el trabajo en el campo. Para los europeos, la práctica de vendar los pies parecía cruel y bárbara.

revolución china

1 Antes de la revolución, China era dominante en Asia, una nación de gran tamaño, población enorme y potencial económico considerable.

2. La mayoría de la población de China estaba concentrada en sus provincias orientales, cerca de buenas tierras agrícolas y la costa, mientras que sus regiones montañosas y áridas del oeste estaban escasamente pobladas.

3. La economía de China era predominantemente agraria, una tierra de campesinos, aunque su industria y manufactura estaban muy avanzadas en comparación con gran parte del mundo.

4 La sociedad china era fuertemente jerárquica. Estas jerarquías y tradiciones fueron definidas por la tradición y reforzadas por los valores confucianos de disciplina y obediencia.

5 Las mujeres ocuparon un lugar bajo en la sociedad china prerrevolucionaria, con pocos o ningún derecho legal y de propiedad. Muchas mujeres chinas también estaban sujetas a las prácticas de fijación de pies y concubinato.

Información de citas
Titulo: "Una introducción a China"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/introduction-to-china/
Fecha de publicación: Febrero
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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