Imperialismo extranjero en China

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Una representación de europeos y japoneses que estrangulan el nacionalismo chino

Durante siglos, los occidentales habían cultivado un gran interés en China, que veían como un lugar de misterio oriental y oportunidades económicas. A partir del siglo XVIII, los europeos aumentaron constantemente su presencia e influencia en China, no sin oposición. Este imperialismo extranjero en China se convertiría en una fuente notable de sentimiento revolucionario.

Semillas del imperialismo europeo

El interés europeo en China se remonta a Marco Polo, el explorador veneciano que completó dos expediciones a China a finales del siglo XIII. Polo publicó un relato muy leído de sus viajes. Durante generaciones, su trabajo siguió siendo el único texto europeo autorizado sobre China.

La Era de la Exploración en el siglo XVI produjo un aumento en las expediciones occidentales a Asia. Durante los siguientes tres siglos, Gran Bretaña, Francia, España, Holanda y Portugal establecieron colonias y vínculos comerciales en Asia. De las cinco potencias imperiales, los británicos fueron relativamente tardíos en Asia, conquistando India, Penang, Singapur, Birmania y otros territorios a fines del siglo XVIII.

A mediados del siglo XIX, incluso Japón, que antes era una isla cerrada a los extranjeros, había sucumbido a la presión occidental. El resultado de la apertura de las fronteras de Japón fue una rápida transformación del feudalismo a la industria moderna.

Misioneros cristianos

La invasión de las potencias occidentales a Asia tuvo un profundo impacto en China. Con su economía industrial, sus recursos naturales y su enorme población, el Reino Medio fue un gran premio para los capitalistas occidentales. Sus acciones socavarían el debilitamiento del régimen Qing.

Entre los primeros extranjeros que llegaron a China estaban los misioneros cristianos. Los monjes franciscanos viajaron allí en el siglo XIII, seguidos por una ola de jesuitas en el siglo XVI. Uno de estos misioneros jesuitas, Johann Adam Schall von Bell, se convirtió en un influyente consejero del primer emperador Qing.

Otros misioneros europeos viajaron por China, predicando y convirtiendo chinos al cristianismo, un proceso que agravó a los gobernantes imperiales y ocasionalmente provocó prohibiciones de la actividad cristiana.

Imperialismo económico

Los primeros pasos hacia el imperialismo económico en China datan de mediados del siglo XVI, cuando los comerciantes portugueses pagaron el acceso a los puertos de Macao en la costa sureste de China. En 1500, la Compañía Británica de las Indias Orientales también estableció allí un puesto comercial.

Durante las siguientes décadas, el liderazgo de Qing intentó restringir el comercio exterior a Macao y la región circundante, aunque sus esfuerzos fueron en gran parte en vano.

En 1757, los Qing introdujeron el sistema de cantones, que requería que las empresas extranjeras comerciaran con un colectivo de comerciantes chinos, no directamente con el pueblo chino. Estos intentos de limitar y controlar la actividad del comercio exterior fracasaron y comenzó a extenderse más allá del sureste.

El flagelo del opio

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Hombres chinos que languidecen en una guarida de opio de Shanghai a principios de 1900

Los británicos pronto se convirtieron en el socio comercial exterior más grande de China. Las empresas británicas compraron grandes cantidades de té chino, así como artículos de lujo como sedas, porcelana y otros artículos decorativos. Los chinos ricos también eran ávidos consumidores de oro, plata y joyas de fabricación británica.

Hacia fines del siglo XVIII, los barcos británicos comenzaron a importar un artículo más controvertido a China. Conduciría a la degradación social, al deterioro de las relaciones y, finalmente, a la guerra.

El opio es un narcótico adictivo que se extrae de la flor de la amapola y generalmente se consume fumando. El opio se usó en China ya en el siglo XV, aunque el consumo de opio se había restringido en gran medida a las clases privilegiadas.

Los barcos británicos comenzaron a desembarcar suministros de opio en China a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, principalmente alrededor de la desembocadura del río Pearl en Guangdong. El opio se volvió más disponible y más asequible para todos los niveles de la sociedad china, incluso las clases trabajadoras.

Una vez que fue el pasatiempo de emperadores y hombres ricos, el consumo de opio pronto floreció. Los pueblos y ciudades chinos tenían numerosos 'fumaderos de opio', donde miles de hombres se quedaban y pasaban sus días en un estupor inducido por las drogas.

La Primera Guerra del Opio

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Una representación francesa de los combates en la Segunda Guerra del Opio, 1880

Los líderes Qing entendieron los peligros sociales y económicos que representa el opio. Beijing intentó prohibir su uso e importación varias veces, pero estas restricciones fueron difíciles de hacer cumplir y los británicos en general las ignoraron.

En 1838, un comisionado de Qing confiscó y destruyó 20,000 cajas de opio importado por los británicos, una medida que desencadenó la Primera Guerra del Opio (1839-1842). Aunque las fuerzas Qing superaban en gran medida a las británicas, carecían de la fuerza naval y la potencia de fuego de artillería de Gran Bretaña, por lo que fueron completamente derrotadas.

Esta derrota resultó en un tratado humillante. El régimen de Qing se vio obligado a otorgar a Gran Bretaña el estatus de "nación más favorecida", dándole prioridad sobre otras potencias extranjeras. La región alrededor del delta del río Pearl, ahora la ubicación de Hong Kong, fue cedida al control británico.

La Segunda Guerra del Opio

Una segunda Guerra del Opio comenzó en 1856 después de que Gran Bretaña intentó presionar a los funcionarios Qing para que hicieran aún más concesiones, incluida la legalización del opio. Una vez más, el ejército de Qing sufrió una derrota humillante y el emperador se vio obligado a firmar un tratado unilateral.

El Tratado de Tientsin (1860) eliminó las últimas barreras importantes al imperialismo extranjero en China. Los puertos de la nación se abrieron a los barcos extranjeros. Se legalizó el consumo y la importación de opio.

Además, se eliminaron las restricciones al cristianismo y se permitió a los extranjeros viajar libremente por China. Se permitió a los gobiernos extranjeros establecer legaciones (complejos diplomáticos) en la capital imperial, Beijing, legaciones que luego fueron atacadas durante la Rebelión de los Bóxers (1900).

China se abrió a Occidente

Con las puertas de China ahora abiertas de par en par, diplomáticos, funcionarios, comerciantes y misioneros extranjeros llegaron a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX.

Las potencias imperialistas extranjeras más agresivas (Gran Bretaña, Francia, Alemania, Rusia y Japón) negociaron con funcionarios regionales y señores de la guerra para construir sus propias "esferas de influencia" dentro de China. Los comerciantes y agentes extranjeros llegaron a ejercer una fuerte influencia, si no control, sobre el gobierno y el comercio en estas regiones.

El crecimiento de estas "esferas de influencia" creó un mosaico de enclaves extranjeros que funcionaban casi como colonias virtuales dentro de las fronteras de China. Los gobernantes Qing conservaron su soberanía y control del gobierno nacional, aunque en realidad gran parte de China estaba bajo control extranjero.

Muchos observadores creían que China eventualmente se desintegraría en varias colonias discretas, cada una controlada por una potencia extranjera. Esta idea se reflejó en los dibujos animados occidentales que mostraban a China como una tarta o pastel gigantesco, cortado y devorado por los monarcas europeos. Mientras tanto, el régimen de Qing parecía absolutamente incapaz de prevenir o resistir este proceso.

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Un mapa que muestra las 'esferas de influencia' extranjeras a principios del siglo XX en China

La Primera Guerra Sino-Japonesa

Para empeorar las cosas, en 1894 China se encontró nuevamente en guerra, esta vez con Japón. La Primera Guerra Sino-Japonesa, como se la conoció, comenzó por el disputado control territorial de la península de Corea.

Esta guerra fue otro desastre para China. Los japoneses habían pasado el cuarto de siglo anterior adoptando el industrialismo, los métodos de producción modernos y los enfoques occidentales del mando y la organización militar. Por el contrario, los Qing habían pasado la mayor parte de este período resistiéndose a la modernización.

Como consecuencia, la Guerra Sino-Japonesa fue enormemente desigual, duró solo ocho meses y terminó con otra aplastante derrota. China se vio obligada a ceder Corea, la isla de Taiwán y la península de Liaodong a Japón. El control de Liaodong dio a los japoneses un punto de apoyo en Manchuria, donde organizarían una invasión de China durante la década de 1930.

Imperialismo americano

En 1899, otra potencia extranjera, Estados Unidos, entró en la refriega. Preocupados de que la división europea y japonesa de China amenazara los intereses comerciales estadounidenses en Asia, los diplomáticos estadounidenses negociaron una "política de puertas abiertas" para el comercio estadounidense en China.

Estas negociaciones, sin embargo, se realizaron con las otras potencias imperiales en China, no con el gobierno de Qing. Beijing fue informado en lugar de consultado, una medida de cuán impotente e irrelevante se había vuelto el régimen Qing.

Cuando el siglo XIX llegó a su fin, China se encontró drogada, dividida, explotada por intereses extranjeros y plagada de funcionarios corruptos. Los Qing carecían de voluntad política, autoridad nacional, apoyo popular y fuerza militar para responder a estos desafíos.

Entre los sufridos chinos, muchos creían que la dinastía Qing, de 350 años de antigüedad, había cedido su poder y perdido su Mandato del Cielo y que un cambio de gobierno era inminente. No tendrían que esperar mucho.

La opinión de un historiador:
“Los estadounidenses eran falsos amigos. Los rusos eran impredecibles y, lo que era mucho peor, ineficaces. Los japoneses eran depredadores, pero eso no fue ninguna sorpresa. Pero a los ojos de los chinos, el principal obstáculo extranjero seguía siendo la presencia de Gran Bretaña, su primer invasor. Fue Gran Bretaña, informó el vicecónsul británico en Cantón, `` con sus pueblos súbditos y su historia de conquista en la India y Egipto, quien es constantemente denunciada en la prensa y por el cuerpo estudiantil como un 'archimperialista' y el opresor de China '”.
AP Thornton

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1 El primer contacto significativo entre China y los europeos comenzó en el siglo 13th, con visitas de Marco Polo, misioneros franciscanos, seguidos por misioneros jesuitas en el siglo 16th.

2 Los extranjeros llegaron inicialmente a China como comerciantes y misioneros. Los comerciantes extranjeros operaban principalmente en el puerto sur de Macao, mientras que los misioneros viajaban más ampliamente por toda China.

3. Los gobernantes Qing buscaron limitar el comercio exterior y el contacto a través del sistema de cantones, que imponía restricciones sobre con quién podían tratar los extranjeros; sin embargo, estas restricciones no tuvieron éxito en gran medida.

4 Los británicos gastaron su presencia y operaciones comerciales en China en el siglo 19. Iniciaron la importación de opio y dos guerras con los Qing, lo que llevó a la apertura de China a las potencias extranjeras.

5 Al final de los 1800, una serie de potencias extranjeras se habían mudado a China y establecieron esferas de influencia para promover sus intereses comerciales y económicos, dejando a los Qing debilitados y humillados.

Información de citas
Titulo: "Imperialismo extranjero en China"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/foreign-imperialism-in-china/
Fecha de publicación: 28 de agosto de 2019
Fecha accesada: 26 de noviembre.
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