Historiador: William Hinton

william hintonHistoriador: William Hinton

Vivió: 1919-2004

Nacionalidad: Estadounidense

Profesión (s): Agrónomo, agricultor, escritor

Libros: Fanshen (1966) Shenfan (1983)

Perspectiva: Marxista

William Hinton nació en Chicago en 1919. Su padre era un abogado que se suicidó cuando Hinton era joven, su madre una maestra innovadora que fundó la escuela primaria a la que más tarde asistió Hinton. Luego estudió en Harvard y Cornell, graduándose con un título en ciencias en agronomía y cría de animales. En 1947, Hinton, miembro de un programa de ayuda de las Naciones Unidas, fue enviado a la provincia de Hubei, controlada por Guomindang, para ayudar y capacitar a los agricultores chinos. Hinton estaba tan horrorizado por el nivel de corrupción gubernamental bajo los nacionalistas que pronto cruzó a Shanxi, una región controlada por los comunistas. Allí permaneció hasta 1953, viviendo y trabajando en el pueblo de Long Bow y experimentando las reformas agrarias comunistas de los primeros 1950. Hinton fue un tomador de notas prolífico que relató estos cambios dramáticos, sin rehuir los detalles espeluznantes o dolorosos.

Al regresar a los Estados Unidos en el apogeo del macartismo, las notas de Hinton fueron confiscadas y fue interrogado por la Oficina Federal de Investigaciones. Durante años, Hinton estuvo excluido de muchos trabajos, mientras emprendía costosas batallas legales para que le devolvieran sus notas. Cuando regresaron, varios años después, Hinton escribió el clásico Fanshen: un documental de revolución en una aldea china. Aunque sin duda simpatizante de la revolución, Fanshen de ninguna manera era propaganda comunista. Hinton describe la condición de la gente, la naturaleza compleja del cambio y las relaciones cambiantes, y los efectos positivos y negativos que tuvo la revolución en Long Bow. Fanshen (la palabra significa "dar la vuelta y empezar de nuevo") resultó popular entre los investigadores y los lectores en general, vendiendo más de medio millón de copias en todo el mundo. Hinton mantuvo su fe en el socialismo, incluso después de que se conocieron los horrores del Gran Salto Adelante. Regresó a China en la década de 1960 y en 1983 publicó Shenfan, un estudio de la evolución de Long Bow desde su primer libro. Desilusionado por el creciente capitalismo en China, Hinton luego se mudó a Mongolia, donde entrenó y trabajó junto a los agricultores locales hasta su muerte, a la edad de 85.

Citas

“La nobleza de Long Bow - los terratenientes, los campesinos ricos, los ancianos de los clanes, los supervisores de templos y los administradores de grupos religiosos - no habrían sido considerados 'acomodados' en ninguna tierra occidental. Sus vidas eran lujosas sólo en contraste con la pobreza absoluta y casi el hambre de la gran masa del pueblo. No vivían en palacios. No disfrutaron de ninguna de las comodidades de la vida moderna ".

“Unas pocas campesinas pobres de Long Bow, esposas de los principales cuadros revolucionarios, organizaron una Asociación de Mujeres donde podían expresar su propia amargura contra los traidores, alentar a sus hermanas a hacer lo mismo y así llevar a las reuniones del pueblo la fuerza de la 'mitad de China ', como les gustaba llamarse a sí mismas a las mujeres ilustradas. Pero las mujeres descubrieron a medida que organizaban, asistían a reuniones y entraban en la vida pública que encontraban cada vez más oposición de los hombres, en particular de los hombres de sus propios hogares. Las actividades de la Asociación de Mujeres crearon una crisis doméstica en muchas familias. Muchas esposas jóvenes que, no obstante, insistieron en ir a las reuniones, recibieron una fuerte paliza cuando llegaron a casa ”.

“'El punto es', dijo Ts'ai, 'que solo a través de una discusión acalorada podemos llegar a la verdad. La democracia real significa expresar la propia opinión. Solo cuando nosotros mismos comprendamos esto podremos llevar a otros a comprender y utilizar la democracia '”.

“A menudo pensaba en lo difícil que debe ser para una mujer así vivir la vida de un cuadro revolucionario espartano en la desolada campiña del norte de China ... Sin embargo, no parecía prestar atención alguna al frío, la fatiga, los piojos, las pulgas, la comida tosca o las tablas de madera que le servían de cama. Para ella, todo esto era parte de 'ir a la gente' que sola, una vez movilizada, podría construir la nueva China con la que soñaba ”.


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