Historiador: Jonathan Spence

Jonathan Spence

Historiador: Jonathan Spence

Vivió: 1936-

Nacionalidad: Estadounidense nacido en Gran Bretaña

Libros: La muerte de la mujer Wang (1978) Para cambiar a China: asesores occidentales en China 1620 – 1960 (1969) Mao Zedong (1990) La puerta de la paz celestial: los chinos y su revolución 1895 – 1980 (1982) El siglo chino con Chin Annping (1996) Mao (1999) La búsqueda de la China moderna (2012).

Profesión: Historiador, académico, autor, revisor

Perspectiva: Poco claro

Jonathan Spence nació en Surrey y se educó en la prestigiosa escuela Winchester, donde ganó el premio de historia. Después de matricularse, Spence estudió en Cambridge y Yale, obteniendo su doctorado en este último. Desde entonces, ha estudiado y dado conferencias en Hong Kong, China y Australia.

En la actualidad, Spence es un aclamado estudioso de la historia china, descrito por el Leigh Bureau como "la principal autoridad mundial en la civilización china y el papel de la historia en la configuración de la China moderna". Ha sido profesor en Yale y profesor invitado en Beijing y Nanjing. Su curso de historia china es uno de los cursos de pregrado más populares de la Universidad de Yale. 

Spence también ha sido condecorado por la Reina por sus servicios a la historia y la academia. Spence ha publicado prolíficamente sobre la China medieval y moderna. Su producción ha sido elogiada tanto por académicos como por lectores en general.

Como muchos historiadores aclamados, Spence es diligente en localizar fuentes raras, extraer detalles y sintetizar estos detalles con el conocimiento existente. Su libro 1978 La muerte de la mujer Wang fue pionero: una historia "desde cero" de las primeras mujeres Qing, utilizando el asesinato de una mujer humilde como punto de partida.

El estudio de Spence de 1982 sobre la revolución, Las puertas de la paz celestial, centrado en los escritores e intelectuales de China, y su destino bajo los comunistas. Su libro de 2012 La búsqueda de la China moderna (2012) es un examen extenso pero sin paralelo de la China del siglo 20. 

En términos historiográficos, Spence es difícil de precisar, tiene una visión bastante equilibrada y reconoce la "singularidad" política, social y cultural de China. Con respecto a Mao Zedong, Spence expresa la opinión de que Mao era un "señor del desgobierno", un hombre de contradicciones que triunfó a pesar de sus fracasos. “Los comienzos de Mao fueron un lugar común, su educación episódica, su talento nada excepcional”, escribió Spence, “sin embargo, poseía una energía implacable y una despiadada confianza en sí mismo que lo llevó a convertirse en uno de los gobernantes más poderosos del mundo”.

Citas

“La oposición a los Qing había encontrado un nuevo enfoque en las asambleas electas de notables locales que se habían fundado en cada provincia por orden de la corte ... los asambleístas pronto tomaron nuevas prerrogativas para sí mismos ... y comenzaron a presionar por la convocatoria de una parlamento nacional y el derecho a ejercer pleno poder legislativo ".

"Los seguidores de Sun se habían infiltrado en los ejércitos Qing ... el torpe intento del gobierno Qing de resolver [el problema de los ferrocarriles] nacionalizando los ferrocarriles se convirtió en un foco más volátil de la ira provincial".

"[La violación de Nanjing] por parte de los japoneses el 7 de diciembre de 1937 trajo un final literal y simbólico a cualquier mito del poder de Guomindang en su propia ciudad capital".

"Mao no participó en la planificación [de la Gran Marcha] ... fue una pesadilla de muerte y dolor".

["[La Conferencia de Zunyi] dio un gran impulso al prestigio de Mao y es en este momento que se puede fechar su movimiento hacia una posición de mando dentro de la dirección del partido".

"Mao en Yan'an pudo saludar la guerra con 'entusiasmo', en parte porque su área de base estaba bien aislada de las áreas de lucha más desesperadas".

“La finalización de Mao de la Gran Marcha, y las batallas entre facciones que había librado allí, le habían otorgado una posición de liderazgo en el Partido, pero de ninguna manera fue indiscutible ... Si Mao se convertiría en el líder aceptado de su Partido, no solo tenía que ganar en el campo de batalla y tener políticas exitosas para la revolución rural y urbana, también tenía que ser capaz de mantenerse como teórico ”.

"Mientras Chen Boda ayudaba a Mao a construir un edificio de dominio ideológico, Mao también luchaba con la tarea de mantener a Yanan como una base económica y política viable".

“Los que se resistieron fueron castigados. La violencia aleatoria se volvió común, y las 'luchas' se volvieron mortales para muchos en lo que se conoció eufemísticamente como la campaña de 'rescate', supervisada por los crecientes equipos de personal de seguridad de Mao ”.

“Totalmente nuevo en todos sus sentidos y en su lenguaje, [la Constitución del Partido Comunista] decía con absoluta franqueza: 'El Partido Comunista Chino toma el pensamiento de Mao Zedong, el pensamiento que une la teoría marxista-leninista y la práctica de la revolución china - como guía para todo su trabajo, y se opone a todas las desviaciones dogmáticas o empiristas ”. El marxismo estaba ahora significado: el líder era el sabio ”.

“Bajo este sistema [de unidades de trabajo] muchos campesinos trabajadores indudablemente se hicieron más ricos, mientras que otros fueron empujados a los márgenes de la subsistencia”.

“Esta dura contraofensiva [las campañas anti-derechistas] destruyó cientos de miles de vidas”.

"Tanto el movimiento de las Cien Flores como el lanzamiento del Gran Salto muestran que Mao se divorcia cada vez más de cualquier verificación de la realidad real ... y él mismo parecía preocuparse cada vez menos por las consecuencias que pudieran surgir de sus propias declaraciones erráticas".

“Para 1960, la hambruna comenzó a azotar grandes áreas del país. Peng Dehuai se mantuvo fuera de la vista, se ignoraron sus críticas ... La visión maoísta finalmente se había convertido en una pesadilla ".

“Mao no orquestó precisamente la llegada de la Revolución Cultural, pero estableció un entorno que lo hizo posible y ayudó a poner en su lugar a muchas de las personas y los problemas”.

“El número de víctimas de la violencia descoordinada de la Revolución Cultural es incalculable, pero fueron muchos millones. Algunos de ellos murieron, otros se suicidaron. Algunos quedaron lisiados o con cicatrices emocionales de por vida ".

“[La reunión de Mao con Richard Nixon en 1972 fue] un cambio extraordinario en la política de Mao ... y es una prueba del extraordinario poder que Mao sabía que tenía sobre su pueblo. Pero es una de las últimas veces que podemos ver que la energía se utiliza al máximo ".

Información de citas
Titulo: "Historiador: Jonathan Spence"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/historian-jonathan-spence/
Fecha de publicación: Febrero
Fecha accesada: 23 de junio de 2021
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