Historiador: John K Fairbank

john k. FairbankHistoriador: John King Fairbank

Nacionalidad: Estadounidense

Vivió: 1907-1991

Profesión (s): Escritor, académico (Oxford, Harvard y otros)

Libros: La gran revolución china 1800-1985 (1986), China: una nueva historia (1992).

Perspectiva: Liberal occidental

John King Fairbank fue el principal historiador estadounidense de la China del siglo XX, en un momento en que el Asia moderna era un estudio de nicho en la academia estadounidense. Un destacado estudiante de historia en Exeter Academy, la tesis de Fairbank exploró la Revolución Rusa, mientras que su primera opción de especialización fue la historia británica. A finales de la década de 20, había desarrollado un interés en la China imperial y republicana. Fairbank viajó como becario de Rhodes a Beijing, donde aprendió con esmero a leer y hablar chino. Se embarcó en más estudios e investigaciones, incluido un examen de los archivos gubernamentales de Qing recientemente abiertos. En 1920 regresó a Harvard, introdujo cursos sobre historia china y se convirtió en el principal experto de Estados Unidos en el tema.

Tal era el conocimiento de Fairbank sobre China que el gobierno de Estados Unidos lo envió allí durante la Segunda Guerra Mundial. Durante este tiempo, Fairbank se desempeñó como traductor, recopiló inteligencia de los lugareños y asesoró a los oficiales militares estadounidenses. En 1947, Fairbank, citando la disminución del apoyo a los nacionalistas y la corrupción y la desunión en sus filas, predijo que los comunistas finalmente prevalecerían en China. Expresó cierta simpatía por Mao Zedong y el PCCh, sugiriendo que el comunismo era "malo en Estados Unidos pero bueno en China". Después de 1949, Fairbank instó a Washington a reconocer al gobierno de Mao y trabajar con ellos para promover los intereses estadounidenses en la región. En el macartismo de principios de la Guerra Fría, esto fue suficiente para que Fairbank fuera acusado de simpatía y actividad comunista. Historiográficamente, Fairbank se convirtió más en un realista liberal que en un izquierdista. Consideraba que China, con su vasta población y su entrada tardía al mundo moderno, era única. Las historias posteriores de Fairbank fueron bastante críticas con Mao Zedong, pero proporcionaron explicaciones sólidas de cómo y por qué Mao pudo hacerse con el control de China.

Citas

"El principio organizativo de Mao Zedong era como el de cualquier bandido exitoso: por la fuerza y ​​la astucia, incluida una nueva enseñanza, para ganarse el favor de la población local".

“El ascenso al poder de Mao Zedong nos recuerda la fundación de las [dinastías] Han, Tang y Ming. En cada caso, una banda de líderes tomó forma y trabajaron juntos bajo un líder superior. Una vez formado, este liderazgo movilizó a la población en su área para apoyar un esfuerzo militar y derrocar a los tiranos o expulsar a los extranjeros de la tierra, en cualquier caso, una causa popular ”.

“La Larga Marcha siempre ha parecido un milagro, más documentado que Moisés guiando a su pueblo elegido a través del Mar Rojo. ¿Cómo llegaron tantas tropas y organizadores de partidos tan lejos a pie tan rápido? La respuesta, por supuesto, es que solo los líderes y una parte muy pequeña de las tropas llegaron hasta el final ".

“Sin la devastadora invasión japonesa, el gobierno de Nanjing podría haber liderado gradualmente el camino de la modernización de China. Sin embargo, resultó que resistirse a Japón le dio a Mao y al PCCh la oportunidad de establecer un nuevo poder autocrático en el campo, excluyendo a los elementos de una naciente sociedad civil urbana que aún se desarrolla bajo los nacionalistas ”.

“La aplicación [de Mao] del marxismo-leninismo a China resultó en que China tuviera 2,000 años de feudalismo y sólo 40 años de capitalismo. Según los estándares marxistas europeos, China estaba peculiarmente fuera de forma ".

"Los métodos mediante los cuales se llevó a cabo el movimiento de reforma del pensamiento de Mao en Yan'an en 1942-44 se volverían muy familiares en la historia del PCCh".

“El PCCh fue asistido inesperadamente por la operación del Mandato Celestial. Esperaban tener varios años de lucha adicional antes de poder controlar toda China. Pero de hecho, una vez que derrotaron al [Guomindang], todo el país los aceptó repentinamente como la nueva autoridad ".

“El PCCh generalmente siente que los primeros tres años de su gobierno serían necesarios para la rehabilitación de la economía y la movilización de la gente antes de que pudieran comenzar una transformación de la sociedad. Pero aquí, los eventos fueron más rápido de lo esperado ".

“Los intelectuales chinos sabían muy bien que si uno se arriesga puede perder la cabeza. Durante un año [de la campaña de las Cien Flores] no dijeron nada ".

“Debido a que Mao había perdido la cara por su confianza en el Enrojecimiento de los intelectuales, se mantuvo vengativamente opuesto a ellos, considerándolos con desdén como meros usuarios de palabras y, con cierto temor, como personas que no podía controlar”.

“La lógica de la movilización descentralizada condujo a la creación de Comunas Populares, bajo las cuales se suponía que los beneficios de la modernización en el cuidado de la salud, la educación, la producción a gran escala y las comodidades de la vida se distribuirían equitativamente ... Rara vez se ha perseguido voluntariamente un ideal condujo a resultados tan devastadores ".

"Al concentrarnos únicamente en el presidente Mao como líder, no lograríamos transmitir el estado de ánimo nacional de ferviente autosacrificio y actividad frenética que caracterizaron el Gran Salto Adelante".

“La vida política de China, al incluir al campesinado, se redujo al nivel campesino duro e ignorante. Esto ha ocurrido en otras revoluciones, como uno de los costos del cambio social ”.

“La comprensión de Mao por parte de un forastero requiere una hazaña de imaginación, primero para reconocer la naturaleza de su supremacía. Mao tuvo dos carreras, una como líder rebelde y otra como emperador actualizado. Había ganado el poder del segundo, pero evidentemente conservaba la imagen de sí mismo del primero ".

"El presidente Mao Zedong mató a millones y millones de chinos mientras lo llamaba una lucha de clases por la revolución".


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