Hinton sobre maltrato de campesinos en Long Bow (1966)

Escribiendo en su conocida obra Fanshen, el autor estadounidense William Hinton describe cómo la nobleza terrateniente en Long Bow y otras aldeas rurales explotaban y maltrataban a los campesinos durante los 1920:

“La nobleza literalmente tenía el poder de vida o muerte de los campesinos y personalmente llevaban a cabo todas las medidas punitivas que consideraban necesarias cuando sus intereses estaban dañados o amenazados ... En un año de hambruna, un niño campesino de Long Bow, de solo seis años, robó algunas hojas (comer) de un árbol que pertenece al empleador de su padre. El propietario atrapó al niño, lo golpeó con un palo grueso y le quitó a su padre $ 12. Esto equivalía a las ganancias del padre durante todo el año. Tuvo que pedir prestado dinero a un pariente para pasar el invierno y todavía estaba pagando la deuda una década después.

Se tomaron medidas directas similares cuando la renta cayó en mora o los intereses no se pagaron. Luego, el propietario fue en persona a la casa de su inquilino y exigió el grano debido a él. Si no llegaba, expulsaba al campesino de la tierra o de la casa. Si el campesino se resistió, el propietario o uno de sus criados lo golpearon.

Si un campesino intenta defenderse, los asuntos podrían fácilmente dar un giro muy feo. Un campesino de Taihang devolvió el golpe a un propietario que violó a su esposa. Lo colgaron del cabello de su cabeza y lo golpearon hasta que su cuero cabelludo se separó de su cráneo. Cayó al suelo y murió desangrado.

Fue este trasfondo de corrupción, favoritismo, influencia, tráfico y violencia lo que llevó a muchos jóvenes campesinos a sociedades secretas tipo gánster… que eran endémicas en la región. Fue este mismo trasfondo el que hizo posible que cierta nobleza poderosa organizara sus propias fuerzas armadas privadas, oprimiera y robara a la gente a voluntad, saqueara, violara y asesinara sin temor a represalias, y cuando tuviera éxito, se convirtiera en caudillos locales con poder. en distritos enteros, condados enteros e incluso provincias ".