La segunda guerra chino-japonesa

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Soldados nacionalistas entrenan en ametralladoras durante la guerra con Japón

La Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-45) tuvo un impacto significativo en el curso de la Revolución China. Conocido en China como la 'Guerra de Resistencia del Pueblo Chino contra la Agresión Japonesa', fue un conflicto catastrófico para el pueblo chino, causando hasta 20 millones de bajas. También tuvo graves repercusiones políticas tanto para los nacionalistas Guomindang y Partido Comunista Chino (CCP)

Tensiones con Japón

La invasión japonesa de China a principios de la década de 1930 y la guerra chino-japonesa que siguió culminó décadas de antagonismo entre las dos naciones.

El desarrollo político y económico de Japón contrastaba con el de China. La Restauración Meiji de finales del siglo XIX impulsó a Japón al mundo moderno. Los japoneses habían aprovechado el conocimiento occidental para desarrollar una economía industrializada.

El ejército de Japón, una vez un ejército descalzo de samurai, era ahora una fuerza armada occidentalizada bien entrenada, equipada con armas modernas. Su gobierno estaba dominado por militaristas y expansionistas que esperaban convertir a Japón en una potencia imperial asiática.

La Primera Guerra Sino-Japonesa estalló en agosto de 1894 por el control de la península de Corea. Esta guerra terminó con una victoria japonesa en poco más de ocho meses, a pesar de que las fuerzas japonesas fueron superadas en número por los ejércitos Qing.

El Tratado de Shimonoseki, firmado en abril de 1895, vio a China ceder el control de la península de Liaodong, al oeste de Corea, y la isla de Taiwán. Seis años más tarde, tras la desastrosa Rebelión de los Bóxers, Japón ganó el derecho a colocar tropas en el este de Manchuria, dándoles un bastión militar en China continental.

Imperialismo japonés

El colapso de la Dinastia Qing en 1911 debilitó a China y permitió que Japón ampliara aún más su esfera de influencia allí.

En 1915, el gobierno japonés emitió al presidente chino Yuan Shikai con un conjunto de 21 demandas territoriales y concesionales, que Shikai no tuvo más remedio que aceptar.

Un incidente en Mukden, Manchuria en septiembre de 1931 proporcionó a los japoneses el pretexto para una invasión militar completa de Manchuria. Una vez establecidos allí, los japoneses establecieron el estado títere de Manchukuo e instalaron al último emperador Qing, Puyi, como su ineficaz jefe de estado.

En mayo de 1933, el presidente nacionalista Jiang Jieshi, que estaba más preocupado por luchar contra los comunistas que por resistir al imperialismo japonés, firmó la tregua Tanggu, reconociendo efectivamente la legitimidad del estado títere de Manchukuo.

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El ex emperador Qing Puyi, durante su reinado de títeres sobre Manchukuo

Estalla la guerra

La guerra a gran escala entre China y Japón comenzó en julio de 1937, luego de un incidente cerca del Puente Marco Polo en Wanping, cerca de Beijing. Después de que las tropas japonesas abrieron fuego contra los soldados locales, se negoció un breve alto el fuego, pero ambas partes aumentaron el número de militares en la región.

Cuando los japoneses lanzaron una invasión a gran escala de China a fines de julio, los nacionalistas y el PCCh llevaban siete meses en una alianza inestable denominada Segundo Frente Unido.

Los ejércitos nacionalistas intentaron resistir la invasión pero fueron rápidamente vencidos por la supremacía tecnológica y la preparación de los japoneses. Las industrias subdesarrolladas de China eran incapaces de suministrar municiones o ingeniería rápidamente o en cantidades suficientes. A diferencia de los japoneses, el ejército chino no tenía tanques y solo unos pocos aviones.

Rápidos avances japoneses

La primera fase de la guerra fue una guerra relámpago de victorias japonesas mientras sus fuerzas se movían rápidamente a lo largo de la costa este de China.

Casi medio millón de tropas japonesas se movieron contra Shanghai, Nanjing y otros lugares de China continental, mientras que los aviones militares japoneses bombardearon regiones donde sus soldados de infantería no podían penetrar.

A finales de 1937, el gobierno nacionalista se vio obligado a retirarse de su capital, Nanjing, a Chongqing en el oeste de China.

Brutalidades japonesas

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Un bebé chino que sobrevivió a un ataque aéreo japonés en Shanghai en 1937

Las tropas japonesas en China eran conocidas por su trato brutal a civiles y prisioneros militares.

La ocupación japonesa de Nanjing a partir de diciembre de 1937, a menudo conocida como la 'Violación de Nanjing', es el ejemplo más infame de la brutalidad japonesa. Las estimaciones sugieren que los japoneses masacraron a 300,000 personas en la ciudad y sus alrededores, muchos de ellos civiles.

Historiador Jonathan Fenby describe la violación de Nanjing como una "atrocidad urbana" única debido a "la forma en que los japoneses llevaron a cabo sus asesinatos, la crueldad individual desenfrenada, la reducción de los habitantes de la ciudad a la condición de subhumanos que podrían ser asesinados, torturados y violados" a voluntad".

Según relatos contemporáneos, miles de civiles fueron enterrados vivos, ametrallados o utilizados para practicar la práctica de la bayoneta. Las mujeres fueron tomadas y obligadas a trabajar como "mujeres de solaz" (esclavas sexuales de los oficiales y soldados japoneses).

Los japoneses también llevaron a cabo experimentos humanos en bases secretas en China. La unidad 731 en el noreste del país era la instalación de pruebas de guerra biológica y química más grande. A los presos se les inyectaron enfermedades como ántrax, viruela, cólera, disentería y tifoidea. Otros experimentos estudiaron los efectos de la privación de alimentos y el frío extremo; amputación sin anestesia; y los efectos de las armas químicas y los lanzallamas.

Los japoneses también bombardearon ciudades como Ningbo y Changde con pulgas portadoras de la peste bubónica. Vastas franjas de China fueron diezmadas por la guerra de "tierra arrasada" de Japón, personificada por el lema "matar a todos, saquear a todos, destruir a todos".

Poco apoyo extranjero

Mientras que Jiang Jieshi recibió asistencia temprana del líder ruso soviético Joseph Stalin, los nacionalistas tenían poco apoyo de potencias extranjeras.

En junio de 1938, Jiang ordenó la voladura de los diques de la presa del río Amarillo, un intento desesperado por frenar el avance de la invasión japonesa. Si bien esta estratagema funcionó, también causó una inundación devastadora que mató a entre 500,000 y un millón de civiles chinos, dejó a diez millones de personas sin hogar y arruinó millones de acres de importantes tierras agrícolas.

La escasez de alimentos, el hambre y el sufrimiento humano resultantes solo contribuyeron al aumento del odio de los campesinos hacia Jiang Jieshi y el régimen nacionalista. Otros problemas que enfrentaron Jiang y el gobierno de Guomindang fueron la corrupción generalizada, el aumento de la inflación y las altas tasas de deserción causadas por el mal trato de los soldados nacionalistas, la mayoría de los cuales eran reclutas involuntarios.

Punto muerto y Segunda Guerra Mundial

Más allá de 1938, la guerra chino-japonesa llegó a un punto muerto virtual. El tamaño geográfico de China, su falta de infraestructura y los focos de resistencia dispersos ayudaron a frenar el avance japonés.

En 1940, los japoneses controlaban toda la costa noreste y áreas hasta 400 millas tierra adentro. Instalaron un gobierno títere en Nanjing bajo Wang Jingwei, exlíder de Guomindang y rival político de Jiang Jieshi.

La ayuda exterior para los chinos finalmente llegó después del bombardeo japonés de Pearl Harbor en diciembre de 1941. Cuando Estados Unidos se vio arrastrado a la Segunda Guerra Mundial, China se convirtió en un escenario importante en la guerra contra los japoneses.

En 1942, el general estadounidense Joseph Stillwell fue enviado a China para ayudar con la formación, la reorganización y el equipamiento. Sin embargo, el autoritarismo de Jiang obstaculizó su colaboración. La esposa de Jiang Soong Meiling, apodada "Madame Chiang" por la prensa occidental, demostró ser una diplomática más hábil que su marido; Ella jugó un papel decisivo en la obtención de alguna ayuda extranjera.

La opinión de un historiador:
"El gobierno nacionalista, que soportó la mayor parte de los combates, estaba tan agotado física y espiritualmente que era manifiestamente incapaz de hacer frente a los nuevos desafíos de la era de la posguerra".
Immanuel Hsu

El PCCh se consolida

Durante su guerra con los japoneses, el PCCh continuó consolidando su base en Yan'an, mientras que el Ejército Rojo - luego reorganizado en el Octavo Ejército de Ruta y el Nuevo Cuarto Ejército - defendió las áreas del interior del noroeste. Los japoneses no tenían ningún deseo de ocupar áreas rurales en el interior, lo que creó una percepción engañosa de que los comunistas eran defensores exitosos.

También llegaron informes favorables de visitantes extranjeros del soviet de Yan'an durante el período de guerra, como los elogios de la misión estadounidense Dixie de 1944 y del emisario especial del presidente estadounidense Franklin Roosevelt, Patrick Hurley. Zhou Enlai también se hizo muy respetado entre diplomáticos y periodistas extranjeros.

Estos factores fueron explotados por la propaganda del PCCh, que ayudó a generar apoyo para el partido y le permitió presentarse como un gobierno nacional alternativo al Guomindang. En 1942, la membresía del PCCh había aumentado a 800,000, un aumento de veinte veces desde el comienzo de la guerra cinco años antes. Académicos como David Goodman sugieren que las tácticas del PCCh durante este período fueron un elemento esencial del eventual ascenso del partido al poder.

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General Joseph Stilwell (derecha) con Jiang Jieshi y su esposa Soong May-ling

Conclusión

La Segunda Guerra Sino-Japonesa llegó a su fin en agosto de 1945 después de que Estados Unidos detonó armas nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki. Las tropas rusas invadieron desde el norte y reprimieron a las fuerzas japonesas en Manchuria, mientras que a las fuerzas japonesas en China se les ordenó rendirse ante Jiang Jieshi y los nacionalistas.

Al evaluar el impacto de la guerra, el historiador Jonathan Fenby lo describe como “un golpe al cuerpo extendido para un régimen que ya está lleno de debilidades. La duración, la escala y la naturaleza del conflicto habían debilitado a China ya los nacionalistas ”.

China salió de la guerra políticamente inestable, económicamente agotada y marcada por una enorme cantidad de sufrimiento humano. Con el PCCh creciendo en tamaño, popularidad y prestigio, y el gobierno de Guomindang sumamente impopular, el escenario chino estaba ahora despejado para una guerra civil entre los nacionalistas y los comunistas.

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1 La Segunda Guerra Sino-Japonesa tuvo sus raíces en décadas de tensión entre las dos naciones. A diferencia de los japoneses modernizados y altamente militarizados, las fuerzas republicanas chinas carecían de entrenamiento, equipo y una base industrial fuerte.

2 Ya con un punto de apoyo en el norte de China y armados con tecnologías militares superiores, los japoneses invadieron en julio 1937. Rápidamente ocuparon la costa este de China en 1938-39.

3 Los japoneses utilizaron métodos inhumanos y sádicos durante su ocupación de China, tipificados por eventos como la Masacre de Nanjing y su uso de la experimentación humana.

4. Jiang Jieshi fue ampliamente criticado por su liderazgo en tiempos de guerra, por darle más importancia a la lucha contra los comunistas que contra los japoneses. También dirigió un gobierno corrupto plagado de problemas económicos y no logró trabajar de manera efectiva con los aliados extranjeros de China.

5 La guerra dejó al gobierno nacionalista en una posición vulnerable, mientras que el PCCh logró consolidar y expandir su apoyo, colocándolos en una posición más favorable a medida que China avanzaba hacia la guerra civil.

Información de citas
Titulo: "La Segunda Guerra Sino-Japonesa"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/sino-japanese-war/
Fecha de publicación: 18 de septiembre 2019
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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